Voodoo Manufacturing e il Progetto Skywalker nove stampanti 3D in cluster e un braccio robotico

Il “progetto Skywalker ‘ di Voodoo Manufacturing nove stampanti 3D in cluster un braccio robotico

L’azienda di stampa 3D Voodoo Manufacturing di Brooklyn ha completato il Progetto Skywalker, un cluster composto da nove stampanti 3D e da un braccio robotico. Il sistema è in grado di rimuovere automaticamente e sostituire la piastra di costruzione in ogni stampante di 3D quando una stampa è stata completata.

Sarebbe giusto dire che la Voodoo Manufacturing sta nuotando controcorrente nel mondo della stampa 3D. In un settore in cui la produzione di piccoli lotti, di pezzi su misura una tantum  e di oggetti unici è all’ordine del giorno, Voodoo Manufacturing è una delle poche aziende americane che interpreta la stampa 3d in modo completamente diverso. Non in termini di singole stampanti 3D, che l’azienda descrive come stampanti FDM “regolari”, ma in come vengono utilizzate insieme

Voodoo Manufacturing sta facendo le cose in modo diverso approntando una serie di “fabbriche di robot” che consistono di parecchie centinaia (a volte) di stampanti 3D unite. Questi sistemi di stampa 3D, o “cluster” possono essere utilizzate per stampare numeri enormi di ogni singola parte, fornendo tutti i vantaggi tecnici di un oggetto stampato 3D mentre sfidano il presupposto che la stampa 3D non possa essere utilizzata che per la produzione di piccoli lotti.

Oggi, Voodoo Manufacturing ha annunciato una straordinaria nuova aggiunta al suo repertorio. Il progetto Skywalker il ” primo gruppo di stampanti 3D completamente robotizzato”, un sistema in grado di “raccogliere” le stampe completate di rimuoverle e di sostituire la piastra di accumulo, ogni volta che l’oggetto sia completato. La società spiega che l’azione di rimuovere e sostituire la piastra impiega circa il 15% del tempo dei loro dipendenti, rendendolo un processo maturo per l’automazione.

Skywalker si compone di nove stampanti 3D montate su rack server, una pista dove il robot può depositare il raccolto delle piastre e da un piatto “tramoggia” che alimenta nuove piastre pulite per il robot in base alle esigenze. Le stampanti 3D e il braccio robotico sono sincronizzate da un software dedicato, assicurando che “la raccolta” avvenga quando la stampa è finita, e che la stampa successiva inizi non appena la raccolta sia completata.

“Vederlo pienamente operativo per la prima volta è stato incredibile”, ha spiegato Jonathan Schwartz, il co-fondatore e Chief Product Officer di Voodoo Manufacturing. “Abbiamo svolto il test durante la notte senza personale , e al mattino  la produzione di parti era durata  per 14 ore di fila! Siamo entusiasti di distribuirlo e di aumentare la capacità della nostra fabbrica di quasi il 400%. ”

E mentre la squadra Voodoo è felice con Project Skywalker, il sistema non è affatto alla fase finale per l’azienda. L’obiettivo finale di Voodoo è quello di creare un sistema di “lights-out” che possa svolgere autonomamente l’intero processo di stampa 3D senza personale. La società pensa che questo tipo di sistema permetterà di fabbricare grandi quantità di parti stampate in 3d a basso costo e in tempi brevi, il che lo rende un serio rivale per lo stampaggio ad iniezione, una tecnica ampiamente vista come più efficiente per la produzione di grandi quantità.

“Il nostro obiettivo è quello di ridurre i costi del 90% e competere con lo stampaggio ad iniezione per tirature fino a 100.000 unità. ”

Mentre la decisione di nominare il sistema  “Progetto Skywalker” rimane un mistero (è il braccio robotico? La forza? La spada laser?), È chiaro che cosa Voodoo Manufacturing stia cercando di fare con questo complesso, automatizzato di stampa 3D. La società è fiduciosa, non solo nel proprio futuro , ma che il suo successo richieda una profonda revisione di come funziona attualmente l’industria della stampa 3D.

“Siamo entusiasti di partecipare a quello che noi consideriamo un passaggio fondamentale del settore che definirà il modo in cui facciamo le cose nel prossimo futuro”, ha aggiunto Schwartz. “Tuttavia, questo sicuramente creerà una nuova economia in un mondo in cui il lavoro manuale diventa automatico nella maggior parte delle fabbriche “.

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