UOW e la biostampante 3d Alek per combattere la deformità dell’orecchio congenito


I ricercatori della University of Wollongong (UOW) con sede centrale ARC of Excellence per Electromaterials Science (ACES) hanno sviluppato 3D Alek, una stampante 3D per la biofabbricazione multi-materiali personalizzata progettata per creare un orecchio umano stampato in 3D. Il Royal Prince Alfred Hospital (RPA) di Sydney è entrato in possesso della stampante questa settimana e presto sarà in grado di replicare un orecchio umano per i bambini con deformità dell’orecchio.

La stampante “3D Alek” utilizza un bio-inchiostro specializzato sviluppato e prodotto dai ricercatori ACES presso l’UOW e l’Australian National Fabrication Facility (ANFF) per assistere nella rigenerazione della cartilagine da utilizzare nella chirurgia dell’orecchio ricostruttivo.

“Questo progetto illustra la nostra capacità di gestire una pipeline di successo per trasformare la ricerca fondamentale in un’applicazione strategica per creare una nuova soluzione sanitaria per migliorare la vita delle persone”, ha affermato il professor Gordon Wallace, direttore di ACES.

“Siamo stati responsabili per l’approvvigionamento primario di materiali; la formulazione di bio-inchiostri e la progettazione e fabbricazione di una stampante personalizzata; la progettazione dei protocolli ottimali richiesti per la biologia cellulare; fino all’applicazione clinica finale.

“Con un 3D Alek ora stabilito in un ambiente clinico presso l’RPA e una replica nel nostro laboratorio di TRICEP, la nostra nuova iniziativa di bioprinting in 3D, saremo in grado di accelerare le prossime fasi della nostra ricerca per fornire una soluzione pratica per risolvere questo sfida clinica. “

Il professor Mukherjee ha detto di essere entusiasta di lavorare con i ricercatori dell’ACES per sviluppare una soluzione per combattere la microtia che è individualizzata per adattarsi all’anatomia del paziente stesso.

“Il trattamento di questa particolare deformità dell’orecchio è impegnativo perché l’orecchio esterno è una forma 3D estremamente complessa, non solo in lunghezza e larghezza, ma anche in altezza e proiezione dal cranio”, ha detto il professor Mukherjee.

“È qui che la bioprinting è una strada estremamente eccitante, in quanto consente di progettare e personalizzare l’innesto di un orecchio sul viso del paziente utilizzando il tessuto naturale del paziente – con conseguente riduzione dei tempi operativi e miglioramento dei risultati estetici – ed evita l’attuale complicazione di richiede un sito donatore per la cartilagine, di solito dalla gabbia toracica del paziente. “

Il team continuerà a promuovere la ricerca, compresa la realizzazione di sperimentazioni cliniche iniziali con l’obiettivo di accelerare lo sviluppo del bio-inchiostro specializzato utilizzando cellule staminali del tessuto umano, con la speranza di riuscire a stampare un orecchio vivente utilizzando lo stesso stelo del paziente le cellule.

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