Una metodologia per valutare le esigenze dei prodotti per la produzione localizzata con la stampa 3D in ambienti a bassa risorsa e nei paesi in via di sviluppo

Stampa 3D nei paesi in via di sviluppo e ambienti a bassa risorsa: produzione localizzata

Nel recente pubblicato ” Una metodologia per valutare le esigenze dei prodotti per la produzione localizzata con la stampa 3D in ambienti a bassa risorsa ” Benjamin Lyle Savonen offre una tesi per il College of Engineering della Pennsylvania State University , esplorando metodi migliorati per realizzare prodotti localmente con l’uso progressivo tecnologia: definita “produzione locale di prodotti con stampa 3D (LM3D)”.

I vantaggi della transizione alla stampa 3D, oltre a usarla con altre tecniche di produzione convenzionali, hanno suscitato un interesse non solo per la maggior parte degli industriali, scienziati, designer e utenti a livello di fai-da-te / produttore; infatti, la produzione digitale è considerata la prossima rivoluzione industriale. Una maggiore convenienza nella produzione e una maggiore velocità sono solo un esempio dei vantaggi che si godono oggi attraverso la stampa 3D e i processi di produzione additiva.

Gli utenti sono anche in grado di produrre articoli su una macchina (la stampante 3D), offrendo un modo per soddisfare la domanda “in contesti a bassa risorsa”. Ma, come sottolinea Savonen, gran parte di questo potenziale è stato semplicemente discusso, non testato in ambienti realistici.

“Mentre queste impostazioni sono piene di esempi in cui prodotti specifici sono entrambi necessari e altrimenti non disponibili, non esiste una metodologia formale per determinare quando la produzione localizzata con la stampa 3D (LM3D) è un intervento appropriato per un prodotto o uno scenario”, afferma Savonen.

La ricerca qui esamina più specificamente l’uso dell’LM3D nelle comunità in via di sviluppo e nelle situazioni di risposta umanitaria, nonché i possibili usi per la stampa 3D in un sistema sanitario del Kenya occidentale.

“La motivazione iniziale per questa ricerca è stata innescata dal mio servizio con il Peace Corps degli Stati Uniti (2012-2014). Nella Repubblica Unita della Tanzania ho lavorato a progetti relativi all’educazione scientifica, alla salute e all’accesso all’acqua in un villaggio rurale. Che si tratti di accessori per tubi o di apparecchiature di laboratorio, un filo conduttore attraverso il mio lavoro è stata la mancanza di accessibilità ai prodotti speciali necessari per completare questi 5 progetti. Dopo la concorrenza del mio servizio e il mio ritorno negli Stati Uniti, mi sono reso conto della sempre maggiore accessibilità della stampa 3D negli Stati Uniti sia in ambito domestico che educativo “, afferma Savonen.

“Negli anni successivi o alla ricerca di questo argomento, ho lavorato con addetti allo sviluppo, umanitari e coloro che vivono in contesti a bassa risorsa che sono tutti interessati a come la stampa 3D potrebbe essere meglio integrata nel loro lavoro.”

Savonen non ha scrupoli sulle realtà e le sfide della stampa 3D, affermando che si rende conto chiaramente che non è una tecnologia miracolosa, ma piuttosto una che è solo un’altra strada per la produzione: piena di pro e contro e limitazioni. La stampa 3D ha dimostrato di avere un grande potenziale per aiutare le persone nei paesi in via di sviluppo, tuttavia, dalla creazione di protesi , dispositivi per la diagnostica medica alle problematiche legate all’ottenimento di acqua pulita e altro, per includere gli sforzi umanitari:

“Sebbene esistano differenze significative tra lo sviluppo internazionale e le domande di aiuto umanitario, molte comunità in via di sviluppo che non stanno vivendo crisi umanitarie trarrebbero comunque beneficio dalla logistica di LM3D. Ridurre i tempi di consegna e semplificare le catene di approvvigionamento potrebbe non essere tanto critico quanto lo sono nello sviluppo internazionale, ma l’adozione di LM3D potrebbe rappresentare un’opportunità chiave per combattere la povertà globale. “

Il potere della stampa 3D potrebbe consentire ai paesi in via di sviluppo di stampare parti tanto necessarie, oltre a innovare, in aree isolate.

“Oltre alla riduzione dei costi e dei tempi di consegna, ciò potrebbe avere due ulteriori impatti sullo sviluppo delle comunità: aumentare l’accesso ai beni speciali e potenziare i progettisti locali”, afferma Savonen.

Ancora più importante, per l’uso in un sistema sanitario, la stampa 3D potrebbe consentire un trasferimento dei dati molto più semplice, oltre alla possibilità di creare “prodotti praticabili”. Con una metodologia evoluta per il triage, Savonen vede il potenziale anche per la stampa 3D di “contesti a bassa risorsa” e offre una maggiore prospettiva agli attori umanitari su come tale tecnologia può svolgere un ruolo nei loro campi e professioni.

“L’uso della stampa 3D in un sistema sanitario per le comunità in via di sviluppo rurale consente una visione unica dei processi di adozione di prodotti e tecnologie nelle comunità in via di sviluppo. Oltre a LM3D, la condotta di ricerca nel sistema sanitario keniota può migliorare la comprensione di come avvengono le decisioni relative all’adozione della tecnologia “, conclude l’autore. “Questo, a sua volta, avvantaggia ingegneri e progettisti di tutti i contesti per essere in grado di comprendere meglio i principi di progettazione necessari sia per un efficace trasferimento tecnologico sia nella creazione di prodotti di impatto e fattibili per i consumatori nelle comunità in via di sviluppo.”

“Questi progetti si basano sul lavoro esistente per creare tecnologie più appropriate per LM3D e tengono conto delle limitazioni sociali, economiche e tecniche presenti nella progettazione di prodotti e tecnologie per le comunità rurali e in via di sviluppo. Questo, a sua volta, rende i vantaggi di questa tecnologia accessibili e pratici per le persone che vivono e lavorano in contesti a bassa risorsa. “

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