Un modello di cervello stampato in 3d per rimuovere un tumore benigno

La scorsa primavera, Nick Rahr del Canada ha iniziato a soffrire di alcune vertigini strane. Il suo medico gli ha fatto una scansione del cervello e gli ha detto che tutto era chiaro, ma pochi mesi dopo Rahr ha contratto sia delle infezioni batteriche che delle  infezioni virali, aggravate da un forte dolore alla testa, e ha deciso  che ne aveva abbastanza. Sua moglie era assente, così ha preso un taxi per il pronto soccorso di Halifax Infirmary dell’Autorità Sanitaria della Nuova Scozia … ed è qui che le cose si sono fatte complicate.

Il medico dell’ER chiese a Rahr del tumore che era chiaramente visibile nella precedente scansione cerebrale dalla sua cartella clinica.

Rahr ha spiegato: “Hanno detto che non è chiaro e che hai un tumore lì e stasera faremo una risonanza magnetica solo per vedere se c’è qualche cambiamento”.
Dopo aver ricevuto una segnalazione dal team del pronto soccorso (e aver rotto con il suo medico originale!), Rahr ha incontrato il dott. Simon Walling, capo della neurochirurgia presso il Centro di Scienze della Salute QEII , e il chirurgo Dottoressa  Adrienne Weeks.

Si è deciso per Rahr per un intervento chirurgico per rimuovere il tumore benigno  del meningioma dal retro del cervello, ma piuttosto che usare le scansioni del cervello digitale  come strumenti di guida diagnostica e chirurgica, per la prima volta in Nova Scotia, è stato creato un modello stampato in 3D del cervello di un paziente  per la pre-pianificazione chirurgica.

“Non l’anatomia di tutti è uguale. Sappiamo generalmente dove dovrebbe essere tutto. . . ma ogni paziente è leggermente diverso. . . . Strutture importanti variano da persona a persona “, ha spiegato la dottoressa  Weeks. “Potresti avere una vena leggermente più alta o leggermente più bassa, quelle cose fanno una grande differenza nella chirurgia quando stai operando attraverso corridoi molto piccoli”.
Sappiamo che i modelli di organi stampati in 3D , come il cervello , possono davvero aiutare a salvare vite umane . Non ci sono due interventi chirurgici esattamente uguali, così i chirurghi e i medici possono lavorare per essere il più preparati possibile in anticipo,  grazie alla stampa 3D soprattutto se accade qualcosa di inaspettato in sala operatoria, .

Il dottor Walling ha detto: “Vedere qualcosa su uno schermo ed essere in grado di gestirlo nelle tue mani sono due cose diverse.

“Sì, lavoriamo abbastanza spesso con le immagini sugli schermi, ma cercare di posizionare e capire un corridoio in chiaro in un modello 3D è molto utile.”

L’uso di modelli stampati in 3D, come quello del cervello di Rahr, può aiutare i chirurghi a tracciare la via migliore per la rimozione del tumore, che è una delle fasi più importanti della chirurgia – e accade prima ancora di effettuare qualsiasi incisione. Per determinare il modo più efficace e sicuro per il tumore, i chirurghi in genere passano quasi un’ora a posizionare il paziente proprio così.

“Puoi girarli in questo modo o in quest’altro modo, e questo cambia l’accesso che avrai con il microscopio. Questa è la ragione principale per cui la stampa 3D, d in sala operatoria permette di ottenere l’angolo migliore “, ha spiegato la dottoressa  Weeks.
Il Dr. Walling e la dottoressa  Weeks avevano pensato di provare modelli anatomici stampati in 3D per un bel po ‘di tempo, poiché i costi sono drasticamente diminuiti dagli anni ’80.

La dottoressa  Weeks ha dichiarato: “Ho utilizzato alcuni degli approcci tradizionali a questo tipo di lesione e ho visto alcune delle conseguenze negative. Ecco perché quando ho avuto questo caso e sono venuto dal dott. Walling dicendo, in quale altro modo possiamo farlo? Aveva appena ottenuto la stampante 3D, quindi il Dr. Walling ha suggerito di stamparlo e utilizzare questo approccio e ha funzionato molto bene. ”
I due hanno scelto la stampa 3D per la chirurgia di Rahr di 16 ore, poiché il suo tumore era in una parte del cervello a cui era difficile accedere. Prima dell’intervento, che si è svolto quest’inverno, i chirurghi hanno avvertito Rahr che avrebbe potuto sperimentare alcuni problemi di mobilità e discorso post-operatorio, ma aveva solo mal di testa e affaticamento, che da allora si sono chiariti. L’intervento chirurgico, che ha avuto luogo presso l’Infermeria di Halifax, ha avuto esito positivo e i due chirurghi hanno sicuramente intenzione di utilizzare la stampa 3D in futuro.

Era la prima volta che i chirurghi utilizzavano la tecnologia di stampa 3D per aiutarli a prepararsi per un intervento chirurgico.
“Ricordo di essere venuto a Halifax quando c’era un solo scanner MRI per l’intera regione atlantica”, ha detto il dott. Walling, che ha descritto i cambiamenti tecnologici negli ultimi 30 anni in cui è stato chirurgo come “mindblowing”.
La dottoressa  Weeks crede che le sale operatorie nel prossimo futuro si sposteranno ancora più avanti con rendering 3D e modelli stampati in 3D e cominceranno invece a utilizzare la realtà virtuale durante gli interventi chirurgici.

“Saremo in grado di proiettare un’immagine di fronte a noi e manipolarla in 3D. E potremmo essere in grado di coprire l’ologramma del paziente in modo che tu sappia esattamente dove si trova sul tuo paziente “, ha dettola dottoressa  Weeks. “La tecnologia si sta muovendo così velocemente.”
Per quanto riguarda Rahr, è contento che il tumore sia stato rimosso con successo – e che abbia un ricordo dell’intervento su uno scaffale nel suo salotto da esibire.

Rahr ha detto: “Una volta mi hanno detto che avrebbero fatto questo modello, ho detto, potrò averne uno? E hanno detto si di sicuro. ”

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