See3D utilizza la stampa 3D per connettere le persone con disabilità visive e le persone ipovedenti

Quando Caroline Karbowski era una bambina, decise che voleva imparare il Braille in modo da poter leggere in macchina senza soffrire di mal d’auto. Ha subito scoperto che era più complicato di quanto avesse immaginato, tuttavia: il Braille non è solo un alfabeto semplice.   Abbandonò la sua idea di leggere il Braille in macchina, ma non perse mai il suo interesse per la lingua, e quando diventò più grande scoprì un metodo completamente nuovo di aiutare i non vedenti a “vedere”: la stampa 3D.

Karbowski ha descritto in un TED talk come ha letto un articolo su persone che stavano usando la stampa 3D per creare modelli di telescopi e microscopi in modo che i non vedenti potessero sentirli – e includendo etichette Braille su di loro.

“Quando andavo alle superiori, avevamo un sacco di stampanti 3D, ma ho notato che molte volte non venivano usate”, ha detto. “A volte i bambini non sapevano come lavorarli, non sapevano come risolverli, e quelli che sapevano come lavorare le stampanti non sapevano cosa creare, quindi hanno appena iniziato a creare oggetti casuali. Avevamo anche un assortimento di colori di filamenti arcobaleno seduti attorno al laboratorio. ”

Molti di quei rotoli di filamenti erano per metà pieni o quasi vuoti e non venivano usati perché i progetti più grandi richiedevano interi rotoli di filamento. Karbowski pensò: e se usassero quei rotoli a filamento semipieno per realizzare oggetti tattili per non vedenti? Incerta su come procedere con l’idea, ha resistito fino a quando non ha incontrato una donna cieca di nome Cassandra, e le ha chiesto quale oggetto tattile avrebbe voluto se avesse avuto l’opzione. Cassandra ha risposto che le sarebbe piaciuto sentire un castello, quindi poteva immaginare il castello di Disney World. Karbowski 3D ha stampato un castello e Cassandra era entusiasta.

“Ho un’immagine più chiara e vivida di cosa sia” castle “adesso”, ha detto. “Prima di toccare il modello,” castello “era solo una parola.”
Ispirato all’incontro, Karbowski ha deciso di creare un sito Web che colleghi le persone interessate alla stampa 3D con persone ipovedenti che volevano modelli tattili per aiutarli a tradurre le parole in immagini. Lo ha chiamato See3D . Le persone ipovedenti che desiderano un oggetto tattile specifico possono effettuare richieste attraverso il sito, e quindi qualcuno stamperà l’oggetto in 3D e lo invierà a loro.

Karbowski sottolinea che mentre i modelli tattili per i non vedenti esistevano prima della stampa 3D, spesso si presentavano sotto forma di modelli costosi o eccessivamente grandi che le scuole avrebbero avuto una o due copie di. Non c’era nulla per gli studenti da portare a casa e studiare da soli. Ma con la stampa 3D, ci vogliono solo poche ore per stampare un intero kit di forme per un bambino da portare a casa alla fine della giornata.

Nota anche che non è necessario essere ciechi per trarre beneficio da oggetti tattili. Lei stessa era più in grado di capire il DNA dopo aver visto un modello 3D di esso, mentre un amico non vedente non riusciva a cogliere il concetto di doppia elica affatto fino a quando non sentiva un modello. L’amico di Karbowski, che ora è uno studente di dottorato in neuroscienza cognitiva, ha ritenuto che il modello rendesse la scienza più accessibile a lei in un modo che spesso non è per gli studenti ipovedenti.

“È così importante includere persone che sono cieche in discussioni come la scienza o qualsiasi campo perché possono fornire una prospettiva unica sul mondo”, ha detto Karbowski. “Perché vedono il mondo in modo diverso rispetto alle persone che vengono avvistate.”
C’è così tanto che possiamo imparare, continuò Karbowski, se usassimo tutti i nostri sensi, piuttosto che solo la vista. L’ Art Institute di Chicago , ha detto, ha stampato in 3D una selezione dei suoi artefatti e ha scoperto che non erano solo i ciechi a beneficiarne, ma tutti, poiché avevano acquisito una prospettiva diversa su ciò che erano abituati a vedere solo in due dimensioni .

See3D si basa sul collegamento tra ciechi e vedenti e l’apprendimento reciproco. Le persone che sono avvistate possono stampare oggetti in 3D per coloro che sono ciechi, e in cambio possono ottenere una nuova prospettiva su oggetti che danno per scontati – come il cieco che, dopo aver sentito la forma di un fiocco di neve, lo ha descritto come “una fantasia cookie. “See3D ha già realizzato più di 500 modelli e chiunque sia interessato alla stampa 3D può creare un oggetto per qualcuno che è cieco.

I modelli più richiesti? Cellule, molecole portatrici di proteine, la Statua della Libertà, insetti e castelli.

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