Nanoscribe presenta la microvalvola stampata in 3D per il trattamento del glaucoma


I ricercatori messicani lo hanno prodotto utilizzando la stampante nano 3D GT Professional 2PP

Scienziati e ingegneri della Fundación Markoptic di Culiacán, in Messico e della Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Città del Messico, hanno fabbricato un nuovo dispositivo a microvalvola stampato in 3D che potrebbe ridurre gli effetti del glaucoma. Hanno usato la stampante 3D di Nanoscribe per creare una microvalvola complessa che ha un diametro di soli 300 µm.
Il glaucoma è la seconda causa al mondo di cecità irreversibile dopo la cataratta. L’Organizzazione mondiale della sanità stima che 4,5 milioni di persone in tutto il mondo siano cieche a causa del glaucoma. In alcuni casi, il glaucoma è una condizione causata dall’aumento della pressione oculare, che danneggia il nervo ottico. Questo nervo trasferisce informazioni dalla retina, lo strato sensibile alla luce nell’occhio, al cervello. Per un lungo periodo di tempo, il danno del nervo ottico causerebbe gradualmente la perdita della vista.

Per affrontare questa condizione, i ricercatori della Fundación Markoptic hanno sviluppato un dispositivo microscopico che potrebbe ridurre la pressione intraoculare e impedire che la condizione si sviluppi in una disabilità più grave. Per la fabbricazione del dispositivo, hanno avviato una collaborazione con il Laboratorio Nacional de Soluciones Biomiméticas para Diagnóstico y Terapia (LaNSBioDyT) presso l’UNAM che ha l’esperienza e le strutture per la microfabbricazione.


La microvalvola è stata concepita dal presidente della Fundación Markoptic, Manuel Gallardo Inzunza. Soffriva di glaucoma alla nascita e ha perso la vista 13 anni fa, nonostante cinque trapianti di cornea. Il design che ha inventato è ispirato a un motore a combustione interna dell’aereo. La replica modificata e miniaturizzata è stata sviluppata per espellere l’umor acqueo dall’occhio, liberando la pressione oculare. Allo stesso tempo, la microvalvola utilizza una molla per controllare il flusso costante e la pressione intraoculare in modo simile alla valvola di aspirazione di un motore a benzina.

Il dispositivo è costituito da tre componenti: una struttura della valvola con un’uscita del liquido, una molla flessibile e l’alloggiamento della valvola che tiene insieme le parti. La valvola ha un diametro di soli 300 micrometri e molto difficile da fabbricare con tecniche tradizionali su questa scala. Con l’uso di una stampante 3D di Nanoscribe, gli scienziati sono stati in grado di fabbricare il microdispositivo con i minimi dettagli. Tutte le parti sono state stampate separatamente, abbinando i requisiti di dimensioni e geometria per assemblarle in un unico componente funzionale e funzionare come previsto, nell’intervallo di pressione corretto.

I progressi nella fabbricazione di questo nuovo microdispositivo aprono la strada a ulteriori indagini sulla funzionalità e la biocompatibilità della microvalvola. I ricercatori lavorano in parallelo sullo sviluppo di modelli di cornea artificiale che simuleranno le proprietà dell’occhio imitando le differenze di pressione per testare la microvalvola e identificare possibili difficoltà o effetti collaterali del dispositivo.

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