Muscoli artificiali stampati in 3D

Aether e UCLA collaborano allo sviluppo di muscoli artificiali stampati in . 3D

I robot hanno fatto molta strada, superando la tradizionale immagine di macchine metalliche rigide e diventando qualcosa di molto più vario e sofisticato. La robotica morbida è un campo in espansione, che porta a qualsiasi cosa, dalle applicazioni della realtà virtuale  al muscolo artificiale . I muscoli artificiali sono uno sviluppo promettente, con applicazioni che includono protesi, impianti, sistemi di somministrazione di farmaci e altri dispositivi medici, e sono al centro di una nuova collaborazione tra l’ UCLA e la compagnia di biostampa Aether .

La scuola di ingegneria Henry Samueli di Aether e UCLA lavorerà insieme per sviluppare tecnologie per una fabbricazione più rapida e semplice di muscoli artificiali morbidi e altre strutture multi-materiale. L’etere lavorerà per ottimizzare il bioprinter Aether 1 e le sue capacità di visione artificiale per automatizzare il processo di stampa 3D di dispositivi robotici morbidi, migliorare la qualità di stampa e la facilità d’uso.

Di recente, l’etere ha aggiornato il proprio sistema di calibrazione offset automatico per rendere più semplice che mai il materiale conduttivo di inclusione, utilizzando la visione del computer per calcolare automaticamente offset precisi per più strumenti e tipi di strumenti. Ciò consente agli utenti di estrudere più materiali affiancati senza sovrapposizioni o lacune e consente di stampare materiali conduttivi come grafene o nanoparticelle d’argento direttamente nei dispositivi robotici, eliminando la necessità di cavi.

La partnership con UCLA è personale per il CEO di Aether Ryan Franks, che ha catturato la polmonite 10 anni fa ed è stato ricoverato all’UCLA. È stato guarito grazie a una procedura salvavita eseguita dal Dr. Abbas Ardehali. La procedura si chiamava VATS, o chirurgia toracoscopica video-assistita, e suscitò l’interesse di Franks per la tecnologia medica, conducendo direttamente alla fondazione dell’etere.

“Lavorare sulla tecnologia con l’  UCLA  è qualcosa che ho sognato da molto tempo”, ha detto Franks. “Non c’è nessuno migliore per quanto riguarda la robotica, e il fatto che  la  facoltà della UCLA mi abbia salvato la vita rende questa collaborazione incredibilmente speciale.”
Aether Director of Engineering Marissa Buell (un collega Alumni UCLA Engineering), CEO Ryan Franks, e studenti dell’UCLA con unità beta Aether 1 [Immagine: Aether]
I ricercatori dell’UCLA entreranno a far parte di una collaborazione tra Aether e Harvard Medical School  e riceveranno l’accesso in anteprima al software avanzato di IA per la visualizzazione avanzata di Aether, con tecnologia ASAR (Automatic Segmentation and Reconstruction) . ASAR consente agli utenti di visualizzare immagini mediche come scansioni TC o raggi X. Possono selezionare un organo o tipo di tessuto desiderato e ottenere rapidamente un file 3D di organo segmentato. Il sistema semplifica l’analisi medica e fa risparmiare tempo, consentendo di rimuovere rapidamente l’anatomia circostante per una messa a fuoco più chiara.

Nel 2019, Aether lancerà un software che permetterà agli utenti di creare organi 3D stampabili da immagini mediche con la semplice pressione di un pulsante, e secondo la società, avrà un prezzo inferiore rispetto al software in concorrenza. L’etere afferma anche che il software è più veloce di quello dei concorrenti, impiegando solo pochi secondi per fare ciò che in precedenza ha richiesto ore o addirittura giorni.

Aether ha anche rilasciato oggi un nuovo video che mostra l’Aether 1 che stampa un analogo di un dispositivo microfluidico, utilizzando otto strumenti in una sola stampa. Innanzitutto, due estrusori FDM stampano un substrato in due colori di PLA. Quindi, due colori di silicone sono stampati sul substrato come pozzi in superficie, che vengono poi induriti dal LED UV. Un laser incide due sottili scanalature nel substrato di PLA per servire come canali di liquidi sottostanti. Due microvalvole, ciascuna riempita con un diverso colore di acqua, quindi gocciolano liquido nei due pozzi fuori terra e nei canali sottostanti.

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