L’esercito americano testa in COrea del Sud la stampa 3d

L’esercito americano ha utilizzato la stampa 3D per un certo periodo in tutte le sue filiali, e ora in Corea del Sud l’Esercito sta testando sul campo i concetti stampati in 3D attraverso una nuova struttura chiamata Rapid Fabrication tramite Additive Manufacturing sul campo di battaglia o RFAB. Questo è il quarto schieramento della struttura da $ 250.000, ma a differenza di altri schieramenti che sono durati solo un mese, questo durerà un intero anno, gestito da una squadra di sei soldati.

L’esercito ha scelto la Corea del Sud come il nuovo luogo per la struttura a causa della sua natura di quasi-schieramento.

“Stiamo cercando di convalidare l’uso della produzione additiva nel futuro dell ‘esercito”, ha dichiarato Dewey Adams, Chief Warrant Officer.
La struttura, che dispone di cinque stampanti 3D, può rapidamente produrre parti per carri armati, camion, fucili e molte altre cose di cui l’esercito potrebbe aver bisogno. Mentre le parti prodotte dalla stampa 3D possono essere piccole, l’impatto della tecnologia sull’esercito ha il potenziale per essere eccezionale. Alcune delle parti più critiche sono state estremamente piccole, ha affermato Adams. Ad esempio, un cappuccio antincendio per un veicolo imbastito resistente alla miniera costa solo $ 2,51 – ma ci vogliono 126 giorni per spedire dagli Stati Uniti, e se manca o è rotto, può mettere fuori uso l’intero veicolo. La stampa 3D di una sostituzione richiede meno di un giorno.

L’esercito non produce solo pezzi di ricambio. Inoltre, ha stampato in 3D circa 75 mine e mortai di addestramento. Ci sono dei limiti al programma, comunque; le parti di ricambio stampate in 3D sono solo temporanee fino a quando arrivano quelle permanenti, e le stampanti 3D nel RFAB possono produrre solo plastica e alcuni materiali rinforzati con carbonio. Inoltre, il team non può stampare parti in 3D che potrebbero causare seri danni se dovessero fallire, come sparatori o parti per elicotteri. Il programma fa ancora molto bene all’Esercito, tuttavia, con i suoi rapidi tempi di consegna e la sua capacità di essere trasportato da un luogo all’altro.

“Vogliamo che l’asset sia il più vicino possibile alla prima linea”, ha affermato Adams.

Finora, l’unità di Adams ha prodotto circa 65 parti diverse e circa 500 apparecchiature in tre mesi con una percentuale di successo di circa il 65 percento. Anche le parti guaste sono preziose, in quanto offrono informazioni sui limiti della tecnologia che può essere utilizzata presso il Centro di ricerca, sviluppo e ingegneria dell’esercito (ARDEC) a Rock Island, nell’Illinois.

Le parti che riescono vengono inviate anche all’ARDEC, dove vengono salvate come blueprint in una nuvola di dati a livello militare a cui è possibile accedere da qualsiasi ramo: una libreria in continua crescita di parti digitali che possono essere scaricate e stampate in 3D all’istante.

Adams ha detto che i marines e la marina statunitensi sono più avanti dell’esercito quando si tratta di stampa 3D, ma l’esercito sta lavorando per recuperare. Secondo Billy Binikos, un rappresentante ARDEC che lavora con Adams, l’esercito potrebbe adattare le strutture RFAB per uso regolare entro il 2025.

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