L’  Agenzia spaziale europea (ESA) e il prototipo di stampante 3D per la microgravità

Due anni fa, l’  Agenzia spaziale europea (ESA), cercando di sviluppare ulteriormente la sua capacità di produrre e prototipare nuove tecnologie nello spazio , istituì un piccolo consorzio di aziende europee per creare una macchina di panificazione avanzata Additive Layer Manufacturing (ALM) .

Il consorzio è stato formato dal progetto MELT (Manufacturing of Experimental Layer Technology) dell’agenzia, che ha l’obiettivo di esplorare, progettare, costruire e testare una stampante 3D pienamente funzionante in grado di funzionare nelle condizioni di microgravità della Stazione Spaziale Internazionale .

I membri del consorzio internazionale, dopo aver vinto una gara pubblica lanciata dall’ESA, includono le società portoghesi Active Space Technologies , che forniscono sistemi elettro-meccanici su misura, come strumenti, meccanismi, attuatori e sistemi di rilevamento wireless, per ambienti estremi e 3D produttore di stampanti  BEEVERYCREATIVE .

Fornitore di servizi di ingegneria SONACA Space GmbH , che offre sistemi strutturali e termici, insieme a Ground Support Equipment, Mechanisms e Instruments, e specialista di sistemi OHB-System AG , una delle principali forze indipendenti nello spazio europeo con un core business di bassa orbita e satelliti geostazionari, completano il gruppo.

Dall’inizio del 2016, il consorzio ha lavorato duramente allo stimolante progetto MELT dell’ESA, mettendo in comune le sue risorse per sviluppare un prototipo di stampante 3D in grado di produrre componenti e strumenti con buone proprietà meccaniche e termiche utilizzando polimeri tecnici di livello industriale. Il progetto è stato suddiviso in diverse fasi, ognuna con le proprie linee guida e obiettivi, la prima delle quali era uno studio della stampa 3D all’avanguardia e delle tecnologie ALM. Questa fase è stata seguita dallo sviluppo di hardware e software.

Il consorzio ha terminato la costruzione del prototipo e, dopo aver provato con successo le sue prestazioni e funzionalità, la nuova stampante 3D è stata finalmente consegnata all’ESA. Ora, l’agenzia trasferirà il prototipo nella fase di test della breadboard; se questo va bene, ci sarà finalmente una valutazione a livello di agenzia di tutti i componenti stampati in 3D, parti e strumenti che sono stati completati.

BEEVERYCREATIVE, responsabile della progettazione e dello sviluppo del prototipo e del suo software operativo, è stato ispirato dal progetto del consorzio ESA e ora desidera sviluppare una nuova stampante 3D orientata al settore per la prototipazione rapida e reparti di sviluppo del prodotto.

L’azienda sta ora lavorando per sviluppare questo nuovo progetto, insieme al broker ESA portoghese  Instituto Pedro Nunes (IPN), un’organizzazione senza scopo di lucro che promuove l’innovazione e il trasferimento di tecnologia e supporta il marketing e la commercializzazione delle tecnologie spaziali nei mercati non spaziali .

IPN, un membro della rete di ESA Brokers che promuove le più promettenti aziende spaziali, accademie e tecnologie portoghesi , coordina anche  ESA BIC Portugal , un centro di incubazione di imprese per le aziende che lavorano per entrare nel mercato spaziale commerciale, nonché le startup che hanno trasferito i loro tecnologia spaziale per settori terrestri. Secondo BEEVERYCREATIVE, IPN e se stessa potrebbero fungere da “consulenti per un possibile trasferimento di tecnologia dal progetto MELT”.

Grazie a questa soluzione di stampa 3D in via di sviluppo da IPN e BEEVERYCREATIVE, le industrie che vanno dalla calzatura e dall’elettronica all’automotive avranno la possibilità di utilizzare facilmente prototipazione rapida per flessibilità di progettazione e diversità dei materiali, nonché tempi e costi ridotti, per processi di sviluppo prodotto.

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