Intervista di 3dpm esclusiva a Bieke Hoet, cofondatrice di Hoet

Il settore dell’occhialeria è uno dei più significativi per quanto riguarda la scomposizione del segmento AM dei consumatori. Come uno dei primi marchi di occhiali a implementare la stampa 3D per la produzione, Hoet è stato nel nostro mirino per qualche tempo. Nel corso degli anni, ci siamo tenuti in contatto con il co-fondatore dell’azienda Bieke Hoet, che ci ha tenuti informati sulle sue attività e crescita nel mercato dell’occhialeria di consumo.

Per alcuni retroscena, Hoet ha iniziato a stampare cornici in 3D nel 2011. E anche allora, ha capito che la tecnologia potrebbe essere una forza dirompente nel suo settore. La produzione additiva ha permesso ai designer di Hoet di creare cornici nuove e innovative, integrando strutture geometriche e persino utilizzando le esclusive finiture superficiali di AM per portare sul mercato un’offerta unica.

Oltre a creare nuove ed entusiasmanti opportunità di progettazione, AM ha trasformato la produzione di Hoet, contribuendo ad accelerare i cicli di prototipazione e progettazione e consentendo una produzione più flessibile per l’uso finale. In particolare, Hoet ha adottato un approccio su misura per molti dei suoi frame. Oggi, l’azienda utilizza sia la stampa 3D SLS che il titanio per produrre le sue collezioni di cornici, tra cui le collezioni CABRIO (realizzate con SLS), COUTURE (stampate in titanio) e COSTUME (realizzate utilizzando una combinazione dei processi).

Di recente abbiamo incontrato Bieke Hoet per conoscere i progressi della società da quando l’ abbiamo intervistata un anno fa .


3dpbm: quanto è cresciuta la tua attività con le cornici stampate in 3D?

Bieke Hoet: Avere alcuni ambasciatori molto interessanti – come il signor Samuel L. Jackson [che indossava cornici Hoet in un annuncio sulla consapevolezza dell’Alzheimer] – mostra quanto sia cresciuta la nostra attività negli ultimi anni. La nostra attuale rete di ottici di fascia alta è posizionata in tutto il mondo e mostra un numero crescente di vendite nella collezione di occhiali 3D in titanio su misura. L’80% dei nostri clienti sono maschi che hanno un forte interesse per l’approccio altamente tecnico di questa collezione.

Per la nostra seconda attività come ufficio di progettazione specializzato in occhiali, siamo contattati da società esterne che vogliono lavorare con noi per le loro collezioni attuali e future, con particolare attenzione allo sviluppo di collezioni stampate in 3D. Diversi progetti interessanti sono in fase di sviluppo in questo momento e dovrebbero essere lanciati tra pochi mesi.

3dpbm: Quali sono stati i principali vantaggi dell’utilizzo dell’AM all’inizio e come è cambiato negli ultimi anni?

BH: In primo luogo, il vantaggio ecologico di AM, che era importante all’inizio, è ancora oggi molto rilevante. Come designer, siamo situati all’inizio della catena di consumo. Le collezioni Hoet COUTURE e Hoet COSTUME sono state create qualche tempo fa con l’obiettivo di far riflettere la nostra responsabilità etica nei nostri prodotti e modelli di business. Contrariamente ai processi di produzione tradizionali, iniziamo la produzione di queste due linee solo dopo che è stato effettuato un ordine. Ciò significa che né noi né gli ottici abbiamo bisogno di mantenere uno stock eccessivo. Inoltre, durante il processo di stampa 3D utilizzato per queste collezioni non vi è quasi alcuno spreco di materie prime. Il consumatore consapevole alla fine porta a casa un prodotto che ha responsabilità ecologiche, sociali ed etiche.


Il secondo è il vantaggio della libertà di progettazione. La capacità di giocare con diversi materiali e combinazioni sta aprendo nuove opportunità. La nuova collezione Hoost COSTUME è la prova vivente delle infinite possibilità che la stampa 3D offre al settore dell’occhialeria.

Il terzo vantaggio che ha subito è la riduzione dei tempi di sviluppo per i nuovi progetti. Il 3D è veloce. La nostra intensa ricerca nella stampa 3D per la progettazione di occhiali ha portato alla generazione di file 3D in un arco di tempo molto limitato. Segue la produzione di un prototipo entro 10-20 giorni lavorativi. Inoltre, un ciclo di progettazione può includere diverse fasi del prototipo prima che il progetto finale venga bloccato.

Nel complesso, i vantaggi non sono cambiati. L’approccio è cambiato in diversi casi, tuttavia. Le aziende non traggono sempre vantaggio da questi vantaggi. Ad esempio, vedo alcune collezioni che producono occhiali stampati in 3D seguendo il tradizionale modello di business di produzione di 50.000 cornici frontali in diversi colori, con conseguente rimanenza di scorte nei magazzini e negli ottici. Sfortunatamente, si traduce in molti frame sprecati.


3dpbm: quali prodotti stampati in 3D vendi di più e perché pensi che sia?

BH: In generale, direi che le collezioni su misura stanno crescendo. Avviando la produzione dopo la vendita, i clienti hanno maggiori opportunità di personalizzazione, il che crea un importante valore aggiunto per il cliente e giustifica il costo. Dopotutto, la stampa 3D non è ancora un metodo di produzione economico, il che rende ancora più importante sfruttare i vantaggi specifici che offre. Non solo per le collezioni di Hoet, ma anche per quelle che abbiamo sviluppato per HOYA sulla piattaforma Yuniku .

Proprio come un pittore, un falegname o un cuoco, noi designer dobbiamo scegliere gli strumenti giusti per la realizzazione che abbiamo in mente e per il pubblico che vogliamo attrarre e incantare.

3dpbm: hai visto una concorrenza significativa nei telai stampati in 3D di altri produttori?

BH: Non c’è competizione se il design si sta differenziando.

3dpbm: E quali tecnologie usi nella tua produzione?

BH: I nostri telai sono realizzati mediante sinterizzazione laser selettiva in poliammide o in titanio. Ovviamente, abbiamo sempre gli occhi aperti per le tecnologie nuove e in rapido sviluppo. Tuttavia, prima di poter approvare nuovi processi per l’industria dell’occhialeria, è necessario effettuare alcune ricerche approfondite. Per la produzione e la distribuzione, lavoriamo con partner affidabili che soddisfano i nostri standard di qualità, poiché il nostro core business è la progettazione di occhiali.

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