Intervista a Jeff Mize, CEO di Post Process Technologies

Post Processing è un elemento spesso trascurato della stampa 3D. Soprattutto se si desiderano componenti di facile consumo, la produzione su scala o la ricerca di una finitura migliore, la post-elaborazione è molto importante nella stampa 3D. Un terzo dei costi di una parte stampata in 3D può essere dovuto a costi di post-elaborazione, depowering e altre fasi di finitura. L’aumento dell’automazione e delle soluzioni di post-elaborazione automatizzate farebbe molto per ridurre in modo significativo il costo. Stiamo andando da una parte incredibile che è coccolata a milioni di parti di produzione che devono esibirsi. Una nuova generazione di attrezzature introdurrà la vera produzione nella stampa 3D in molti settori. Post Process Technologies, con sede negli Stati Uniti, ha un approccio post-elaborazione focalizzato sul software per migliorare le parti stampate in 3D. Abbiamo intervistato il CEO di Post Process Jeff Mize per saperne di più sulla società.

Perché la post-elaborazione è importante?

La produzione additiva ha tre fasi: progettazione, costruzione e post-elaborazione. La post-elaborazione (detta anche post-stampa) è quando la parte diventa pronta per il cliente. Quando le persone pensano a una parte 3D, pensano alla parte levigata e levigata mostrata in una fiera o spedita a un cliente. Ma la realtà è che la parte non viene fuori dalla stampante 3D in questo modo. Spesso le parti hanno materiali di supporto su di esse che richiedono la rimozione e hanno superfici ruvide che richiedono finitura.
Quale percentuale del costo del pezzo è post-elaborazione?

Secondo il rapporto di Wohler del 2018, il 27% dei costi di stampa 3D può essere associato alla post-stampa. Lavoriamo con i nostri clienti per comprendere i costi nascosti della post-stampa, che include anche il costo della rottura delle parti. I nostri clienti indicano che la rottura delle parti, utilizzando tecniche di produzione manuale e tradizionale, è in media del 4%.
Quanto dura la post-elaborazione? (So ​​che questo è un esempio piuttosto ampio, ma prendi solo una parte tipica più intervalli alti e bassi in termini di costi e tempi).

Il tempo di post-elaborazione è molto variabile in base alla tecnologia di stampa 3D, al materiale di stampa e supporto, alla geometria della parte e al risultato desiderato. Parti con canali interni, ad esempio, impiegano più tempo per rimuovere i materiali di supporto dalle camere interne. Le parti utilizzate in applicazioni aerospaziali potrebbero richiedere un Ra più basso per eliminare la resistenza rispetto ad altre applicazioni. Le nostre soluzioni basate su software consentono ai nostri clienti di perfezionare il loro approccio basato sulle infinite possibilità che fanno parte della potenza della produzione additiva.

Che tipo di attrezzatura vendi?

Non vendiamo attrezzature. Abbiamo creato e venduto una soluzione completa che integra software, hardware e chimica. Le nostre soluzioni sono disponibili per la rimozione del supporto e la finitura della superficie di quasi tutte le tecnologie di stampa 3D. Disponiamo di una gamma di soluzioni progettate per soddisfare diversi requisiti di materiali e parti, come le parti di grande formato.
Come mi risparmia i soldi?

I clienti sono impressionati dal ROI sulle nostre soluzioni ma dichiarano costantemente che il primo motivo per selezionare PostProcess è la coerenza senza pari dei risultati. I risultati che le nostre soluzioni raggiungono semplicemente non sono ottenibili senza una soluzione basata su software. I risparmi arrivano in diverse aree, tra cui una drastica riduzione dei tempi tecnici, una riduzione della rottura delle parti soprattutto in considerazione dell’elevato costo dei materiali associati alla stampa 3D e della velocità di elaborazione delle parti.   I nostri clienti che sono in pareggio nell’acquisto delle nostre soluzioni sono in genere in 10-30 settimane, quindi settimane e mesi, non mesi e anni.
Qual è il business case per usare la tua attrezzatura?

La coerenza con cui vengono raggiunti risultati di alta qualità è la logica aziendale chiave per l’utilizzo delle soluzioni PostProcess. Le soluzioni manuali oi sistemi portati da produzione sottrattiva non sono in grado di creare risultati replicabili nello spazio additivo, in cui geometrie complesse e dettagli complessi sono comuni.   Collaboriamo con i nostri clienti per definire un business case completo che include un calcolatore proprietario del ROI. Calcola il ROI previsto in base a tecnologia di stampa 3D, tempo tecnico e operativo, tasso di rottura e costi per produrre un possibile risultato per la post-elaborazione automatizzata.

Quanto è automatizzata la tua attrezzatura?

Tutte le nostre soluzioni di produzione sono totalmente automatizzate. Ciò significa che si tratta di soluzioni basate su software con impegno dell’operatore / tecnico limitato alle presse di un pulsante necessario per ottenere il risultato desiderato e che le soluzioni prevedono anche opzioni di ricette pre-programmate. Il tempo dell’operatore / tecnico è spesso ~ 1 minuto e sempre <5 minuti. Il software può essere gestito in remoto da un tablet o laptop. Anche la pianificazione della manutenzione è automatizzata!
Come funziona?

Il nostro software è stato addestrato attraverso un’analisi rigorosa di oltre 500.000 parti di benchmarking su tutte le tecnologie e materiali di stampa 3D, e continua ad apprendere dai costanti benchmark interni ed esterni, nonché dalle prestazioni in corso della nostra crescente base installata. L’intelligenza nel nostro software consente una gestione energetica di precisione. Queste micro regolazioni in tutte le forze energetiche nelle nostre soluzioni (ultrasuoni, calore, movimento, flusso del fluido, ecc.) Sono fondamentali per i risultati replicabili di alta qualità che otteniamo.
Per quali tecnologie hai soluzioni?

“Abbiamo soluzioni che funzionano su tutte le tecnologie di stampa 3D, quindi sono disponibili opzioni di post-stampa automatizzate praticamente per chiunque sul mercato.”

Che ruolo gioca il software?

“Il software è fondamentale. Solo una soluzione basata su software può ottenere risultati di alta qualità che sono costantemente replicabili. ”

Cosa c’è di unico nella tua soluzione?

È l’unica soluzione automatizzata disponibile oggi sul mercato. Abbiamo una serie di “primi e unici” risultati tra cui la prima e unica soluzione basata sul software; soluzione intelligente (il che significa che impara e diventa più intelligente nel tempo); e soluzioni progettate specificamente per la produzione additiva. Abbiamo già 11 brevetti in attesa di registrazione, ma restiamo sintonizzati per ulteriori primi e unici annunci.
Perché dovrei scegliere la tua azienda con cui lavorare?

Le aziende scelgono PostProcess perché le nostre soluzioni automatizzate creano risultati che non sono raggiungibili da nessun’altra parte oggi.   Molti riconoscono anche che le nostre capacità digitalizzate sono essenziali per i loro obiettivi di produzione 4.0. Per quanto importante, le aziende sono entusiaste di lavorare con noi perché ci concentriamo su una straordinaria esperienza del cliente dalla facilità d’uso delle nostre soluzioni, attraverso l’implementazione e la formazione, e nel supporto e servizio continuo.

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