Intervista a Fabian Alefeld di Additive Minds

Una delle cose che si occupa della stampa 3D è la mancanza di Application Development Consultants. Immagina l’alba dell’età dell’asfalto, la produzione di bitume aumenta con il riempire le mappe di linee ondulate dove un tempo sorgevano i campi. Le auto si staccano da linee di produzione ampiamente estese mentre i lavoratori che le costruivano su stecca, fanno la fila per le nuove automobili. Dove vediamo i vincoli di questa rivoluzione automobilistica? Non li vediamo davvero in quel momento, proprio come non possiamo capire gli effetti. Decenni di sobborghi emergono, le nazioni sono cambiate e i cittadini del primo mondo sono tutti collegati da una rete di linee bianche sul petrolio indurito, un nuovo futuro che viene pattugliato da macchine spinte dal dinosauro della crosta terrestre. Siamo, credo, in prima linea in questa rivoluzione. Ma,

Tutti i nostri sogni disfatti diventeranno cose. Abbiamo macchinari e materiali spinti da milioni di investimenti. Nuove stampanti 3D, tecnologie di stampa 3D e applicazioni emergono quotidianamente. Molte aziende stanno cercando di utilizzare la stampa 3D per la produzione e stanno esplorando molti usi della tecnologia nella catena di approvvigionamento. Ma cosa, a parte il decadimento istituzionale e l’inefficienza, li trattiene? Se torniamo al nostro esempio automobilistico, e in verità ormai come le allegorie vanno se fosse un cavallo e la carrozza il cavallo sarebbe stato a lungo flagellato, quello che manca sono gli istruttori di guida. Possiamo costruire le macchine e far crescere i materiali, abbiamo designer che stanno imparando e aziende che stanno esplorando. Le persone entusiaste dello sviluppo del business hanno riempito i loro punti di forza con altre mazze da hockey rispetto alla NHL. Tutti quelli che osano pensare sanno che la stampa 3D cambierà molte cose in molti settori. L’hype potrebbe essersi calmato, ma ora l’ondata di adozione viene spinta a porte chiuse. Purtroppo queste aziende sanno che la strada per il futuro è lì ma forse non sanno che non possono guidare. Questo è particolarmente vero per coloro che sono “aiutati” da consulenti che forse sono bravi a consultare ma non hanno alcuna conoscenza del settore per parlare di men che meno esperienza pratica con la commercializzazione delle nostre tecnologie. Una commedia di Excel, questi idioti della catena del valore limitato si mettono in imbarazzo a non finire. La mia cosa preferita si applicava a quelli che forse dovrebbero attenersi alle nuvole che si abbracciano o aiutare il governo locale con le sue sfide blockchain “, non sanno nemmeno come fare le domande giuste. “Immagina di chiedere a un espressionista astratto, abituato a gocciolare la pittura in ogni direzione, di rendere leggibile un segno della metropolitana a migliaia. Gli artisti di escrementi di toro sono in effetti artisti ma abbiamo bisogno di quelli che possono effettivamente insegnare e spiegare, non mistificando. Nel frattempo, penso che riporrò la mia fiducia in un produttore di insegne che viene pagato per fare qualcosa che indirizza le persone alla strada giusta piuttosto che un produttore di termine tecnico che viene pagato per giocare a buzzword bingo.

Immagine: Tobias Hase. Una parte del team Additive Minds a Krailling vicino a Munchen. Fabian è quello nel completo grigio scuro.
Fortunatamente, ci sono alcuni consulenti nel nostro angolo che sanno davvero di cosa stanno parlando. Queste persone sono chiamate Mente Additive  (ce ne sono anche alcune altre). Additive Minds è un’accademia, una serie di location demo e servizi di consulenza orientati a consentire ai clienti di industrializzare la stampa 3D per la produzione. Nati dal gigante dellafusione laser a letto EOS questi consulenti stanno aiutando le aziende a muoversi da una fase di stallo verso la guida verso il futuro. Abbiamo parlato con  Fabian Alefeld di Additive Minds per saperne di più.

Cosa è Additive Minds?

” Additive Minds è un gruppo di ingegneria applicata e consulenza nel campo della stampa 3D industriale. Supportiamo le organizzazioni in vari settori a trasformarsi per entrare in produzione con produzione additiva (AM). Il nostro team è composto da oltre 100 esperti in tutto il mondo, che guidano le aziende attraverso la loro trasformazione individuale in AM e trasferiscono le necessarie organizzazioni di conoscenze necessarie per avere successo. Ad oggi, abbiamo realizzato oltre 300 progetti a livello globale, tutti con l’obiettivo di far crescere il mercato AM e creare fiducia nella stampa 3D industriale. ”
cosa fai?

“In qualità di manager per l’attività di consulenza di Additive Minds, supervisiono tutte le attività di consulenza all’interno del mercato nordamericano. Questo si concentra sull’identificazione delle sfide e delle opportunità che AM crea per le organizzazioni e le traduce in progetti a lungo termine. Attualmente sto costruendo un team negli Stati Uniti che, in collaborazione con i clienti, identifica opportunità e applicazioni della catena del valore con una fattibilità tecnica ed economica da produrre usando AM. Lavoriamo quindi con i nostri team di ingegneri di Additive Minds per sviluppare tali organizzazioni in catene di produzione AM di successo per applicazioni innovative. ”
Fammi un esempio di un progetto?

Parti di ricambio Fusion Fusion Bed a laser per Daimler Evobus, notate le trame e la finitura superficiale.
“Con Daimler Evobus, Additive Minds ha dimostrato che la produzione di pezzi di ricambio in modo additivo può creare un business case positivo per gli OEM semplificando la catena di fornitura dei pezzi di ricambio. Qui, Daimler e Additive Minds hanno esaminato un portafoglio di oltre 300.000 parti e identificato 2.000 parti metalliche e polimeriche che potrebbero essere prodotte in modo additivo. Nell’attuale fase di produzione, Daimler stampa in 3D 20 di quelli con tecnologia EOS. All’interno di tali progetti, desideriamo trasferire il maggior numero di conoscenze possibile – questo significa che la fase successiva di screening e sviluppo di applicazioni all’interno di Daimler può avvenire senza il supporto di Additive Minds.

Altri progetti includono la creazione di centri di eccellenza all’interno delle organizzazioni per stabilire pratiche AM sostenibili o sviluppo di applicazioni estese per applicazioni su metallo e polimeri e portarli in produzione convalidata “.
Questo sviluppo di applicazioni?

“Lo sviluppo di applicazioni è una competenza fondamentale di Additive Minds e il nostro lavoro con Daimler Evobus ne è un esempio. Quando si tratta di stabilire standard di produzione per AM, lo sviluppo dei parametri di processo è spesso sottovalutato, anche se AM può ridurre significativamente i costi di produzione o ottimizzare le proprietà dei pezzi come finitura superficiale e densità. Dei nostri 100 esperti, solo uno dei nostri team ha più di 100 anni di esperienza in AM – composto da sole cinque persone. Con esperti del genere, siamo in grado di fornire alle organizzazioni le competenze di cui hanno bisogno per stabilire un percorso chiaro in avanti e anticipare la concorrenza “.
Qual è il modo migliore per far sì che un’azienda non sappia nulla della stampa 3D per poterla utilizzare per la produzione?

Immagine: Tobias Hase
“Questa trasformazione di solito inizia con l’identificazione di potenziali leve dirompenti all’interno della propria catena di valore. Da lì, identifichiamo le applicazioni o potenziali nuove soluzioni in cui AM aggiunge valore migliorando le prestazioni dei componenti o la catena di approvvigionamento oltre ad avere una fattibilità economica. Tutto ciò conta per ottenere un vantaggio competitivo per i nostri clienti e portarli dal passaggio iniziale a una produzione altamente efficiente di parti innovative nel più breve tempo possibile “.
Quali sono alcuni dei principali ostacoli istituzionali all’adozione della stampa 3D per la produzione?

“All’interno delle organizzazioni, esiste ancora un vuoto di esperienza che esiste con la tecnologia AM e non comprende appieno come implementare al meglio le operazioni correnti.   Commenti come “abbiamo provato questo alcuni anni fa e non ha funzionato – AM non è pronto”, si dice spesso. Lavoriamo per superare queste mentalità sviluppando i primi concetti e un business case per dimostrare che la tecnologia è maturata da un punto di vista ingegneristico ed è diventata più economica per convincere il reparto acquisti.

D’altro canto, le organizzazioni devono investire in titolari di conoscenze chiave e assicurarsi che possano diffondersi e trasferire tali conoscenze internamente. In alcuni progetti, stiamo anche certificando il personale interno attraverso un programma di formazione guidato da Additive Minds che include workshop e moduli di e-learning. ”
Che cosa è complicato se voglio fare la produzione con AM?

“La sfida nell’implementazione di AM è educare le persone in modo che possano pensare in un modo nuovo alla produzione e quindi alla trasformazione dei processi di produzione.

Educare le persone pone le basi, permettendo loro di pensare in modo diverso e rimuovere le barriere nel loro modo di pensare per reinventare completamente la produzione.

D’altra parte, la trasformazione della produzione significa capire come incorporare AM nei flussi di lavoro di produzione esistenti e incorporare AM nei sistemi di qualità esistenti. ”
Immagine: Tobias Hase
Quali sono le categorie di prodotti e le industrie che sono mature per l’adozione di AM?

“Quasi ogni settore ha un pioniere AM o, per lo meno, sta lavorando su applicazioni AM. L’industria aerospaziale, medica e degli utensili è già in uno stato abbastanza maturo e altri settori come quello automobilistico utilizzano AM per componenti ad alte prestazioni o per semplificare la catena di approvvigionamento. Ciononostante, siamo all’inizio della trasformazione del settore manifatturiero, poiché attualmente AM possiede lo 0,02 percento del mercato manifatturiero globale con un fatturato globale di $ 2,5 miliardi USD. ”
Il lavoro manuale è ancora una componente considerevole delle parti stampate in 3D, come possiamo ridurlo?

“Il lavoro manuale sarà ridotto attraverso il disimballaggio e la post-elaborazione automatizzati e una perfetta integrazione digitale. Attualmente stiamo lavorando a tali soluzioni con i nostri partner Premium Aerotech e Daimler attraverso il nostro progetto NextGenAM . Tuttavia, le organizzazioni devono prendere le distanze dall’osservare AM dal punto di vista del costo per pezzo. Piuttosto, le organizzazioni devono guardare alla loro intera catena del valore e identificare le grandi opportunità che AM può aggiungere. Ciò giustifica il lavoro manuale dell’applicazione e può ridurre la complessità della supply chain o creare un vantaggio competitivo. ”
Continuo a pensare che ogni tecnologia avrà la sua parte e applicazione ideale. Sei d’accordo?

“AM non sarà mai l’unica tecnologia e distruggerà il 100% della produzione tradizionale. All’interno del mercato AM, non ci sarà anche una sola tecnologia. Tutti gli attori del mercato AM stanno attualmente lavorando congiuntamente alla crescita del mercato, garantendo la fiducia in questa tecnologia. E ogni diversa tecnologia AM avrà i suoi campi di applicazione “.
Pensi che SLS (fusione del letto di polvere) sia principalmente una tecnologia per applicazioni mediche o possa essere utilizzata più ampiamente nella produzione?

“DMLS e SLS saranno già fuori dalla nicchia medica e utilizzati nell’industria aerospaziale, automobilistica e in altri settori”.

Quanto tempo impiegherebbe un’azienda ad adottare la stampa metallica dal non sapere nulla per realizzare le sue prime parti?

“Dobbiamo distinguere tra la produzione di parti in primo luogo e la produzione in serie in un settore limitato.

Per produrre parti, abbiamo programmi educativi che consentono ai produttori di costruire le loro prime parti in modo indipendente sui parametri di processo standard EOS entro due settimane.

Se parliamo ad esempio di un’impresa aerospaziale che vuole sviluppare di nuovo parti, portarle in certificazione e entrare in produzione con un controllo statistico del processo e un sistema di qualità, può richiedere da 12 a 18 mesi con supporto esterno come Menti additive. Senza competenze esterne, si tratta di un progetto rischioso, in quanto le organizzazioni devono passare attraverso una fase di prova ed errore, che richiede tempo e costi elevati. Questo perché è difficile per le organizzazioni acquisire risorse con competenze AM, che sono rare e costose. Le aziende si trovano di fronte alla possibilità di addestrare assunti nuovi o esistenti e di accelerare la loro curva di apprendimento il più rapidamente possibile. ”
Come si addestrano le persone?

“Da quando abbiamo fondato Additive Minds, che era circa 4 anni fa e originariamente chiamato AM Consulting, abbiamo sviluppato diverse metodologie su come trasferire le conoscenze. Tuttavia, i corsi di formazione sono solo l’inizio dell’implementazione di AM nelle organizzazioni. Ci concentriamo su impegni a lungo termine all’interno di progetti, dove iniziamo con corsi di formazione e workshop applicati e poi passiamo a una fase di co-engineering e co-creazione. Attraverso questo processo, Additive Minds assume un ruolo più ampio all’inizio, e passo dopo passo trasferisce la guida ai dipendenti dei nostri clienti. In questo modo, la conoscenza viene trasferita prima e quindi applicata e personalizzata per ciascun dipendente e organizzazione. Questo è il modo in cui garantiamo il successo a lungo termine per i nostri clienti, non la dipendenza a lungo termine da Additive Minds “.
Per chi sono i tuoi allenamenti?

“Additive Minds si concentra sulle trasformazioni AM organizzative, dove forniamo corsi di formazione, workshop e servizi di ingegneria e consulenza specifici per il cliente. L’obiettivo è di coinvolgere nuovi modelli di business in nuovi mercati con approcci ingegneristici completamente nuovi, una gestione della qualità migliorata e persino l’integrazione digitale. Dobbiamo lavorare e concentrarci sugli stakeholder di tutte le organizzazioni. Da C-Level, acquisti e ingegneria, finanza e operatori di macchine, tutti devono essere “Additive Minded” per trasformare tali progetti in un successo a lungo termine. “

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