Intervista a Brian Alexander di Solvay

I giganti stanno arrivando. DSM, SABIC, BASF, DOWDuPont, Eastman, Mitsubishi, Covestro, Evonik, Arkema, Perstorp, Clariant e Solvay si sono uniti al settore della stampa 3D. Tutte queste aziende stanno facendo investimenti importanti nella creazione di materiali e applicazioni per la stampa 3D. Il loro valore, la competenza nel settore dei polimeri e la base di clienti esistenti dovrebbero aiutare tutti a far crescere il nostro settore. Tutti hanno grandi speranze per la nostra industria in rapida crescita, ma questi giganti vanno da $ 2 miliardi a $ 65 miliardi di entrate. C’è abbastanza spazio nella nostra industria da $ 12 miliardi per questo sentito parlare di elefanti? Agirà come accelerante nel nostro settore, migliorando la stampa 3D? Sono qui a lungo termine? Cosa faranno?

E’ stato chiesto chiesto a Brian Alexander di Solvay in che modo la società chimica belga di 12,4 miliardi di euro è in grado di stampare in 3D. Solvay non ha fatto un ingresso sfacciato ma sta lentamente ma sicuramente rendendo disponibili i suoi polimeri al mercato della stampa 3D. Solvay vende direttamente tramite il proprio sito di e-commerce e si concentra su materiali ad alte prestazioni come PPSU e PEEK . Brian è responsabile della produzione additiva della piattaforma di incubazione aziendale presso Solvay Specialty Polymers e ha l’incarico di portare Solvay nel mercato della stampa 3D.

PPSU è un buon materiale candidato per la stampa 3D, cosa pensi che sarà usato per?

PPSU offre le massime prestazioni di materiali amorfi per resistenza chimica, tenacità e stabilità termica. L’elevata resistenza al calore e l’eccellente stabilità idrolitica di Radel PPSU lo rendono una scelta eccellente per raccordi e dispositivi medici che richiedono sterilizzazione a vapore ripetuta come strumenti dentali e chirurgici, ma anche per parti interne di cabina di aerei, che devono resistere ai detergenti e rispettare rigorosi standard di fuoco, fumo e tossicità.
Dove vedi il tuo portafoglio di fluoropolimeri utilizzato nella produzione?

Con un’eccezionale purezza e resistenza chimica, i nostri fluoropolimeri sono tipicamente utilizzati nell’industria chimica, automobilistica, petrolifera e del gas. Vediamo già richieste da questi settori per i fluoropolimeri stampabili in 3D che consentiranno forme più sofisticate e produzione su misura, in piccola serie.
Quali sono i tuoi piani per PEKK?

Stiamo lavorando su una polvere PEKK per la sinterizzazione laser selettiva (SLS) che consente di ottenere parti stampate in 3D superiori. È attualmente disponibile per il campionamento. Stiamo anche studiando l’uso di PEKK con altre tecnologie di stampa.
Per PEEK?

Abbiamo recentemente lanciato un filamento AM-ready basato sul nostro KetaSpire PEEK, che ha una reputazione unica nel mercato come uno dei polimeri più performanti in circolazione. Riteniamo che Fused Filament Fabrication sia la migliore tecnologia per un tale materiale, ma il settore si sta evolvendo rapidamente, motivo per cui lavoriamo anche sull’adattamento di questo materiale ad altre tecnologie di stampa.
Quando uso PEKK e quando uso PEEK?

Entrambi materiali simili, ma il PEKK ha proprietà termomeccaniche più elevate, mentre il PEEK ha una resistenza chimica più elevata.

Le poliammidi ad alte prestazioni sembrerebbero essere un’area futura con una significativa concorrenza con DSM, BASF e altre strutture in crescita nello spazio. Ti unirai ai tuoi PPA?

L’ambizione di Solvay Specialty Polymers è di sfruttare il suo portafoglio completo di polimeri ad alte prestazioni. Allo stesso tempo, lavoriamo in modo flessibile e pragmatico sullo sviluppo di nuovi prodotti, sulla base della domanda dei clienti e della prontezza tecnologica. Attualmente i PPA non sono al centro dell’attenzione.
Credi nei polimeri per coltelli militari svizzeri che possono essere utilizzati per una vasta gamma di applicazioni? O materiali molto specifici?

Con oltre 35 diversi polimeri ad alte prestazioni nel nostro portafoglio, che è il più ampio del mercato, crediamo fermamente che non esiste un polimero “taglia unica”. Quello di cui hai bisogno è una gamma di materiali pronti AM in grado di coprire la maggior parte delle applicazioni industriali. Abbiamo quello

Venderete la resina per la stampa 3D diretta, attraverso i distributori?

Abbiamo iniziato a vendere i nostri polimeri direttamente attraverso la nostra piattaforma eCommerce che offre una nuova esperienza sia ai clienti Solvay che ai nuovi clienti esistenti. Il grande vantaggio di questo sito è che, dietro, hai accesso alla competenza esclusiva dei materiali di Solvay e al know-how applicativo. Ma stiamo anche lavorando “offline” con i nostri clienti strategici e costruendo una rete di partner in grado di stampare i nostri materiali per sviluppare nuove applicazioni e aiutare i nostri clienti a trovare la soluzione migliore per le loro esigenze.
Che ne dici di polvere SLS?

La polvere SLS è molto più specializzata soprattutto per polimeri ad alte prestazioni e richiede un investimento iniziale più elevato per la stampante. Attualmente stiamo lavorando a stretto contatto con alcuni clienti chiave per entrare in questo mercato.

Ti stai concentrando su FDM, SLS, SLA?

Ci stiamo concentrando principalmente su FDM e SLS, ma monitoriamo costantemente il mercato per le nuove tecnologie.
Di quali applicazioni future sei più eccitato?

“L’aspetto più eccitante della produzione additiva, non è limitato alle applicazioni e al design attuali. Le applicazioni più interessanti sono ancora nelle menti dei progettisti e degli ingegneri, ed è nostro obiettivo aiutarle a trovare la soluzione giusta per soddisfare le esigenze delle loro applicazioni, qualunque sia l’industria. ”
Che cosa vuole fare Solvay nella stampa 3D?

Il nostro obiettivo è diventare un fornitore leader a livello globale di soluzioni AM personalizzate ad alte prestazioni.
Quali sono i polimeri che hai nella stampa 3D non ancora conosciuti?

Finora ci siamo concentrati su una manciata di materiali del nostro portafoglio, quindi abbiamo ancora molte possibilità da esplorare, sia con polimeri aromatici che con fluoropolimeri, inclusi i fluoro-elastomeri.
Vediamo alcune aziende che si muovono in modo aggressivo nella stampa 3D, Solvay sembra relativamente prudente?

C’è davvero molta comunicazione intorno all’argomento, che alcuni considerano addirittura un clamore. Stiamo lavorando alla creazione delle giuste basi e competenze, sia internamente che esternamente, per far crescere le nostre capacità di stampa 3D a lungo termine.
C’è un particolare settore su cui ti stai concentrando?

Abbiamo iniziato con PEEK e PPSU perché sono polimeri riconosciuti e ampiamente utilizzati in ambito sanitario e aerospaziale. Entrambe le industrie hanno obiettivi ambiziosi per l’adozione della stampa 3D nella produzione su misura o in piccola serie, quindi sono ovvi obiettivi iniziali per la nostra offerta.
Con quali tipi di società sei interessato a collaborare?

Crediamo in un approccio ecosistemico aperto che consente di combinare le migliori soluzioni per un determinato cliente o applicazione. Queste soluzioni non saranno sempre le stesse. Questo è il motivo per cui siamo pronti a collaborare con una vasta gamma di attori, dai principali produttori di stampanti, grandi e piccoli, a società di software specializzate come e-Xstream, vogliamo lavorare con le migliori aziende per portare la stampa 3D insieme alla prossima livello. Abbiamo persino lanciato una AM Cup, una competizione di innovazione aperta per attingere alle idee e alla creatività di alcuni dei più brillanti studenti di AM e accelerare il nostro ciclo di sviluppo del prodotto – e siamo rimasti sbalorditi dai risultati, che erano eccellenti.

Perché dovrei lavorare come utente finale con Solvay PEEK piuttosto che con PEEK di qualcun altro?

Abbiamo lavorato duramente per sviluppare un filamento PEEK con prestazioni superiori e stiamo già lavorando su materiali NexGen. Stiamo inoltre unendo le nostre forze a quelle dei nostri partner nello spazio di stampa, elaborazione e progettazione per consentire ai nostri utenti finali di stampare le migliori parti 3D possibili.
PEEK è molto difficile da stampare. Stai facendo qualcosa per correggere questo? O pensi che il settore risolverà questo con le stampanti?

Materiali, hardware e software devono essere tutti ottimizzati per ottenere le migliori prestazioni dei pezzi stampati in 3D. Stiamo lavorando per portare PEEK al livello successivo per le applicazioni AM esigenti.
In generale, perché le persone dovrebbero lavorare con te piuttosto che con un’altra azienda?

Solvay è una potenza innovativa dal 1863. Crediamo nel potere della scienza e in ciò che la scienza può offrire alla società. Lo dimostriamo ogni giorno spingendo i limiti dei polimeri ad alte prestazioni per risolvere alcune delle sfide materiali più difficili del pianeta, e lo facciamo sforzandoci per soluzioni sostenibili. Più specificamente, abbiamo anche la più ampia gamma di materiali ad alte prestazioni e lavoriamo con oltre 3.000 clienti in tutti i settori. Questo ci dà capacità uniche di sviluppare le migliori soluzioni di materiali AM-ready possibili.
Quali sono i tipi di clienti finali che stai cercando?

Ovviamente, vogliamo servire i nostri oltre 3.000 clienti esistenti con la nostra offerta AM. Ma crediamo anche nella democratizzazione della produzione grazie a AM. Domani, chiunque tra i 10 di milioni di designer, ingegneri o creatori di tutto il pianeta potrebbe aver bisogno di una bobina di filamenti Solvay per il suo progetto. La nostra piattaforma di e-commerce è lì per raggiungere anche tutti questi potenziali utenti finali.
I TPE fluoro processabili allo stato fuso sono materiali molto interessanti – potrebbero questi diventare materiali di stampa 3D?

“Abbiamo il nostro intero portfolio con cui giocare, e lo svilupperemo in modo flessibile e pragmatico. troppo presto per dirlo. ”

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