Il produttore americano di mobili Ashley Furniture ha migliorato l’efficienza della sua fabbrica del Wisconsin con l’uso della stampa 3D

ASHLEY FURNITURE TRASFORMA LA FABBRICA CON LA STAMPA 3D

. Utilizzando due stampanti 3D Formlabs Form 2, l’azienda ha ridotto significativamente i costi, i tempi di consegna e la forza lavoro in fabbrica, dimostrando il potenziale di trasformazione della stampa 3D su una grande linea di produzione tradizionale.

Dalla prototipazione interna alla produzione finale

Fondata nel 1945, Ashley Furniture, con sede ad Arcadia, nel Wisconsin, ha una catena di oltre 800 siti in tutto il mondo, comprese fabbriche in Wisconsin, Mississippi, California, Indiana, Pennsylvania, Carolina del Nord, Florida, Cina e Vietnam. Ogni settimana, questi impianti di produzione producono oltre 300.000 pezzi di mobili da divani e letti a tavoli e mobili per ufficio

Supportando la sua linea in Arcadia, la società aveva già sperimentato la prototipazione interna utilizzando un sistema FDM a basso costo. Nonostante il successo, questi prototipi stampati in 3D mancavano di qualità, incoraggiando Ashley Furniture a investire in SLA due anni fa.

“Ci siamo resi conto che stavamo cercando una qualità superficiale leggermente migliore e tolleranze più strette. La stampa 3D SLA sul modulo 2 ci ha permesso di creare elementi come le caratteristiche di adattamento per diversi componenti di fissaggio “, ha dichiarato Brian Konkel, ingegnere di produzione di Ashley Furniture.

“Ci dà la possibilità di adattarci rapidamente a qualsiasi suggerimento o ad ogni esigenza che abbiamo, e creare geometrie che non siamo tradizionalmente in grado di produrre o lavorare. Siamo in grado di fare cose che non erano del tutto possibili diversi anni fa. ”

Il modulo 2 consente all’azienda di espandere la propria capacità di stampa 3D oltre alla prototipazione e alla produzione di parti di utilizzo finale. Dopo il successo iniziale con il primo sistema, la società ha investito in un secondo modulo 2, ed entrambe le stampanti 3D ora funzionano ininterrottamente per non meno di 40 ore alla settimana.

Aumentare l’efficienza della linea di produzione

L’integrazione della stampa 3D interna nelle linee di produzione è un precedente stabilito da molti altri nell’industria. Dal 2014, lo stabilimento Autoeuropa di Volkswagen in Portogallo utilizza le stampanti 3D desktop Ultimaker FDM per produrre componenti di utensili da utilizzare sulla linea di assemblaggio. Ciò ha ridotto i costi di produzione tipici di oltre il 90% e lo sviluppo di utensili del 95%, guadagnando l’iniziativa Applicazione automobilistica dell’anno nel 2018 3D Printing Industry Awards . Altrove, General Motors, anche utilizzando la stampa 3D per produrre strumenti, è riuscita a ridurre il costo di uno strumento di quasi il 1000% , dal momento che ha acquisito una stampante 3D nel 2015.

Più recentemente, Heineken ha anche iniziato a utilizzare la tecnologia di stampa 3D Ultimaker per produrre parti funzionali finali per la propria linea di produzione di birra a Siviglia, in Spagna, risparmiando circa l’80% dei costi di produzione.

Dall’acquisto e dall’integrazione iniziale del modulo 2, Ashley Furniture ha registrato un costante aumento delle richieste dalla fabbrica per lo sviluppo di diverse parti stampate in 3D per aumentare la produttività. La riduzione dei costi e il tempo risparmiato con queste richieste possono essere significativi, come dimostrato dalla stampa 3D dei perni di allineamento, che fanno parte delle tabelle dei router CNC.

“Prima avevamo acquistato i pin da un’officina con una quantità di ordine minimo di 1.200, trasformata in un tornio in nylon”, spiega Konkel, “Ora siamo in grado di aggirare questo problema e tagliare letteralmente il prezzo a metà. “

La produzione in outsourcing dei pin in un negozio di macchine per un quantitativo minimo di 1.200 pezzi costava in precedenza $ 10 per parte con un tempo di consegna di 3-4 settimane. D’altra parte, la stampa 3D interna, senza requisiti minimi di quantità, costa $ 5,90 per parte con un tempo medio di consegna di 15 ore e 30 minuti.

Perni di allineamento stampati in 3D. Foto via Ashley Furniture.
Per i pezzi di ricambio stampati in 3D, l’azienda fornisce l’esempio dell’anello di tenuta del vuoto per una macchina di foratura point-to-point. Di solito, questo componente non può essere acquisito senza acquistare l’intero assemblaggio, al costo di $ 700 per pezzo. Con la scansione 3D e la modellazione della parte, invece, è possibile produrre una sostituzione stampata in 3D per soli $ 1.

L’azienda integra inoltre la stampa 3D nella produzione di maschere su misura per l’assemblaggio di mobili. “In precedenza, avevamo creato ogni singola maschera per una linea di prodotti specifica. Con la stampa 3D delle parti, si tratta semplicemente di sostituire le parti per adattarle ai diversi SKU “, ha affermato Konkel. Inoltre, “Libera i jig builder da attività ripetitive per lavorare su problemi più urgenti, dal lavoro impegnato a guardare articoli più impegnativi”.

Ashely Furniture ora produce attivamente oltre 700 parti di ricambio per il suo stabilimento Arcadia – 300 in produzione e 400 in assemblaggio – e prevede di aumentare ulteriormente questo numero in futuro.

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