Il cacciotorpediniere USS Chung-Hoon classe Arleigh Burke la stampa 3d per un bullone e la la portaerei USS John C. Stennis, di classe Nimitz

La stampa 3D è diventata una  parte importante della vita nella Marina Militare degli Stati Uniti , e in effetti in tutti i rami dell’esercito, in quanto i tecnici si inventano modi ingegnosi per utilizzare la tecnologia per risparmiare tempo e denaro e, nel complesso, semplificano la vita. Il mese scorso, l’USS Chung-Hoon Arleigh Burke, un cacciatorpediniere con missili guidati, ha avuto dei problemi quando un bullone di un gruppo di rulli di un hangar è stato stressato fino al punto di rottura. Il bullone danneggiato significava che la porta non poteva aprirsi e chiudersi correttamente. Invece  di sostituire una parte semplice, il Chung-Hoon avrebbe dovuto ordinare un gruppo rulli completamente nuovo, che la nave non aveva il tempo di aspettare.

Fortunatamente, il Chung-Hoon era vicino a un’altra nave: la portaerei USS John C. Stennis, di classe Nimitz, la cui officina aveva una stampante 3D installata dal Naval Sea Systems Command ad aprile come parte di un vice capo delle operazioni navali per la flotta Iniziativa di accelerazione della produzione additiva Readiness and Logistics (OPNAV N4).

Quando l’ingegnere capo di John C. Stennis, Cmdr. Kenneth Holland, ha ricevuto la richiesta di un nuovo fulmine da Chung-Hoon, l’ha vista come una grande opportunità per testare le funzionalità della nuova stampante 3D.

“Le stampanti vengono attualmente utilizzate per risolvere i problemi mentre sono piccoli problemi”, ha affermato Holland. “È usato per aiutare a produrre parti che generalmente si ottengono solo se si acquista l’assemblaggio più alto.”
Clinton Barlow della 1st Class di Machinery Repariman ha ricevuto il bullone rotto dal Chung-Hoon, che ha progettato una nuova parte utilizzando il software CAD. Prima che potesse creare una nuova parte, tuttavia, lui e il suo team dovevano essere addestrati all’uso della nuova stampante 3D.

“I rappresentanti di NAVSEA sono venuti in mare con noi durante uno dei nostri recenti viaggi e ci hanno aiutato a insegnarci come utilizzare le stampanti”, ha affermato il riparatore di macchinari 3a classe Blaine Matthews. “Questo era in cima alla formazione di un giorno che abbiamo ricevuto a Keyport che ci ha fatto familiarizzare con l’attrezzatura. Quando sono arrivati ​​con noi, abbiamo avuto la possibilità di sporcare le macchine e vedere di che pasta erano fatte. ”
Una volta addestrato, Barlow 3D stampò una replica del bullone e la rimandò al Chung-Hoon in modo che potessero testarlo e assicurarsi che soddisfasse i requisiti della porta. Dopo che la replica è stata approvata, un nuovo bullone potrebbe essere realizzato utilizzando la tecnologia di lavorazione dei metalli convenzionale.

“Possiamo replicare quel chiavistello, inviarlo alla nave, chiedere se si adatta alla lunghezza saggio, filo saggio, ed è questo che voi ragazzi avete bisogno di noi per fare”, ha detto Barlow. “Invece di passare il tempo a tagliare tutto quel metallo, che può richiedere fino a sei ore, posso stamparne uno e apportare i cambiamenti in movimento. Risparmia tempo e fa risparmiare denaro. ”

L’Olanda e il suo team hanno stampato in 3D molte altre piccole ma importanti parti per altri colleghi della Marina.

“Ad esempio, una delle macchine di calibrazione dell’AIMD (Aviation Intermediate Maintenance Department) non ha funzionato perché non aveva alcun pomello per questo”, ha detto Holland. “Siamo stati in grado di produrre un semplice pomello di plastica e creando questa manopola, anche se piccola, siamo riusciti a riprendere il funzionamento di questa macchina.”
La parte stampata in 3D ha salvato una notevole quantità di denaro per il reparto.

“Avrebbero dovuto ordinare una console nuova di zecca che sarebbe costata $ 5.300”, ha detto Barlow. “Mi hanno portato il pomello, l’ho progettato, l’ho messo lì e ora possono usare quell’attrezzatura che usano per centinaia di calibrazioni. Avrebbero potuto spendere $ 5,300 su un nuovo sistema o sei centesimi di materiale necessario per realizzare quel pomello. ”
L’Olanda e il suo team sono costantemente alla ricerca di modi in cui possono utilizzare la stampa 3D per risparmiare tempo e denaro.

“Ci dà un altro strumento efficace per mantenere la nave in lotta”, ha detto Holland. “È anche uno strumento che ci aiuta a ottenere la qualità della prima volta nelle riparazioni della nave. Se hai qualcosa che funziona e si adatta, forme e funzioni, allora puoi consegnare il componente finale e sapere che si adatta “.

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