Il bioprinting 3D per far crescere cellule tumorali a grandezza naturale in 3D

Uno studente di master della Waikato University sta usando il bioprinting 3D per far crescere cellule tumorali a grandezza naturale in 3D che possono aiutare a migliorare i trattamenti. Alla fine, potrebbe essere possibile prendere cellule da un paziente, far crescere un tumore e vedere quali trattamenti funzionano meglio su di esso in un laboratorio.
Esistono numerosi modi per curare il cancro, dalla chemioterapia alla radioterapia a fasci esterni. Ma non esiste un trattamento che funzioni sicuramente per tutti. Peggio ancora, i trattamenti contro il cancro richiedono mesi di resistenza, dolore e insicurezza per il paziente.

Quando non sei sicuro che il trattamento possa sbarazzarsi del cancro, questo può essere estremamente difficile da affrontare. Tuttavia, uno studente del Master della Waikato University, in Nuova Zelanda, potrebbe avere un modo per ridurre i lunghi trattamenti di un malato di cancro.

L’idea di Shalini Guleria prevede la bioprinting in 3D di tumori al di fuori del corpo di un paziente. Questo significa prendere un campione di cellule, far crescere un tumore per testare e trovare il miglior trattamento per l’individuo.

Prima che lei possa arrivare a quel punto, Guleria ha utilizzato cellule disponibili in commercio per la stampa 3D di tumori al seno in plastica per assicurarsi che la forma sia corretta. Ora sta iniziando a usare il bioprocessore dell’università per stampare tumori a grandezza naturale.

Guleria spiega i vantaggi di questo processo, affermando:  “In futuro ciò che potrebbe accadere è se qualcuno ha il cancro al seno, potremmo prendere le loro cellule tumorali e stampare un tumore e provare diversi farmaci su di esso e vedere quali trattamenti funzionano e cosa funziona meglio per il paziente. Si tratta di rendere il trattamento più specifico per il paziente. ”

Fornire trattamenti per il cancro più efficaci
Per i suoi test, Guleria sta crescendo cellule tumorali che provenivano da una suora di 69 anni morta nel 1970. Queste cellule disponibili sono spesso utilizzate nella ricerca sul cancro al seno.

Utilizzando le cellule, Guleria studierà la rapidità di crescita delle cellule tumorali in un modello 3D rispetto a un modello 2D. Per fare questo, sta stampando cellule tumorali mescolate con un idrogel o altro materiale legante.

“Attualmente il modo più semplice per fare test farmaceutici su cellule tumorali è l’utilizzo di modelli 2D che sono fondamentalmente una capsula di Petri in cui le cellule aderiscono al fondo del piatto e le analizzi. Ma gli umani sono tridimensionali e 2D non presenta realmente un vero tumore umano … Con un bioprinter 3D, possiamo dare alle cellule un ambiente 3D e analizzare come le cellule interagiscono tra loro. Una volta ottenuti i tumori, possiamo tagliarli in sezioni e usare un microscopio confocale per studiarli. ”

Guleria crede che la sua ricerca potrebbe portare a trattamenti più efficaci per i malati di cancro. Questo è un argomento che è particolarmente vicino al suo cuore quando a un suo caro amico è stata diagnosticata la leucemia quando aveva appena 17 anni.

“Aveva solo 17 anni e morì un anno dopo la sua diagnosi. Mi interessava sempre la scienza medica, ma quando ciò accadeva mi colpiva davvero e mi affliggeva diventando pazzo nella ricerca sul cancro “, spiega Guleria.

Aiutandola con il suo lavoro è la docente senior Dr. Linda Peters, che sta supervisionando. Speriamo che gli studi di Guleria abbiano successo nel migliorare i trattamenti disponibili per i malati di cancro.

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