Graphmatech e il materiale al grafene

Il grafene è leggero ed è sia il materiale più sottile che il più forte conosciuto dall’uomo è 200 volte più resistente dell’acciaio, ma è anche  il 12% più leggero del secondo materiale più leggero al mondo.

È anche ideale per condurre calore ed elettricità, e l’aggiunta di grafene in materiali nanocompositi può migliorare i materiali stampabili 3D. Ma il materiale può essere difficile da produrre alla rinfusa , oltre che difficile per l’uso su larga scala nell’industria.

Sono stati fatti sforzi significativi in  ricerca e sviluppo per  quanto riguarda le innovazioni nella stampa 3D del materiale. Ma ora, gli sforzi di Mamoun Taher, un ricercatore nel Dipartimento di Chimica presso l’Università di Uppsala , in Svezia, ha  dato i suoi frutti.

Ha sviluppato una nuova forma di grafene, che consente di utilizzare il materiale su una scala più ampia nell’industria, e ha anche sviluppato una società di startup, di cui è CEO, denominata Graphmatech .

Taher ha spiegato: “La sfida è stata quella di aumentare le proprietà eccezionali del grafene dalla nanoscala nei laboratori alla macro-scala nell’industria senza degrado”.
Oltre a gestire Graphmatech, Taher passa il suo tempo a condurre ricerche presso il laboratorio Ångström dell’università . L’imprenditore Björn Lind, che ha collaborato allo sviluppo della  società Disruptive Materials e del suo materiale Upsalite all’università, lavora con lui. Insieme, i due sono partner del leader tecnologico  ABB e godono dell’accesso ai laboratori Västerås dell’azienda.

Secondo il sito Web Graphmatech, “Siamo in missione per offrire materiali ibridi di grafene che cambiano il mondo e che hanno il potenziale per rendere il mondo un posto migliore.”
Quando il grafene viene prodotto su una scala più grande, può perdere alcune delle sue proprietà uniche e trasformarsi in qualcosa che assomiglia al suo stato originale di grafite. Questo perché è probabile che i sottili fiocchi si rimontino l’uno con l’altro. Il materiale brevettato di Taher, chiamato Aros Graphene, utilizza molecole progettate, o separatori, per evitare che ciò accada.

“I separatori sono progettati per separare i fiocchi di grafene senza degradarne le proprietà, quindi abbiamo il controllo sul materiale”, ha detto Taher. “Il processo è stato progettato per essere accettato a livello ambientale, utilizziamo l’acqua come solvente e nessun prodotto chimico pericoloso.”
Mamoun Taher non sta solo sviluppando un materiale, ma anche processi che possono essere utilizzati dai produttori di grafene e da altre industrie legate ai materiali.
Taher, originario della Siria, ha scritto una tesi di dottorato nella chimica delle interfacce all’Università di Tecnologia di Luleå . Durante il suo periodo di post-dottorato presso Uppsala, mentre lavorava su materiali di grafene attraverso una collaborazione con  ABB Corporate Research Center , fu sorpreso di apprendere quante proprietà andarono perdute quando i fiocchi si conficcarono l’un l’altro. Così è andato a lavorare per trovare una soluzione al problema.

“Ho combinato la mia ricerca precedente con i miei studi sul grafene, ed è così che è nato Aros Graphene”, ha detto Taher.
Cercando supporto per il suo nuovo materiale, Taher ha contattato l’organizzazione europea per l’energia sostenibile InnoEnergy e  UU Innovation , l’unità di supporto alla commercializzazione di Uppsala per i risultati della ricerca, e da lì sono decollate le cose. Graphmatec è ora una delle prime 10 società nella competizione di avvio Open Nordic Cleantech di quest’anno , oltre ad essere un membro del programma Incubatore di InnoEnergy e SynerLeap , l’Innovation Innovation Hub di ABB.

“Non stiamo solo sviluppando un materiale, ma anche processi che possono essere utilizzati dai produttori di grafene e da altre industrie legate ai materiali”, ha spiegato Taher. “Al momento stiamo discutendo sulla concessione di licenze per il nostro processo.”

Aros Graphene, disponibile in quattro prodotti incluso il filamento per stampa 3D, è un nuovo materiale nanocomposito in grafene leggero, auto-raffreddante e autolubrificante. Il materiale ha una varietà di applicazioni nei settori dell’elettronica e delle telecomunicazioni, dove può dissipare il calore in modo efficiente dall’elettronica; questo rende possibile creare progetti più compatti, più sicuri da utilizzare e con una durata maggiore.

“Abbiamo visto che una pasta termica che contiene Aros Graphene è il 180 percento più conduttiva rispetto ad altri prodotti a pasta termica sul mercato”, ha affermato Taher. “Nel futuro prossimo in cui saranno necessari sempre più data center per archiviare i dati, c’è una grande richiesta di soluzioni avanzate di gestione termica.”
La startup sta anche lavorando a diversi progetti aggiuntivi al momento, tra cui stampa 3D, sistemi meccanici autolubrificanti, supercondensatori stampati e contatti elettrici in movimento.

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