Formlabs la prima start up della stampa 3d a diventare un Unicorn

Come ha fatto Formlabs a diventare un unicorno e quali sono le implicazioni di questo per il nostro settore?

Ieri abbiamo appreso che Formlabs ha ottenuto ulteriori  15 milioni di finanziamenti dalla New Enterprise Associates, stimando che valesse un miliardo di dollari. Vi abbiamo parlato di quella storia e delle implicazioni immediate  e ora abbiamo qualche analisi. Questo gli conferisce un ambito status di unicorno (  in finanza sono aziende, solitamente startup, valutate oltre il miliardo di dollari americani ) tra le start-up, dal momento che così poche aziende start-up private valgono più di un miliardo di dollari. A prima vista, questo stato di unicorno non ha senso. Se ti vendessi una miliardesima parte della mia scarpa per due dollari, allora anche la mia scarpa sarebbe un unicorno. La valutazione e lo stato di unicorno risultante sono decisi e trasmessi dalle stesse persone che sperano di trarre profitto dalla vendita del business per più tardi. Si prega di notare anche che le persone che fanno questo vendere e raccontare sono VC, che fanno i loro soldi allocando il rischio, ma quasi tutti vivono vicino alle linee di guasto del terremoto. Queste persone sono nel business inevitabile della produzione. Quindi il Tl; dr è, niente. Non è importante che alcune delle persone che hanno investito in Formlabs ora vorremmo farci credere che ora valga un miliardo di dollari rispetto a $ 10. Che cosa è importante, tuttavia?

Quali sono le implicazioni per il nostro settore?

$ 100 milioni sono i nuovi $ 3 milioni.VC ora è disposto a sprecare oltre $ 100 milioni in una terza azienda di stampa 3D dopo Desktop metal e Carbon. Questo ci dice un numero di cose. I VC credono davvero nella stampa 3D, il che è bello. Ci dice anche che i VC credono che ci saranno uno o due vincitori nel mercato della produzione additiva. Nel frattempo, vediamo un ecosistema di stampanti FDM 3D open source caotico con oltre 500 partecipanti. Ciò implica che gli investitori si aspettano una perdita massiccia di aziende. Tutti quelli con cui parlo si aspettano che la grande maggioranza delle aziende di stampanti 3D morirà presto. È una verità universalmente riconosciuta, e sai quando prevedi il futuro questi non sono quasi mai corretti. Cosa succede se vediamo approcci più granulari al mercato e più aziende riempiono più nicchie? Cosa succede se la specializzazione e l’integrazione dei sistemi in soluzioni di produzione personalizzate forniscono un’alternativa?

Hanno e non hanno . Ci sono alcune aziende con una gran quantità di denaro: Carbon, Desktop metal e Formlabs. Ciò dimostra ancora una volta il potere che gli Stati Uniti hanno nell’allocazione del capitale. Shapeways si è trasferita negli Stati Uniti e le altre società di finanziamento hanno ricevuto il premio. In un mondo globalizzato, è ancora un grande vantaggio essere una startup statunitense. Altre società come Ultimaker hanno decine di milioni di finanziamenti e sembrano correre una maratona piuttosto che correre verso le uscite. Questo significa che stiamo per vedere una biforcazione nel nostro settore con le società europee che scelgono di rimanere private e gli americani che diventano pubblici? EOS è una grande azienda che è cresciuta incredibilmente rapidamente, eppure tutto nelle mani del suo fondatore Dr. Langer. Che cosa implica ciò?

Vedremo anche una guerra di logoramento sul desktop? Nella stampa in metallo di persone in Formnext, l’anno scorso sembrava che stessero costruendo sogni e guerre di logoramento, non parti. Gli enormi investimenti in tribune ci hanno fatto credere che questo castello del cielo fosse una scommessa a lungo termine migliore di quella successiva. Sembreremo simili guerre di logoramento sul desktop? I pochi felici spenderanno semplicemente quelli che hanno preso poco o nessun investimento?

Kickstarter è passato dall’essere un universo in sé e per sé a un sinonimo di frode al consumatore indotto dall’ottimismo. Il successo di Formlabs è un’enorme conferma del modello di Kickstarter e della capacità di Kickstarters di costruire attività reali. Lontano dai refrigeratori da sogno o da una volta onnipresente, Pebble osserva che alcuni ragazzi intelligenti hanno costruito un incredibile business da un Kickstarter. Ciò significa che Kickstarter diventerà ancora una volta un meccanismo per finanziare le imprese o saranno le novità fino in fondo?

Jeff Immelt è probabilmente connesso come si potrebbe ottenere nella produzione. Il suo Rolodex ha potuto trasformare Formlabs in un posto strategico al tavolo proprio in un momento in cui i consigli di aziende di polimeri, aziende industriali e grandi aziende automobilistiche stanno valutando la possibilità di realizzare parti di uso finale con la stampa 3D. Mentre Formlabs è entrato in produzione con applicazioni dentali, di casting e di altro tipo , Immelt armato con il nuovo sistema di sinterizzazione di Formlabs ha potuto aprire alcune porte molto eccitanti per Formlabs nel preciso momento in cui ne hanno bisogno.

L’installazione di produzione automatizzata della cella form di Formlabs.
Saltando nella produzione . Finora mi è sembrato che la sinterizzazione laser industriale fosse nel posto di guida in “cose ​​protette” come articoli regolamentati e medici, mentre FDM avrebbe naturalmente vinto nella produzione a causa del prezzo e della diversità dei materiali. Una maggiore attenzione da parte di Formlabs potrebbe vedere l’azienda indire una competizione per la corona di produzione e ciò rappresenterebbe una vera sfida per FDM ed EOS. Nel frattempo, potrebbe anche decidere di continuare a dominare un piano di produzione di terra di nessuno dove sarebbe il sistema nella stanza del laboratorio o del dipartimento di design. Penso che quest’ultima sarebbe una scommessa molto migliore in termini di crescita e margini a lungo termine. La scelta sbagliata qui potrebbe affondarli.

Dilemma dell’innovatore . Se intraprendono il percorso di produzione, ciò rappresenterebbe una grande sfida per EOS a lungo termine e una sfida continua per 3D Systems. Come risponderanno con la pressione dal basso? Quest’ultima azienda ha stipulato un contenzioso in materia di brevetti con Formlabs nel 2014, il che significa che Formlabs paga l’8% delle vendite per poter utilizzare lo SLA. Questa è stata una vittoria per il 3D in quel momento, ma penso che la stabilità e la mancanza di preoccupazione che ha portato Formlabs nel frattempo era importante. Inoltre, deve aver terrorizzato i ragazzi dei sistemi 3D in ogni puntata per sapere cosa stavano pagando.

Il sistema  Fuse Powder Bed
$ 100m. Nascosto nel comunicato stampa, Formlabs ha menzionato che il suo tasso di esecuzione è stato di almeno $ 100 milioni all’anno, che di circa il 70% in meno rispetto alle mie stime. Ci sono dozzine di startup desktop di successo che hanno qualche milione di entrate. Solo alcuni hanno 30 milioni o più. In quanto organizzazione, attraversare diverse transizioni, perdere persone, trovare persone, trovare strutture e sostituirle con successo è una sfida. È un grande risultato che una startup di 7 anni nell’hardware stia facendo almeno il sesto dei ricavi di 3D Systems. Avere la velocità di fuga per fare ciò li rende pronti per un’ulteriore crescita. Inoltre, una valutazione di un miliardo di dollari con oltre 100 milioni di entrate è meno estesa di alcune valutazioni di startup più fantasiose di recente.

Scala e portata . Inoltre, l’azienda si è espansa a livello globale con più uffici e ora estenderà le sue tecnologie anche alla fusione dei letti in polvere. Questo sarà un ulteriore ostacolo da seguire. Quale sarà il modello degli OEM di successo della stampa 3D del futuro? Fornisci servizi alle aziende che vendono macchine e hanno diverse tecnologie come Stratasys; un tuttofare come 3D Systems è; altamente specializzato ma completo che offre aziende come Ultimaker; una società di comando e controllo come EOS; o sarà uno scrapposo creatore di cloni di Prusa i3 che farà solo una cosa? Non possiamo ancora sapere, ma penso che il percorso unico di Formlabs ci abbia dato molte implicazioni per il nostro settore. Come sono arrivati ​​esattamente così lontano?

Perché Formlabs è stato in grado di out-eseguire e arrivare così lontano?

Anche lavori chiusi . L’ecosistema FDM open sfrenato sta facendo salti, limiti, salti, rotazioni generalmente in avanti. Sono aperti, per lo più fanno finta di società open source che attraverso la concorrenza scrappy hanno fatto un panorama aperto che viene sempre più utilizzato per la produzione. Recentemente ho detto che anche la Stratasys dovrebbe aprirsi per diventare più competitiva contro questo ecosistema. Ma ecco qui Formlabs e sono chiusi. Il loro software, la loro stampante, i loro materiali. Decidono, come in Apple, cosa è giusto per te.

Facilità d’uso . L’approccio chiuso di Formlabs in realtà come utente ti offre la migliore UX nella stampa 3D. Le stampanti Formlabs sono ancora le più facili da usare dai pulsanti ai software del settore. UX non è solo per conferenze e comunicati stampa, è importante. Non sono un fan dello SLA, ma dannazione, la cosa funziona.

Outexecute . Formlabs ha preso quella che sembrava una sfida piuttosto semplice e superata in tutti gli aspetti. Ossessionati dalla qualità e dall’esperienza sono andati da soli a divulgare SLA e Pro. Osservando in modo olistico l’intera esperienza, si sono comportati meglio per un particolare gruppo di persone: progettisti e ingegneri che avevano bisogno di parti lisce e altamente dettagliate in contesti di semi-ufficio. Troppo spesso le aziende vogliono essere tutte le cose per tutti gli uomini e finiscono per non essere niente per nessuno.

Timing. Che Formlabs sia stato il primo a tout Pro è stato ampiamente compreso e la loro attenzione non si concentrava sull’officina e non sul desktop, ma l’in-between era in retrospettiva brillante. Hanno anticipato ciò che altri hanno scoperto in seguito, che la maggior parte degli acquirenti di stampanti 3D desktop erano aziende. Inoltre, hanno aspettato di far emergere la cella di form per fare la produzione, non hanno provato a vendere soluzioni di produzione in tempo reale. Essere troppo presto può anche succhiare. L’azienda aveva l’unico prodotto finito nel modo migliore quando contava, non per tutti, ma per un numero sufficiente di persone da crescere.

Contrarian . Essere contrarian è buono sulla carta, raramente divertente nella vita reale. Nel 2009 ero in riunione con circa 10 esperti del settore che discutevano delle sfide nella stampa 3D e ognuno di noi ha concluso che la stereolitografia era morta. Siamo stati unanimi nel dichiarare che nella prossima rivoluzione delle parti di uso finale del mondo reale, lo SLA è stato un brindisi. Ooops.

Fortunato . In un momento in cui decine di startup FDM si sono riversate nella stampa 3D, la maggior parte non ha nemmeno dato una seconda occhiata allo SLA. Fotopolimeri costosi esotici, laser, sembrava così schizzinoso. Per quanto riguarda il grasso ruvido e ruvido e le persone di saldatura, l’intera faccenda SLA sembrava un po ‘meno efficace rispetto a quello che stavano facendo. E non è open source? Li ignoriamo completamente. Questo finì per essere una manna dal cielo per la compagnia e fino ad oggi hanno avuto una concorrenza spettacolare in SLA desktop.

Posto giusto. Essere vicino alle questioni del MIT, è più facile per alcune delle persone migliori per unirsi a te e per ottenere consigli da alcune persone fantastiche. La posizione conta ancora molto nel mondo di oggi.

Max è molto intelligente. La stampa 3D ha un sacco di persone brillanti, tra le persone brillanti Max è eccezionalmente brillante. È anche implacabile nel perseguire una visione. Per la maggior parte delle persone e la maggior parte delle aziende un tale approccio porta al fallimento, ma se qualcuno come Max si circonda con le persone più brillanti, a volte, a volte accade il futuro.

Essenzialmente c’era un’azienda che cercava l’eccellenza al momento giusto in modo controcorrente. Sviluppando un sistema con una buona usabilità, i VC riforniti erano in grado di trovare e mantenere i clienti mentre venivano abbandonati ai propri dispositivi. Non vedo l’ora di vedere cosa faranno dopo.

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