BAE Systems punta a produrre un terzo dei componenti dell’aereo Tempest

BAE Systems mira a produrre in modo additivo il 30% dei componenti degli aerei Tempest all’avvio di una nuova fabbrica intelligente
Si dice che la società abbia messo in guardia i fornitori esistenti su “cambiamenti radicali nella progettazione e nella produzione”.


BAE Systems ha fissato un obiettivo per il 30% della sua componentistica per aerei da caccia Tempest da fabbricare con la stampa 3D quando una nuova fabbrica intelligente da molti milioni di sterline aprirà a Warton, nel Lancashire.

Come riportato dal Financial Times , la compagnia aerospaziale e della difesa ha messo in evidenza i fornitori esistenti nel Regno Unito di un “cambiamento radicale” nel modo in cui progetta e costruisce aerei. Oltre a circa un terzo delle parti stampate in 3D, BAE Systems punta anche a mettere insieme metà della Tempesta dai robot sulla catena di montaggio del gruppo di difesa del Regno Unito. Si dice che la nuova struttura del Lancashire sia “prima nel suo genere” e ospiterà robot automatizzati e tecnologia di realtà virtuale e aumentata per supportare la produzione di sistemi di aerei da combattimento di prossima generazione come Tempest.

BAE Systems ha sfruttato la stampa 3D per meno dell’1% dei suoi velivoli Typhoon senza automazione, ma in mezzo alla recessione economica nel settore aerospaziale dovuta alla pandemia di COVID-19, BAE spera di ridurre i costi e i tempi della produzione di Tempest fino alla metà. Secondo il rapporto FT, la società ha già visto ridurre i tempi di produzione di un grande componente situato nella fusoliera posteriore da due anni a due mesi grazie alla tecnologia di stampa 3D e ha confermato un “rimodellamento” della sua catena di approvvigionamento. Questo potrebbe vedere la produzione additiva di alcuni componenti introdotta internamente, anziché prodotta attraverso fornitori di terze parti.

La società ha lavorato con la tecnologia di stampa 3D per oltre 20 anni, principalmente per la prototipazione rapida e in crescita per includere la produzione di “componenti standard” per l’aereo da caccia Typhoon. Mentre l’uso della stampa 3D era in corso per Typhoon, BAE stava anche creando concetti tecnologici per Tempest, come menzionato quando la sua collaborazione con Renishaw è stata annunciata all’inizio di quest’anno. BAE ha inoltre stabilito una partnership unica con Stratasys negli ultimi 12 mesi, che consentirà al colosso aerospaziale un maggiore accesso a nuove tecnologie e materiali di produzione additiva.

L’amministratore delegato Charles Woodburn è citato nel rapporto FT dicendo: “Per rimanere all’avanguardia di questo settore strategicamente importante, dobbiamo cambiare radicalmente il modo in cui progettiamo e costruiamo sistemi di combattimento aereo”.

Il capo dell’alleanza aerospaziale Midlands Andrew Mair afferma che il passaggio alla robotica e alle tecnologie di produzione additiva di BAE sul programma Tempest “rappresenta una minaccia” per molti fornitori aerospaziali tradizionali, ma si dice che i sindacati abbiano offerto il loro sostegno ai cambiamenti, con L’agente nazionale di Unite per l’aerospazio Rhys McCarthy afferma che saranno creati posti di lavoro di maggior valore.

Commentando l’apertura della nuova fabbrica intelligente di BAE, il direttore della produzione aerea di BAE Systems, Dave Holmes, ha dichiarato: “Far avanzare le nostre capacità produttive mentre ci prepariamo per la quarta rivoluzione industriale sosterrà e svilupperà competenze critiche e ci assicurerà che possiamo continuare a fornire capacità militari per affrontare minacce future, migliorando al contempo la produttività e offrendo un rapporto qualità-prezzo per i nostri clienti. “

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