All’ospedale dei Veterani la chirurgia della spalla usando i modelli stampati in 3D

La VA assume la chirurgia della spalla usando i modelli stampati in 3D

Il Dipartimento per gli affari dei veterani (VA) degli Stati Uniti è stato uno dei maggiori e più attivi embrioni della stampa 3D del paese.

Facendo apparentemente titoli ogni pochi mesi per la costante espansione dei loro programmi e sforzi di produzione additiva, la VA è stata occupata a stampare polmoni artificiali , a stabilire una rete condivisa tra i suoi numerosi ospedali e persino a formare veterani stessi per padroneggiare la tecnologia.

Questo mese, l’agenzia è di nuovo nelle notizie per espandere i suoi sforzi in un’area problematica comune per molti veterani: la spalla.

Soprattutto negli anziani e ben lavorati, le spalle possono richiedere la sostituzione per una serie di motivi.

Uno dei più grandi è l’artrite avanzata nell’articolazione della spalla, la palla e l’incavo che collega la scapola all’osso del braccio. Una condizione dolorosa, sottoposta ad intervento chirurgico sostitutivo della spalla è la solita raccomandazione qualora altri trattamenti (come la terapia fisica, i cambiamenti dello stile di vita o i colpi di corticosteroidi) non riescano a ridurre il dolore.

L’intervento chirurgico prevede l’apertura del muscolo della cuffia dei rotatori per consentire ai chirurghi l’accesso all’articolazione. Lì, gli operatori rimuovono le sezioni articolari artritiche e installano la protesi sostitutiva. Di solito, questa protesi è una sfera metallica attaccata a una “radice”, che poggia all’interno di una nuova presa di plastica.
Nonostante siano un comune intervento chirurgico, le prese per le articolazioni della spalla sono un’area notoriamente difficile da preparare e operare a causa della piccola natura delle ossa coinvolte.

Utilizzando la stampa 3D, i chirurghi ortopedici VA possono ora eseguire la scansione e stampare modelli della spalla interessata di ogni singolo paziente. Guardare un modello 3D stampato invece di un rendering sullo schermo o una stampa 2D consente ai chirurghi di ottenere una comprensione più chiara dell’anatomia specifica del paziente prima di operare. Questo non solo riduce la probabilità di complicazioni durante l’intervento, ma idealmente significa operazioni più efficienti e anche tassi di recupero più elevati.

Oltre le spalle

I modelli e i dati della chirurgia della spalla e gli altri usi medici che la VA sta implementando sono condivisi tra una rete utilizzata da ospedali da 20 VA. Oltre a una migliore modellazione per l’utilizzo nella preparazione pre-operatoria, la rete robusta consente di stampare, montare e consegnare nello stesso giorno ai pazienti che necessitano di plantari specializzati. La rete passa attraverso una partnership con Stratasys ed è una delle prime reti ospedaliere di stampa 3D condivise nel Paese.

“VA rimane in prima linea nel lavoro innovativo nella stampa 3D ampliando la nostra esperienza in VA”, afferma il segretario dell’agenzia Robert Wilkie. “Attraverso questa rete virtuale in crescita, VA continua a contribuire a definire in che modo la tecnologia di stampa 3D verrà utilizzata ampiamente in medicina a beneficio dei pazienti”.

Attraverso i suoi 1.700 centri di cura dedicati, il VA vede e tratta circa 8,75 milioni di veterani ogni anno.

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