Uno studio cinese per la ricostruzione dei nervi lesionati grazie al bioprinting

Molte lesioni al corpo possono essere guarite, ma il danno ai nervi è qualcosa che può essere permanente, con conseguente perdita della capacità di sentire, spostare o utilizzare correttamente la parte del corpo ferita. C’è un trattamento per il danno ai nervi che coinvolge l’innesto di nervi sani sulle parti danneggiate, ma il trattamento non è perfetto, secondo Liqun Ning, un collega di post-dottorato nel Tissue Engineering Research Group presso l’ Università di Saskatchewan .

“Anche gli innesti di successo ripristinano normalmente solo una parte della funzione regionale delle cellule nervose, quindi stiamo cercando di trovare nuovi modi per risolvere questo problema”, ha detto.
Ning è l’autore principale di un recente studio intitolato “Bioprinting 3D di strutture con cellule Schwann viventi per potenziali applicazioni di ingegneria dei tessuti nervosi”, a cui è possibile accedere qui . Nel documento, i ricercatori descrivono il loro obiettivo: stampare strutture in 3D e posizionarli all’interno del corpo per cercare di rigenerare i nervi sani. Sebbene le strutture siano estremamente piccole, sono altamente dettagliati e sono stati creati utilizzando il centro canadese Light Source presso l’Università di Saskatchewan.

Le cellule seminate sull’impalcatura sono chiamate cellule di Schwann, che stanno supportando le cellule del sistema nervoso che possono costringere le cellule nervose a crescere correttamente. La speranza è che le strutture, una volta collocate nel corpo, stimoleranno nuove cellule nervose sane a crescere. I risultati dello studio mostrano che gli strutture stampate in 3D possono promuovere l’allineamento delle cellule di Schwann e fornire spunti per dirigere l’estensione del ganglio della radice dorsale lungo i fili stampati.

Questo è solo il primo passo, secondo Ning, ma è un passo che mostra un grande potenziale.

“Stiamo provando a testare il nostro metodo e la struttura, le strutture stampate in 3D, con gli animali e per vedere se la struttura aiuta a rigenerare il nervo periferico dell’animale”, ha detto Ning.
Ci vorrà ancora un po ‘di tempo prima che possano aver luogo le prove sugli umani, ma ci sono molte promesse lì – come ogni altro sviluppo medico, ci vorrà del tempo. L’Università di Saskatchewan ha già fatto un altro lavoro impressionante con il bioprinting 3D, come la creazione di tessuto cardiaco stampato in 3D . Uno degli autori dello studio del tessuto cardiaco, Xiongbao Chen, ha anche lavorato sul recente studio delle cellule nervose.

Il danno ai nervi può verificarsi nel corpo in diversi modi, non solo a causa di un infortunio, ma a causa di malattie come il diabete. Può causare grandi difficoltà alle persone che ne soffrono, quindi qualsiasi sviluppo verso il ripristino della funzione nervosa è eccitante. Altro lavoro è stato fatto avanzando il bioprinting delle cellule nervose, quindi c’è speranza per questi pazienti, che si contano in milioni. Ning e il suo team credono che il loro lavoro potrebbe alla fine superare gli innesti nel ripristinare la funzione nervosa.

Prima che il primo organo stampato in 3D venga trapiantato in un essere umano, sviluppi come questo potrebbero finire per fare la più grande differenza nella vita dei pazienti. Il danno ai nervi è debilitante e persino pericoloso, e il ripristino della funzione a quei nervi danneggiati potrebbe migliorare drasticamente e persino salvare vite umane.

Gli autori del documento includono Ning, Chen, Haoying Sun, Tiphanie Lelong, Romain Guilloteau, Ning Zhu e David J. Schreyer.

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