Un progetto di biologia marina de gli studenti dell’Università di Swansea usa scanner 3D Artec 3D per creare scansioni 3D complete di delfini, squali e tartarughe di grandi dimensioni.

I modelli 3D prodotti hanno consentito la progettazione e la personalizzazione di tag che raccolgono dati sulla velocità e sui livelli di attività dell’animale, offrendo informazioni dettagliate sui modelli di migrazione e sugli effetti delle temperature oceaniche sul loro comportamento.

Labs of Animal Movement (SLAM) della Swansea University ricerca la vita degli animali marini usando la tecnologia di tagging all’avanguardia e le principali tecniche di visualizzazione dei dati. Questo è fatto per capire di più sulla vita degli animali marini nelle profondità dell’oceano, anche quando sono fuori dalla vista.

Sotto la guida di Lloyd Hopkins, uno studente di dottorato, lo SLAM si è concentrato sullo sviluppo di metodi innovativi per attaccare questi tag a vari animali marini in un modo non invasivo e di facile utilizzo. Se i tag sono troppo lenti, saranno inefficaci e potrebbero anche cadere. Troppo stretto e causerai angoscia all’animale.

“Lo sviluppo etico delle pratiche e tecniche di tagging è un punto di riferimento importante, ma le nuove tecnologie che ci consentono di quantificare e simulare completamente l’effetto di un tag su un animale sono spesso sottoutilizzate o inesplorate”, ha affermato Hopkins.

Per sviluppare allegati di adattamento per gli animali, era importante ottenere prima misurazioni accurate delle loro forme uniche. Il progetto ha utilizzato lo scanner 3D più popolare di Artec, Artec Eva, e lo ha combinato con Artec Studio 12 software di scansione e post-elaborazione. Questi scanner sono in grado di catturare oggetti bagnati, lucidi e in movimento, il che sarebbe difficile per la maggior parte degli scanner 3D.

Artec produce anche il proprio software di elaborazione dati Artec Studio ( versione corrente 14 ), progettato per essere utilizzato in tandem con i suoi scanner. La piattaforma software Studio utilizza algoritmi di elevata potenza per elaborare i dati 3D senza limitarsi alle dimensioni o alla risoluzione di un oggetto. Hopkins sostiene che senza l’uso di questa tecnologia, gran parte della fase di sviluppo del progetto SLAM avrebbe dovuto fare affidamento su dati sparsi e stimati che potrebbero non essere tradotti correttamente in un’applicazione reale.

“Siamo abbastanza fiduciosi qui che l’uso delle tecniche di scansione 3D sarà ampiamente adottato come standard in futuro per questo tipo di ricerca”, ha detto Hopkins.

“Una volta che avevamo deciso la scansione 3D come metodo, il marchio Artec si è distinto abbastanza rapidamente per la sua usabilità, la sua funzionalità e il suo software incredibilmente potente che ha fatto gran parte del duro lavoro per noi.”

Utilizzando lo scanner Eva di Artec in combinazione con il pacco batteria Artec 3D portatile, il team SLAM è stato in grado di scansionare animali sia all’interno che all’esterno, anche vicino all’acqua.

I dati di scansione sono stati quindi utilizzati per creare il disegno direttamente intorno all’animale sottoposto a scansione utilizzando il software Autodesk Meshmixer e Fusion 360 CAD . Utilizzando Autocad Fusion 360, Hopkins ha progettato e costruito l’etichetta attorno alle scansioni e ha ricostruito una pinna dalle misure raccolte. Ha quindi utilizzato Meshmixer per apportare modifiche alla mesh, ad esempio, lisciando le linee di scansione e correggendo le aree difficili da analizzare come la bocca del delfino.

Le informazioni raccolte tramite la scansione 3D erano molto più affidabili e precise rispetto ai record ottenuti in modo tradizionale, a mano. Questo tipo di acquisizione dei dati richiede molto tempo, lasciando spazio per errori e può rendere più difficile capire come queste misurazioni si adattino nello spazio rispetto all’animale.

Scansione 3D di una grande tartaruga caretta. Immagine via Artec.
Sebbene la ricerca per il progetto sia ancora in corso, le scansioni 3D degli animali marini, in particolare i dati 3D dei delfini, hanno già attirato l’attenzione dei formatori e dei veterinari in Spagna.

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