Staple la nuova stampante 3d che stampa con i fogli di carta A4 la Sdl della Mcor Technologies

stampante 3d Mcor TechnologiesUn modo nuovo, a basso costo di fare le cose

Ci sono più di una dozzina di tipi di stampanti 3d  . Tutti costruiscono gli oggetti, strato per strato, ma come sono realizzati gli strati  cambia da una all’altra. Alcune estrudono filamenti di plastica fusa. Alcune spruzzano speciali “inchiostri”, come i polimeri liquidi che solidificano quando sono esposti a luce ultravioletta. Altre usano polveri metalliche di  plastica o in polvere che vengonoo poi fissate in posizione con un laser o un fascio di elettroni.

Ora c’è un altro modo. Staples, una società di forniture per ufficio, lo ha introdotto al suo negozio ad Almere in Olanda. Gli strati della loro stampante  sono fatti di una sostanza che hanno in abbondanza dalle parti di Staples: i fogli A4.

Il processo è stato inventato da Conor MacCormack, un ingegnere aerospaziale irlandese, insieme a suo fratello Fintan, un ingegnere elettrotecnico. Hanno lavorato con le stampanti 3D, ma hanno trovato i materiali costosi. (Molti produttori  hanno un alto margine di profitto sui loro materiali di stampa, così come i produttori di stampanti 2D fanno coll’ inchiostro.) I MacCormacks avevano pertanto l’obiettivo di fare una stampante 3D a colori con costi di esercizio estremamente bassi.  Il risultato si chiama “laminazione a Deposizione Selettiva” (SDL) e porta il costo dei materiali al 5% rispetto agli altri materiali usati nella stampa 3d.

Come i soliti sistemi, SDL inizia facendo una serie di strati digitali attraverso l’oggetto da replicare. Questi vengono poi inviati alla stampante, che riproduce ogni strato a turno. Nel caso della SDL, il processo inizia dalla macchina applicando gocce di adesivo ad un foglio di carta. Più adesivo viene applicato alla zona che costituirà il primo strato dell’oggetto;  L’area leggermente incollata funge da supporto mentre la struttura è così costruita.

Successivamente, la macchina pone un secondo foglio di carta sulla sommità del primo e li pressa insieme . Ciò fatto, si utilizza una lama in carburo di tungsteno per tagliare il contorno dell’oggetto. Il processo continua, strato per strato, finché l’oggetto è completo. Viene quindi rimosso dalla macchina, il materiale di supporto viene staccato, e il prodotto finito, ed ha una consistenza simile al legno (non è sorprendente, poiché la carta è fatto di pasta di legno).

L’Aggiunta del colore comporta l’uso del vecchio stile di stampa a due dimensioni. Ogni foglio, prima di essere messo nella pila, viene stampato  con inchiostro  in un modello che segue il bordo dell’elemento a livello questo foglio occuperà. E assorbe l’inchiostro attraverso la carta in modo che quando viene tagliato non si veda nessun bianco
Finora le nuove stampanti, che sono fatti dalla azienda dei MacCormacks  , La Mcor Technologies, sono stati utilizzate principalmente per produrre cose come modelli architettonici, mappe tridimensionali, prototipi di parti, stampi e vari oggetti d’arte e artigianato, come figurine. Un medico ha anche utilizzato una macchina Mcor per fare guide chirurgiche per la ricostruzione facciale. Staples spera che le persone useranno la loro immaginazione per stampare ogni sorta di altre cose mentre espandono il servizio a più negozi. E un giorno, come più documenti d’ufficio migrano al cyberspazio, la stampa 3D con carta potrebbe addirittura sorpassare la 2D.

da the economist

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