Sinterit i nuovi materiali e il settore tessile

LA TECNOLOGIA DI STAMPA 3D SLS DI SINTERIT APRE NUOVE APPLICAZIONI PER I TPU

Secondo il produttore polacco di stampanti 3D Sinterit , i recenti progressi sia nei materiali che nei sistemi di produzione additiva hanno portato alla loro ampia adozione nel settore tessile.

Il sistema Lisa PRO dell’azienda, ad esempio, è compatibile con una gamma più ampia di materiali di stampa rispetto a molte altre macchine desktop di sinterizzazione laser selettiva (SLS). Inoltre, sfruttando le polveri di poliuretano termoplastico (TPU) come il materiale Flexa Grey di Sinterit, è possibile fabbricare parti flessibili che possono essere utilizzate nei settori medico, tessile e della moda.

Parlando con l’industria della stampa 3D, Max Polesello, CEO di Sinterit, ha parlato del potenziale di produzione dei materiali proprietari dell’azienda. “Le nostre polveri TPU offrono numerosi vantaggi rispetto ai materiali di produzione tradizionali come le poliammidi (PA)”, ha affermato Polesello. “Riuscendo a essere allo stesso tempo forte e malleabile, il TPU può essere utilizzato in un’ampia varietà di settori, dal settore sanitario al tessile”.

La produzione additiva è ampiamente utilizzata per la produzione di componenti rigidi o rigidi che non sono destinati a fornire alcuna flessibilità o dare alcunché. Le polveri come Flexa Grey di Sinterit, d’altra parte, forniscono una morbidezza “eccezionale” compresa tra 40 e 55 in scala di tipo Shore A, che consente la creazione di parti più flessibili.

La durezza regolabile del materiale consente inoltre la produzione di componenti con un alto grado di elasticità, prestandosi ad applicazioni di prototipazione e progettazione, e parti come protezioni antiurto e ammortizzatori. Inoltre, la flessibilità del Flex Grey non va a scapito della durata, ei benchmark di test di Sinterit hanno dimostrato che aveva una resistenza alla trazione di 3,7 MPa e un allungamento a rottura del 137%.

Konrad Glowacki, co-fondatore di Sinterit, ha dichiarato al lancio del prodotto che il potenziale della polvere risiede nella sua combinazione con la gamma di stampanti 3D LISA dell’azienda.

“I nostri clienti sono molto desiderosi di sperimentare nuove polveri e ci chiedono continuamente di svilupparne di nuove, il che amplierà le possibilità di produzione di entrambe le stampanti Sinterit LISA”, ha affermato Glowacki. “Siamo molto aperti a queste richieste perché siamo consapevoli che le funzionalità complete della prototipazione rapida SLS non sono state ancora utilizzate”.

Le libertà creative offerte dalle resine flessibili nella produzione additiva hanno visto una varietà di linee di moda fabbricate svilupparsi negli ultimi anni. Il produttore di stampanti 3D Stratasys , ad esempio, ha creato la sua nuova tecnologia di stampa PolyJet diretta su tessuto, che consente di stampare i disegni digitali direttamente sui materiali.

Stratasys ha svelato per la prima volta la sua capacità di stampare in 3D direttamente su tessuto alla settimana della moda di New York 2019. La collaborazione con stimati stilisti di moda threeASFOUR e Travis Fitch ha visto i pezzi della collezione “Chro-Morpho” messi in mostra da modelli in passerella. Sebbene la stampa 3D fosse stata precedentemente utilizzata per creare elementi di costumi aggiuntivi, il progetto complessivo ha sfruttato la stampa diretta in un modo che raramente era stato visto prima.

Più recentemente, l’azienda ha collaborato con gli stilisti Ganit Goldstein e Julia Koerner per produrre abiti con geometrie ispirate alla natura . Ogni linea era basata su scansioni 3D del corpo dell’indossatore designato, consentendo di personalizzare i capi in un modo nuovo. Le collaborazioni fanno parte del più ampio progetto Re-FREAM , che ha riunito artisti, designer, ingegneri e scienziati per esplorare l’uso della stampa 3D nella moda.

Diverse celebrità hanno anche indossato abiti stampati in 3D al Met Gala 2019 . Lo stilista americano Zac Posen ha collaborato con GE Additive e Protolabs per portare alla festa una gamma di articoli di moda additivi. L’abito “scarpetta di vetro” di Posen, che è stato indossato durante la mostra, ha richiesto a Protolabs oltre 200 ore per essere completato, compresa la stampa 3D e la finitura mediante levigatura e rivestimento trasparente.

Oltre alle linee moda nell’industria tessile, la flessibilità dei TPU è stata recentemente implementata anche in altre aree del settore dell’abbigliamento, così come nella produzione di dispositivi per la preparazione chirurgica.

Le sempre più ampie applicazioni del TPU

Da quando Sinterit ha debuttato con il suo TPU Flexa Grey a Formnext 2018 , il materiale ha trovato numerose applicazioni nell’industria tessile e medica. I ricercatori medici, in particolare, hanno utilizzato sempre più la stampa 3D per fabbricare repliche dell’anatomia umana per scopi di preparazione chirurgica. Se stampassero tali modelli utilizzando la PA convenzionale, la plastica sarebbe troppo difficile da tagliare con un bisturi.

Il TPU, nel frattempo, è un’alternativa ideale al PA, perché può facilmente assumere la forma desiderata del modello sotto carico o pressione mantenendo la sua geometria quando è scaricato. Il mondo della moda ha anche riconosciuto il potenziale dei polimeri TPU negli ultimi anni, con la loro morbidezza e flessibilità che consentono loro di adattarsi facilmente al corpo di chi li indossa.

I sistemi LISA di Sinterit sono ottimizzati per i tessuti di stampa 3D, in quanto sono dotati della tecnologia SLS brevettata dell’azienda, che consente la creazione di materiali ispirati sia alla maglia che alla tessitura. Sfruttando il LISA, è, quindi, possibile produrre una serie di fibre strutturali come oggetti decorativi di alta qualità, tappezzeria da utilizzare all’interno di applicazioni mobili o automobilistiche, o anche articoli di interior design.

Ad esempio, un gruppo di studenti ha utilizzato la tecnologia di stampa 3D di Sinterit per produrre parte della scenografia per uno spettacolo. Mingjing Lin e Tsai-Chun Huang, Ph.D. candidati in Fashion and Textile research presso il Royal College of Art di Londra , hanno deciso di stampare in 3D le pieghe su un costume per l’Opera di Pechino.

Sfruttando la produzione additiva e il TPU piuttosto che la seta o il cotone, il duo è stato in grado di creare i costumi con geometrie drammatiche che non sarebbero state possibili utilizzando i metodi di produzione tradizionali. Inoltre, la varietà di proprietà caratterizzate dalla gamma di materiali di Sinterit, ha permesso agli studenti di sceglierne uno, a seconda di chi li indossa.

Di conseguenza, gli abiti sono stati in grado di sincronizzarsi con i corpi dell’attore mantenendo la stessa forma e forma del costume tradizionale. “Mentre Flexa Bright mostra caratteristiche di resistenza perfette, altri materiali, come Flexa Soft, possono essere utilizzati per progettare tessuti sensoriali e prototipi di abbigliamento sportivo”, ha concluso Polesello. “Ma il numero di possibili applicazioni è innumerevole e i designer ci hanno comunque sorpreso con il loro approccio”.

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