Sentinel il sensore che fa da rilevatore di filamento per evitare stampe 3d rovinate

Considerando l’incredibile numero di componenti che operano in modo indipendente  in quasi ogni oggetto moderno della tecnologia, è facile dimenticare che la maggior parte di queste caratteristiche sono state aggiunte un passo alla volta. Prendete il vostro smartphone, per esempio: in esso si trovano  GPS, giroscopi, adattatori WiFi, fotocamere, altoparlanti, e ogni sorta di altri sistemi. Nel mondo della stampa 3D a prezzi accessibili, invece, la lista delle caratteristiche di ciò che è disponibile è ancora nelle sue prime fasi di crescita. Così, mentre le piattaforme riscaldate, i doppi estrusori e l’auto-livellamento sono caratteristiche  che stanno solo adesso  diventando standard per le macchine di nuova generazione , altre caratteristiche innovative pian piano stanno diventando standard

sentinel-sensore-per-filamento-1Una campagna Kickstarter è ora in corso per Sentinel, si tratta di un rilevatore di filamento innovativo, che probabilmente diventerà una caratteristica comune nel mondo della stampa desktop 3D in un futuro molto prossimo.

Il dispositivo compatto ha delle dimensioni di poco superiori a quelle delle normali batterie AA, è una stampante 3D basata su sensori ottici add-on, con il compito di svolgere due funzioni molto importanti. Come molti di voi sanno, il filamento che viene tirato attraverso  l’estrusore di una stampante 3D deve essere privo di particelle  che potrebbero ostruire il piccolo ugello caldo ( un foro da 0,4 millimetri di diametro o più piccolo ). Il primo ” intervento ” del Sentinel è un tappetino in gomma che cancella via gran parte dei potenziali detriti esterni del filamento di estrusione prima d’essere risucchiato nella camera di  dell’estrusore

Sentinel è anche un sensore ottico in grado di rilevare quando un rocchetto di filo sta per scadere e, successivamente, mettere in pausa la stampa in corso. Per chi è tornato a controllare una stampa 3D dopo 24 ore per rendersi conto che la macchina stampava aria poiché la  bobina era vuota, questo piccolo aggeggio è la soluzione perfetta.

Il video promo suggerisce che “il più delle volte”, una stampa è incompleta a causa del filamento esaurito. Forse questa è un’esagerazione ( 1kg di rocchetto di filo fa andare avanti a  lungo una stampa), ma non c’è niente di più frustrante che perdere una stampa a causa di ragioni materiali.

Il dispositivo funziona con sensori ottici simili a quelli che spesso si trovano all’interno dei fine corsa di una stampante 3D. In sostanza, se il sensore ottico incorporato nello Sentinel rileva un gap per cui si dovrebbe aspettare il filamento , invia un segnale alla stampante che qualcosa non va e mette in pausa la stampa.

Questa funzionalità di rilevamento, oltre alla combinazione di un circuito personalizzato e la comunicazione con il software on-board della stampante, consente a Sentinel di operare. Purtroppo (o per fortuna, a seconda di come si vedono le cose) si basa pesantemente su protocolli open source per la compatibilità, quindi è improbabile che funzionerà bene con le  Makerbot o le Ultimaker. Detto questo, il team di Sentinel spera che i grandi produttori possano rendere compatibile il Sentinel.

Comunque il Sentinel nell’offerta early bird costa solo 39 dollari.

Naturalmente, come ogni campagna di Kickstarter, ci sono i rischi e le sfide come il mantenimento dei programmi di produzione, il controllo di qualità, ma considerando che DYZE Design, il team che ha allestito la campagna, è nel mondo della  stampa 3D da un bel po ‘di tempo,  forse avremo presto buone notizie.

 

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