SEArch + e Apis Cor vincono il primo premio nell’ultimo livello della 3D Habitat Challenge della NASA 

SEArch + e Apis Cor prendono il primo premio nell’ultimo livello della 3D Habitat Challenge della NASA

Da quando è iniziata la 3D Printed Habitat Challenge della NASA, è stato affascinante seguire la competizione mentre attraversava i suoi molteplici livelli e fasi. Al suo inizio nel 2014 la competizione, ha chiesto ai partecipanti di lavorare per la progettazione di habitat che potrebbero essere stampati in 3D utilizzando materiali trovati su Marte. La competizione è strutturata in tre fasi. La Fase 1 è stata la Competizione di progettazione, che ha richiesto ai team di presentare i rendering architettonici. La fase 2, la competizione strutturale dei membri, ha chiesto ai team di stampare in 3D componenti strutturali reali come coni e cilindri , travi  e cupole .

La fase 3 è la competizione per l’habitat in loco, attualmente in corso. Ha cinque sotto-livelli: tre livelli di costruzione e due livelli virtuali. Il livello 1 era un livello virtuale in  cui i team utilizzavano software di progettazione per illustrare i loro concetti di habitat completo. Il livello 2, che si è appena concluso, era un livello di costruzione che richiedeva ai team di stampare in 3D una delle parti più importanti di qualsiasi struttura: la lastra di fondazione.

Le lastre stampate in 3D sono state valutate e valutate utilizzando più criteri come resistenza, durata e composizione del materiale. Per testare la loro forza, un tiro olimpico standard è stato lanciato su ogni lastra tre volte per simulare un colpo di meteora. Per testare la durabilità, le lastre sono state sottoposte a test di congelamento / scongelamento che hanno simulato le temperature estreme che si sarebbero trovate su Marte.

Il vincitore di questo round era Team SEArch + / Apis Cor. SEArch + , o Space Exploration Architecture, è una società con sede a New York che ha lavorato per un decennio con la divisione Habitability della Johnson Space Center della NASA e il Centro di ricerca di Langley per sviluppare idee per l’abitazione umana su Marte. Nel 2015, il concetto Mars Ice House ha vinto il primo posto nella Fase 1 della competizione. Il bellissimo design surreale si è basato sul ghiaccio del sottosuolo stampato in 3D per creare una struttura traslucida.

Apis Cor  è un’azienda russa che è stata la prima a sviluppare una stampante 3D mobile in grado di stampare edifici interamente sul posto. L’anno scorso, la società ha affermato di aver  stampato in 3D una casa in 24 ore e ha utilizzato molteplici tecnologie avanzate per arredare l’interno, offrendo uno scorcio di come potrebbero essere le case del futuro. La stampante 3D mobile è stata utilizzata per stampare la lastra di fondazione spessa richiesta per questo livello della concorrenza.
La lastra si è comportata bene in tutti i test a cui è stata sottoposta. In un certo senso, questo livello ha mostrato, più che mai, il vero potenziale della tecnologia di stampa 3D di costruire effettivamente strutture in grado di resistere alle dure condizioni di Marte.

“Questo livello prepara le squadre per i livelli più difficili a venire, e hanno dovuto farlo autonomamente, il che aggiunge un ulteriore livello di difficoltà che sarà necessario per l’esplorazione dello spazio”, ha detto Monsi Roman, responsabile del programma per le Centennial Challenges della NASA. “Ciascuna delle abilità testate in questi livelli entrerà in gioco per la competizione finale la prossima primavera.”
Il team SEArch + / Apis Cor ha ricevuto $ 55,154.77 per aver vinto il primo posto in questo livello della competizione. Il secondo posto, con un premio di $ 32,914,75, è andato alla Pennsylvania State University, mentre il terzo posto e $ 31,930,48 è andato al Team FormForge | Austin Industries | WPM. L’ammontare totale del montepremi per questo livello era di $ 120.000.

Livelli successivi riguarderanno la stampa 3D di altri elementi dell’habitat; la competizione culminerà nel 2019 con un livello finale che richiede una stampa 3D su scala di un terzo dell’intero habitat.

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