Scaduto il brevetto SLS la sinterizzazione laser selettiva avremo una nuova grande alba nel mondo della stampa 3d

sinterizzazione laserUno dei brevetti centrali che controllano la produzione di uno specifico tipo di stampante 3D è scaduto ieri ; e la notizia ha messo in fermento la comunità della stampa 3D .

Il brevetto riguarda la  sinterizzazione laser selettiva ( SLS ) , una forma di produzione di additivi che offre alcuni vantaggi significativi rispetto ad altre tecniche . Oggi il costo di una stampante SLS costa circa 250 mila dollari , ma la speranza è che questa scadenza di brevetto ridurrà drasticamente questa cifra .

Potrebbe sembrare estremo , ma la domanda non è peregrina . Dopo la scadenza del brevetto per Fused Deposition Modeling ( FDM ) , un enorme movimento open source si è mosso  quasi tutta la notte .

Quello che un tempo era stata una stranezza aziendale la stampa 3d ,  è diventata un progetto popolare fai da te ,e sono nate aziende  per soddisfare un mercato completamente nuovo : l’appassionato .  Soddisfatto all’inizio con Arduino e Raspberry Pi ,poi  il loro successo hanno portato direttamente alle low-cost , le stampanti disponibili mid-range di oggi .

Le Macchine SLS possono offrire aggiornamenti significativi rispetto alle  stampanti 3D  attuali , perché non si basano su un estrusore tradizionale per controllare il materiale di modellazione . Questo processo lento e intrinsecamente impreciso impone un limite abbastanza duro e limita fortemente i materiali con cui possiamo stampare anche se la FDM ha storicamente utilizzato per lo più plastica, come ABS , ma la stampa con i materiali più innovativi come la fibra di carbonio sta diventando una realtà .

Per contro ,  le macchine sls usano  un laser ad alta potenziale per fondere piccole particelle di materiale , che vengono rilascjate come   un aerosol , facendo crescere l’oggetto . Con questa tecnologia è possibile stampare plastica , metallo , ceramica o vetro – praticamente tutto ciò che può essere rilasciato come polvere e calore fuso. Se questa tecnologia scende di prezzo anche solo di una frazione ,   la rivoluzione del 3D  potrebbe finalmente iniziare sul serio .

Almeno , alcune persone la pensano così . Altri non sono così sicure . Il brevetto in questione   è ( come ci si potrebbe aspettare dal momento che è in scadenza ) piuttosto vecchio , e copre solo il principio più elementare di stampa laser additiva . Le aziende in quasi due decenni hanno migliorato la tecnologia , e tali dispositivi sono proprietari  al sicuro dalle  start-up e dagli hobbisti . Questo scadenza del brevetto apre tecnicamente un percorso legale per qualche nuova azienda o individuo che voglia portare delle stampanti SLS sul mercato , ma quelle descritte nel brevetto possono essere semplicemente troppo primitive per essere utili .

Anche in questione è la saggezza finanziaria di entrare nel mercato SLS . si potrebbe anche scoprire che non hanno mercato , con le stampanti sls  troppo costose per gli hobbisti e troppo primitive per i professionisti . Inoltre , qualsiasi tentativo di migliorare la tecnologia SLS potrebbe facilmente sovrapporsi con i brevetti ancora in vigore – e il rischio delle cause potrebbe  soffocare l’innovazione .

Eppure , molti di questi problemi esistevano per le stampanti FDM oggi si possono acquistare delle  stampanti  molto dignitose  attorno ai 300 dollari. Anche se l’hobbista deve prendere un paio di downgrade in termini di risoluzione o della gamma di possibili materiali   . Inoltre Abbiamo già visto i tentativi di una stampante open-source di sinterizzazione (la PDF) ,  che ha usato la cera come materiale da costruzione .

Gli ultimi mesi hanno visto una rallentamento all’interno della comunità di stampa open source , principalmente per il fatto che il loro tasso di crescita era stato insostenibilmente rapido . Con un metodo tutto nuovo di stampa  legalmente disponibile, potrebbe ripartire alla grande .

Graham Templeton extremetech.com

Be the first to comment on "Scaduto il brevetto SLS la sinterizzazione laser selettiva avremo una nuova grande alba nel mondo della stampa 3d"

Leave a comment