Rapporto della Commissione Europea sulla stampa 3d in relazione alla legge sulla proprietà intellettuale

La Commissione europea, il ramo esecutivo dell’UE, ha pubblicato uno studio che analizza lo stato attuale della stampa 3D in relazione alla legge sulla proprietà intellettuale.

Nel rapporto, gli autori considerano le implicazioni IP dello sviluppo della stampa 3D industriale, che l’UE ritiene una tecnologia prioritaria. Per comprendere appieno i dettagli chiave dello studio di 257 pagine, parlando con Thomas Prock, un avvocato specializzato in brevetti per Marks & Clerk, una delle principali società di proprietà intellettuale del mondo. Discutendo il rapporto, Prock delinea i meriti dello studio dell’UE, l’importanza dei diritti di proprietà intellettuale per la stampa 3D e cosa occorre fare per massimizzare la protezione IP per l’industria della stampa 3D.

Poiché la tecnologia di stampa 3D per la produzione ha continuato a svilupparsi nel corso degli anni, l’adozione della produzione additiva per applicazioni industriali è aumentata, così come le domande relative ai diritti di proprietà intellettuale (IP) nel settore . Il rapporto delinea il modo in cui l’attuale framework IP offre protezione ai titolari dei diritti di proprietà intellettuale, identificando al contempo potenziali sfide e passi che l’industria della stampa 3D può intraprendere per rimuovere tali ostacoli. Con queste raccomandazioni in atto, il rapporto afferma che la competitività del settore della stampa 3D in Europa può essere migliorata.

Commissionato alla Bournemouth University, il progetto è stato pubblicato da Dinusha Mendis, professore di Diritto della proprietà intellettuale e dell’innovazione all’università, insieme a un nucleo di esperti legali con esperienza in PI provenienti da Regno Unito, Germania e Finlandia. Anche il professor Phill Dickens di Added Scientific ha fatto parte del rapporto per fornire esperienza nel settore e nel mondo degli affari.

L’UE vede la stampa 3D come uno dei principali fattori che portano alla trasformazione industriale . Nel novembre 2017, l’impegno dell’UE nella tecnologia di stampa 3D è stato ulteriormente rafforzato quando il Parlamento europeo ha pubblicato un documento di lavoro sull’importanza dei diritti di proprietà intellettuale nella produzione additiva .

Continuando su questa linea di indagine, la nuova relazione della Commissione europea si concentra sulle considerazioni sulla PI relative a sette diverse applicazioni industriali della produzione additiva: sanità, aerospaziale, automobilistico, beni di consumo / elettronica, energia, attrezzature industriali e attrezzature e settori dell’edilizia e dell’edilizia. Lo studio delinea diversi processi dell’ecosistema di stampa 3D che devono essere considerati in relazione alla legge IP: progettazione di un file CAD, utilizzo e condivisione di un file CAD, stampa del file CAD, distribuzione del prodotto stampato e, infine, licenza.

L’importanza dei diritti di proprietà intellettuale nella stampa 3D

Numerosi studi sono stati realizzati sulla stampa 3D e sulla PI, tra cui un corpus di ricerche sulla ” Stampa 3D e sui futures della proprietà intellettuale ” dall’Ufficio per la proprietà intellettuale del Regno Unito (IPO).

Tuttavia, il rapporto dell’UE suggerisce che la ricchezza della letteratura disponibile sui diritti di proprietà intellettuale nella stampa 3D non ha portato a un’azione chiara: “Nonostante l’abbondanza di letteratura, c’è ancora una mancanza di coerenza nell’applicazione della legge relativa alla stampa 3D. ” Mendis spiega ulteriormente, scrivendo che “i diritti di proprietà intellettuale sono una delle questioni più controverse nella discussione sulla stampa AM e 3D e la necessità di adattare il regime IP è spesso messa in discussione”.

I diritti di proprietà intellettuale sono importanti per la stampa 3D in quanto, a differenza delle forme tradizionali di produzione, può essere facile per terzi acquisire i mezzi per copiare il prodotto del designer originale a causa dell’accessibilità delle stampanti 3D. Prock spiega: “La produzione mediante la stampa 3D può ridurre i costi per i produttori e consentire la produzione distribuita e talvolta desktop. Questi stessi vantaggi per i produttori, tuttavia, facilitano anche i potenziali contraffattori. I diritti di proprietà intellettuale sono quindi cruciali in un’era della stampa 3D, in cui terze parti potrebbero essere in grado di copiare più facilmente i progetti di altre persone. “

Pertanto, Prock suggerisce che i diritti di proprietà intellettuale devono adattarsi alla natura digitale della stampa 3D, coprendo cose come i file CAD, al fine di proteggere i diritti di proprietà intellettuale dei progettisti che sono vulnerabili a tale violazione. Ulteriori problemi sorgono quando si considera la velocità con cui le informazioni viaggiano e i file sono condivisi su Internet: “Anche laddove i diritti di un designer coprono la versione stampata di un prodotto, il semplice numero di potenziali contraffattori potrebbe essere così grande che sarebbe impossibile trovali tutti o identifica il singolo autore della violazione che ha stampato un prodotto senza autorizzazione. ”

Inoltre, i progetti di prodotti condivisi e stampati in 3D con qualità inferiori possono correre il rischio di influire sulla popolarità del prodotto e sulla reputazione dell’azienda o dell’individuo alla base del progetto originale. Ciò può essere particolarmente importante in situazioni in cui il prodotto ha caratteristiche di sicurezza fondamentali, spiega Prock. “Un esempio recente di grande rilevanza sarebbe, ad esempio, un’apparecchiatura difettosa del ventilatore, che potrebbe avere ripercussioni profondamente negative […] Per garantire la qualità del prodotto, gli innovatori devono avere la capacità di controllare il flusso di file stampabili.”

“LA PROTEZIONE DELLA PROPRIETÀ INTELLETTUALE È FONDAMENTALE IN UN’ERA DELLA STAMPA 3D, NON SOLO PER L’INDUSTRIA DELLA STAMPA 3D MA PER L’INDUSTRIA MANIFATTURIERA NEL SUO COMPLESSO, DATO CHE ANCHE I PRODUTTORI NON TIPOGRAFI POSSONO SUBIRE VIOLAZIONI DEL PROPRIO IP DA PARTE DELLE ENTITÀ DI STAMPA.”

Cosa suggerisce la relazione UE?

Lo studio di Mendis delinea alcune conclusioni tratte dalla valutazione dello stato attuale del framework IP nella stampa 3D. Non sorprende che la maggior parte dei problemi nell’applicazione della legge IP alla stampa 3D riguardi i file CAD, in cui manca una chiarezza sulla protezione IP, dal punto di vista legale (brevetti, design del copyright e leggi sui marchi) e del settore.

Sebbene la progettazione di un file CAD da zero non violi i diritti IP attualmente in atto, la condivisione, l’hosting e il download di un file CAD senza il consenso del proprietario dell’IP violeranno la legge attuale, così come la stampa 3D e la distribuzione del modello. Tuttavia, il rapporto afferma che non è chiaro se la ri-produzione di un prodotto esistente utilizzando la scansione 3D porta a un nuovo diritto di proprietà intellettuale o violi i diritti di proprietà intellettuale esistenti. Ulteriori problemi includono la confusione anche in relazione alla protezione della proprietà intellettuale dei materiali.

In linea con queste conclusioni, il rapporto delinea quindi una serie di raccomandazioni per migliorare la legge sulla PI nella stampa 3D. In relazione alla protezione, ciò include chiarire quali elementi di un file CAD possono essere protetti e per quali diritti IP; considerando la creazione di una valutazione giuridica distinta del file CAD, nonché del modello 3D che comprende; e chiarire se il software incorporato in un file CAD può essere considerato un “programma per computer” in conformità con la legge UE sul copyright. Lo studio suggerisce che il modello 3D dovrebbe essere considerato come un ” opera ‘distinta separata dal prodotto fisico risultante, e come tale, l’IP dovrebbe essere chiarito per riflettere questo.

Inoltre, Mendis sottolinea che dovrebbe esserci un limite all’eccezione per uso privato e commerciale e che i settori dovrebbero concedere in licenza file CAD. Si suggerisce inoltre che i diritti di proprietà intellettuale debbano estendersi a coprire le violazioni non commerciali, che possono potenzialmente causare danni commerciali sostanziali ai proprietari di proprietà intellettuale. Il grafico seguente delinea alcune raccomandazioni in dettaglio.

Alla domanda se la protezione dei file CAD debba essere chiarita come suggerito dalla relazione dell’UE, Prock spiega che il rafforzamento della loro protezione sarebbe gradito da industrie innovative. Attualmente, sebbene sia possibile impedire la condivisione di file di istruzioni macchina / codice G, è in qualche modo difficile impedire la condivisione di file CAD. Ciò non sorprende se si considera il fatto che i file CAD esistono da molto tempo senza che la loro condivisione costituisca una grave preoccupazione economica. “Le leggi su cui si basano i diritti di proprietà intellettuale sono state scritte in tempi in cui la distribuzione digitale dei file di progettazione non esisteva o era agli inizi”, spiega Prock. “Non sorprende quindi che queste leggi non stessero tentando di impedire la condivisione di file di istruzioni di progettazione e macchina”.

Prock afferma: “È quindi molto desiderabile un chiarimento sulla protezione dei file CAD”. Prock delinea una possibile via per ottenere chiarimenti attraverso una modifica della legge che stabilisce chiaramente che i file CAD sono coperti dalla protezione del design.

Nel complesso, le opinioni e le raccomandazioni espresse nella relazione dell’UE sono in linea con l’analisi svolta da Marks & Clerk. Prock suggerisce che le raccomandazioni sono “approfondite e motivate dal desiderio di supportare la stampa 3D come meccanismo di crescita industriale in Europa per i decenni a venire”. Tuttavia, poiché si propone di fornire una revisione dello stato attuale della legge in materia di proprietà intellettuale in relazione alla stampa 3D, è limitato nello sviluppo di strategie su come superare tali sfide: “Quasi per definizione, [il rapporto] non può affrontare con gli aspetti pratici di come la legge verrebbe utilizzata per proteggere l’innovazione. Spetta ai professionisti della PI fare i passi successivi e escogitare strategie per affrontare le sfide identificate. “

Prock sottolinea che l’attuale legge sulla proprietà intellettuale non è del tutto inadatta a impedire la distribuzione dei file. Il team di stampa 3D di Marks & Clerk ha escogitato strategie che sfruttano le leggi esistenti per ottenere protezione per evitare la condivisione di file di beni tangibili stampabili, con una ricezione positiva: “Abbiamo presentato alcuni dei nostri risultati agli esaminatori di uno dei più grandi IP uffici nel mondo e hanno ricevuto un’approvazione entusiasta. Siamo pertanto fiduciosi che le nostre strategie funzionino. Le attuali leggi sulla proprietà intellettuale sono adatte per proteggere le invenzioni in un “mondo della stampa 3D”. Tuttavia, la professione di PI dovrà cambiare per adottare queste strategie se si vuole massimizzare la protezione di PI per i beni stampabili in 3D. “

Un’area in cui i professionisti della PI possono adattare le loro strategie esistenti per la stampa 3D è quella di far valere i diritti di progettazione quando i file CAD sono condivisi. Prock spiega che gli avvocati specializzati in marchi hanno una significativa esperienza nell’ottenimento di prodotti con marchio commerciale cancellati dai mercati online. Tale esperienza può essere utile quando si cerca di ottenere file CAD protetti dal design cancellati dalle piattaforme di condivisione, come visto lo scorso anno con gli avvisi di rimozione di LEGO contro la comunità dei produttori di stampa 3D .

Pertanto, il modo in cui le leggi sulla PI sono applicate per l’innovazione non sarà più sufficiente per massimizzare la protezione della PI. Invece, la legge deve essere adattata e utilizzata in modi nuovi e innovativi dai professionisti della PI che comprendono le sfide e le opportunità che la stampa 3D offre ai propri clienti. “È importante che i professionisti della PI apprezzino la necessità di adattare la propria pratica per proteggere al meglio gli sviluppi stampabili in 3D. Questo non è banale e ci vorranno anni per prendere piede. In Marks & Clerk, stiamo facendo di tutto per formare tutti i nostri professionisti sulle possibilità della stampa 3D e sulle particolarità della protezione dei prodotti stampabili 3D. “

IL Documento della commissione da scaricare :

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