Nove milioni di dollari all’Università dell’Indiana e a Lung BiotechnologyPBC per biostampare organi umani

L’Università dell’Indiana e la biotecnologia polmonare si uniscono per promuovere la stampa 3D degli organi

Un settore in cui la stampa 3D sta apportando contributi particolarmente importanti è nel campo della medicina. Negli ultimi anni, abbiamo visto storie sugli studenti che hanno acquisito esperienza pratica attraverso modelli stampati in 3D e risultati migliori per il paziente a seguito della preparazione e della fabbricazione di attrezzature chirurgiche personalizzate per il team medico. Con l’introduzione del bioprinting, l’ultimo sogno in medicina è stato quello di arrivare al punto di poter stampare in 3D interi organi che potrebbero essere usati per sostituire quelli che stanno fallendo nei pazienti. Finora, questo è ancora un sogno per il futuro, ma importanti progressi sono stati fatti in quella direzione, a volte grandi passi, altre volte solo piccoli passi.

Uno dei più recenti passi in avanti è arrivato sotto forma di accordo tra la facoltà della Indiana University (IU) School of Medicine e l’azienda con sede nel Maryland  Lung BiotechnologyPBC, che si concentra sulle tecnologie di trapianto di organi. La speranza è che il progetto da $ 9 milioni si tradurrà nella conoscenza necessaria per trasformare in realtà il sogno degli organi di stampa 3D. Non inizieranno da zero; il team di IU è già in grado di generare tessuti, ma utilizzerà i finanziamenti forniti attraverso questa partnership per analizzare i tessuti e le loro strutture al fine di sbloccare la chiave per la creazione di organi più avanzati. Il dottor Lester Smith, un assistente professore di radiologia e di imaging presso l’IU School of Medicine e il capo del gruppo di ricerca, ha spiegato la natura prolungata di qualsiasi indagine di questo tipo:

“Se qualcuno ha una bruciatura della pelle, forse possiamo sostituire la pelle. O se qualcuno ha un fegato cattivo, allora possiamo sostituire completamente il fegato. Ma questo è il modo in fondo alla strada. La maggior parte dei nostri tessuti che compongono i nostri organi hanno un sacco di diversi tipi di cellule. Sono anche vascolarizzati, il che significa che hanno un sacco di vasi sanguigni che fondamentalmente li canalizzano attraverso di essi. Quando arriviamo, è quando posso dirti quanto tempo ci è voluto. Questo perché il corpo è così complesso e ci sono così tante parti diverse e così tante risposte. Non potrei dirti quanto ci vorrà, ma siamo sulla strada per quella destinazione. ”
Fortunatamente, l’Università dell’Indiana e la Biotecnologia dei polmoni non devono fare tutto da soli; ci sono un gran numero di organizzazioni, da grandi a piccole e da pubblico a privato, che perseguono il sogno di fabbricare organi. Questo è più che un semplice sforzo per fare qualcosa per vedere se può essere fatto; ci sono persone che muoiono ogni anno perché non riescono ad avere accesso agli organi di cui hanno bisogno, e ulteriori morti e spese mediche astronomiche da affrontare per coloro i cui corpi rifiutano fortemente gli organi stranieri. Se fosse possibile creare un organo personalizzato per qualcuno che utilizza le proprie cellule, l’intero processo dalla chirurgia alla semplice funzionalità giorno per giorno sarebbe enormemente migliorato, e questa partnership dovrebbe aiutare a spingere la ricerca più vicino al gold standard.

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