Michael Winkler e i modelli cardiaci personalizzati stampati in 3d per aiutare i medici e i loro pazienti

Michael Winkler, professore associato di radiologia e cardiologia presso l’ Università del Kentucky (UK) College of Medicine , sta stampando in 3D modelli cardiaci personalizzati per aiutare i medici e i loro pazienti.

“Adattare i pazienti con nuove valvole cardiache o stent è una sfida perché l’anatomia di tutti è leggermente diversa per dimensioni e forma”, ha spiegato il professor Winkler.

“I medici sono molto bravi a” ipotizzare “, ma circa un terzo delle volte la loro ipotesi è disattivata e una valvola da $ 30.000 deve essere gettata via. È dispendioso, è costoso e la procedura richiede più tempo, il che è difficile per il paziente. ”

Pertanto, i cuori stampati in 3D, che costano $ 5, vengono prodotti come uno strumento accurato e pre-chirurgico per consentire il montaggio preciso di impianti per l’assistenza del cuore.

Il professor Winkler e membri della School of Art and Visual Studies (SAVS) dell’Università del Kentucky hanno iniziato a convertire i file di imaging in modelli di cuore stampati in 3D per potenziare i pazienti presso il Gill Heart & Vascular Institute dell’Università .

“Perché è importante stampare un cuore? Bene, il primo è consentire al paziente la proprietà della propria malattia e delle proprie cure “, ha affermato il professor Winkler. “Se possono possedere il proprio organo e vedere com’erano prima e dopo l’intervento chirurgico, [ciò] rende l’intero processo più sacro che profano.”

Al di fuori di questo, i cuori stampati in 3D vengono utilizzati per scopi didattici e strumenti di simulazione per i chirurghi. In un caso difficile, il Dr. James Quintessenza, capo della cardiochirurgia pediatrica presso l’ospedale pediatrico dell’Università del Kentucky, aveva un giovane paziente con una rara deformità della valvola. Una stampa 3D della valvola del suo paziente del Professor Winkler ha aiutato a identificare un problema che non era stato visto con gli studi di imaging tradizionali.

“Avere queste informazioni in anticipo è stato fondamentale per il successo [della procedura]”, ha aggiunto la dott.ssa Quintessenza. “La stampa 3D è comune, ma questa tecnologia aggiunge un livello critico di risoluzione, che alla fine si traduce in dati migliori per i medici e un valore migliore per il paziente.”

Altrove, sono stati fabbricati anche modelli anatomici di cuore utilizzando diverse tecnologie di stampa 3D per comprendere ulteriormente le malattie. L’anno scorso, 3D Systems ha collaborato con l’organizzazione no profit OpHeart , Heart-in-Hand Pledge per produrre modelli di cuore utilizzando la stampa 3D ColorJet.

Alcune ricerche hanno approfondito l’utilizzo della produzione additiva per trattamenti cardiaci con bioprinting 3D. Recentemente, scienziati dell’ETH di Zurigo , in Svizzera e del produttore di dispositivi medici sudafricani Strait Access Technologies (SAT) hanno iniziato lo sviluppo di valvole cardiache artificiali stampate in 3D di silicone . Questo è presentato come una soluzione economica e conveniente alla crescente domanda di valvole cardiache.

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