Metro Block di Dallas i quartieri cittadini stampati in 3d

Metro Block: i modelli stampati in 3D dello skyline di Dallas avvicinano i residenti alla loro città

Due specialisti IT del Texas hanno fondato la Metro Block, una società che mira a promuovere l’orgoglio cittadino usando modelli in miniatura di quartieri stampati in 3D. Attualmente, Metro Block opera solo a Dallas, ma prevede di espandersi in altre città.

Costruire modelli in scala ridotta di paesaggi e città sta diventando un fenomeno più comune, poiché gli appassionati di stampa cercano di catturare l’essenza di un luogo per scopi educativi, commerciali o di intrattenimento. Solo un mese fa, abbiamo visto come gli studenti dell’Università di Washington avevano messo insieme una pratica guida per le mappe topografiche di stampa 3D usando i dati online disponibili gratuitamente.

Ma con così tanto interesse per questi modelli stampati in 3D, sicuramente c’è l’opportunità di monetizzare il processo per coloro che cercano di guadagnarsi da vivere con la produzione additiva? Questo è il pensiero alla base di Metro Block, una nuova società formata da Gabe Villani, una tecnologia informatica e sistemi junior all’Università del Texas a Dallas, e Demont Campbell, laureato in architettura al Texas Tech University nel 2015.

Da ottobre, Villani e Campbell utilizzano software e dati architettonici di Google Maps per creare modelli in miniatura 3D stampabili dei quartieri di Dallas. Le mappe scaricate sono ritagliate e configurate per includere i punti di riferimento più interessanti, prima di essere stampate in 3D in PLA nel corso di circa 12 ore.

“I Metro Blocks sono paesaggi urbani in miniatura progettati per incapsulare l’essenza delle città”, affermano Villani e Campbell. “Tutti i nostri paesaggi urbani sono progettati e stampati in 3D per garantire che ogni dettaglio della città venga catturato per creare il pezzo perfetto per rappresentare la tua città. Questi sono stati progettati per darti la possibilità di mostrare un pezzo della città che ha avuto un impatto sulla tua vita. ”

Secondo i fondatori di Metro Block, l’interesse per il progetto è stato maggiore del previsto. Dopo aver girovagato per Dallas con un paesaggio urbano stampato in 3D, Villani ricorda ai negozianti che si avvicinano a lui per informarsi sul modello in miniatura, alcuni anche per esprimere interesse a ottenere uno dei paesaggi urbani, che Metro Block vende per  50 dollari ciascuno.

Villani e Campbell, che si sono incontrati in un servizio fotografico per uno degli altri progetti di Campbell, gestiscono diversi aspetti del business. Villani, da parte sua, è attualmente impegnato nello sviluppo di un concetto chiamato Metro Block Adventures, che implicherebbe la creazione di modelli stampati in 3D al fine di evidenziare le attrazioni del quartiere: buoni ristoranti, buone aree di studio, ecc.

Il progetto potrebbe raggiungere anche obiettivi più seri. Il duo dietro Metro Block sostiene che la loro piattaforma potrebbe essere utilizzata come un modo per discutere i problemi sociali di una città, non solo attraverso i modelli stampati in 3D, ma gestendo un blog che discute della vita cittadina in parallelo alla stampa 3D di determinate aree geografiche . Un recente post sul blog scritto da Campbell parla di senzatetto, per esempio.

Al momento, Villani e Campbell gestiscono solo Metro Block a Dallas, ma i due piani prevedono di espandersi a Chicago e Houston se ricevono feedback positivi sui loro primi sforzi. In definitiva, afferma Villani, Metro Block è un modo per permettere ai cittadini di essere orgogliosi della loro città, tenendola stretta e vedendola da una nuova prospettiva.

I fondatori di Metro Block sono anche fiduciosi che l’azienda possa fungere da gateway nel settore della stampa 3D, consentendo alla coppia di tentare altri progetti di stampa 3D in futuro.

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