Masten Space Systems ha dimostrato con successo una e-pump stampata da Elementum 3D

Masten Space Systems ha dimostrato con successo una e-pump stampata da Elementum 3D sulla sua lega A6061-RAM2 disponibile in commercio . Questa è una pietra miliare significativa verso lo sviluppo di una pompa elettrica compatta, ad alta potenza e densità. La pompa del carburante elettrica è stata progettata da Masten Space Systems e P3 Technologies per il programma Artemis della NASA per aiutare gli umani a tornare sulla luna. L’e-pump offre vantaggi in termini di peso, costi e prestazioni rispetto alle pompe a turbina comunemente utilizzate per i sistemi di propulsione.

Masten Space Systems ed Elementum 3D hanno completato con successo i test di fuoco a caldo del loro nuovo iniettore di carburante stampato PermiAM 3D sviluppato congiuntamente per lapidare il progetto SBIR Fase I della NASA. La tecnologia PermiAM consente di semplificare la progettazione e risparmiare sui costi combinando regioni di permeabilità controllata con strutture completamente dense all’interno dello stesso componente dell’iniettore. La tecnologia potrebbe anche essere applicata ad altre applicazioni tra cui motori a reazione commerciali o iniezione di carburante per autotrazione. Sono in corso ulteriori lavori di sviluppo per i materiali A1000-RAM10, GRCop-42 e Inconel 625 attraverso un programma SBIR di fase II della NASA

La NASA assegna un contratto di atterraggio lunare robotizzato a Masten Space Systems

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Il lander lunare XL-1 di Masten consegnerà payload scientifici e tecnologici al polo sud della luna nel 2022.
Credit: Masten Space Systems
La NASA ha assegnato a Masten Space Systems, una piccola azienda con sede a Mojave, in California, un contratto da $ 75,9 milioni per consegnare nove strumenti scientifici e tecnologici al polo sud della luna nel 2022 con il suo lander lunare robot XL-1.

Masten è la quarta compagnia a ricevere un ordine di missione di atterraggio lunare attraverso il programma di payload lunare commerciale della NASA, o CLPS, programma. La NASA ha terminato un ordine di attività con una delle quattro società, Orbit Beyond, l’anno scorso dopo aver incontrato “sfide aziendali interne”.

Astrobotic and Intuitive Machines, gli altri due vincitori del contratto CLPS della NASA, lanceranno i loro primi lander robotici sulla luna nel 2021.

La prima missione di sbarco XL-1 di Masten è prevista per raggiungere la luna entro dicembre 2022, secondo quanto dichiarato dalla compagnia.

La NASA ha annunciato Masten come vincitore di una competizione per il prossimo ordine CLPS dell’8 aprile. Il programma CLPS mira ad acquistare corse sulla luna per i payload dimostrativi scientifici e tecnologici sponsorizzati dalla NASA a bordo di lander robot sviluppati privatamente.

In caso di successo, il lander XL-1 di Masten dovrebbe essere la prima missione ad atterrare dolcemente su uno dei poli della luna. Tutti i precedenti atterraggi morbidi riusciti sulla luna sono atterrati in posizioni più vicine all’equatore e le macchine astrobotiche e intuitive prendono di mira i siti di atterraggio a media latitudine.

La NASA afferma di aver utilizzato la presenza e le comunicazioni virtuali per continuare a lavorare sugli appalti del CLPS in mezzo alla pandemia di coronavirus e l’agenzia ha assegnato l’ordine dei compiti a Masten nei tempi previsti.

“Masten è entusiasta di avere la NASA come nostro cliente di ancoraggio in questa missione”, ha affermato Sean Mahoney, CEO di Masten Space Systems, in una nota. “Mentre noi, come il resto del mondo, lavoriamo per proteggere i nostri dipendenti e le nostre famiglie in questi tempi difficili, siamo lieti di vedere il ritorno dell’America sulla Luna e il commercio spaziale che avanza”.

Secondo i termini del contratto, Masten gestirà la missione del lander lunare XL-1. Masten fornirà il veicolo spaziale, organizzerà i servizi di lancio e gestirà il lander durante la missione.

“Sotto il nostro programma Artemis, andremo sulla luna con tutta l’America”, ha dichiarato l’amministratore della NASA Jim Bridenstine. “L’industria commerciale è fondamentale per trasformare in realtà la nostra visione per l’esplorazione lunare. La scienza e la tecnologia che stiamo inviando alla superficie lunare prima delle nostre missioni con equipaggio ci aiuteranno a capire l’ambiente lunare meglio di quanto abbiamo mai fatto prima. “

Le missioni CLPS sono precursori degli sbarchi della NASA Artemis, il primo dei quali è previsto per il trasporto di astronauti sulla superficie lunare entro la fine del 2024.

“Queste consegne CLPS sono all’avanguardia del nostro lavoro per fare una grande scienza e supportare l’esplorazione umana della luna”, ha dichiarato Bridenstine in una nota. “Sono felice di dare il benvenuto a un’altra delle nostre aziende innovative nel gruppo che è pronta per iniziare a portare i nostri payload sulla Luna il più presto possibile.”

Masten ha gareggiato contro un elenco di altri fornitori idonei a presentare offerte per missioni di sbarco lunari CLPS. Le 14 società selezionate dalla NASA come fornitori di CLPS includono SpaceX, Blue Origin, Lockheed Martin, Sierra Nevada, Ceres Robotics, Tyvak Nano-Satellite Systems, Deep Space Systems, Draper, Firefly Aerospace e Moon Express, oltre alle quattro società che ora hanno vinto Ordini di attività CLPS.

Fondata nel 2004, Masten Space Systems ha sviluppato e prototipi di lander planetari a Mojave, dove l’azienda ha eseguito oltre 600 test di decollo e atterraggio verticale. Il lander XL-1 previsto per il lancio nel 2022 sarà la prima missione spaziale di Masten.

Derivato dai precedenti prototipi di Masten, il lander XL-1 può consegnare centinaia di chilogrammi di carichi utili sulla superficie lunare, ha affermato la società in una nota. La NASA ha riservato circa 80 kg di capacità di carico utile sul primo lander XL-1 e Masten offre il resto della busta di carico del lander ai clienti commerciali.

“Il lander lunare XL-1 di Masten si basa su oltre un decennio di esperienza nella tecnologia del decollo verticale e dell’atterraggio verticale (VTVL), con particolare attenzione alla riusabilità”, ha affermato David Masten, fondatore e direttore tecnologico dell’azienda. “Siamo grati a tutti i partner e clienti che hanno lavorato con il nostro team per eseguire centinaia di atterraggi di missili di successo. Questa esperienza ci ha aiutato a sviluppare la tecnologia abilitante per la discesa e l’atterraggio in entrata che garantirà atterraggi precisi e sicuri su altri corpi celesti. “

I nove strumenti della NASA che verranno pilotati sul primo lander XL-1 includono un piccolo rover sviluppato privatamente chiamato MoonRanger che trasporta il proprio sensore, uno spettrometro a neutroni progettato per rilevare l’idrogeno nel suolo lunare. Il lander XL-1 stesso trasporterà una suite di telecamere, un braccio robotizzato con una paletta, un radiometro, sensori per misurare la composizione della superficie lunare, uno strumento per misurare l’ambiente di radiazione lunare e una matrice passiva di retroriflettori laser che potrebbe supportare la navigazione del futuro missioni lunari.

Masten non ha annunciato il veicolo di lancio per la missione lander XL-1 nel 2022.

La NASA prevede di assegnare il prossimo ordine CLPS entro la fine di maggio per un’altra missione robotica sul polo sud della luna nel 2023 con il rover VIPER dell’agenzia spaziale per la ricerca di depositi di ghiaccio d’acqua.

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