MakerBot Labs il timido passo di Makerbot verso il ritorno all’open source

MakerBot Labs: la nuova piattaforma di stampa sperimentale 3D è il ramo di ulivo che MakerBot offre alla comunità open source
MakerBot ha lanciato MakerBot Labs, una piattaforma sperimentale con API aperte, modalità di stampa personalizzate e un sito di condivisione di risorse online. La piattaforma prevede che gli utenti possono “spingere i limiti” della stampa 3D.

È giusto dire che MakerBot rimane una società abbastanza divisiva all’interno della comunità di stampa 3D. Una volta amata la proiezione del progetto RepRap, MakerBot si è trasformata da un creatore di kit DIY focalizzata sulla comunità in  una realtà aziendale, acquistata in seguito da Stratasys per 403 milioni.

Piuttosto che portare  MakerBot a nuove altezze, la proprietà di Stratasys non ha evoluto il brand. Tuttavia, l’azienda continua ad essere un importante attore nella produzione di additivi a livello consumer, grazie in gran parte al potenziale finanziario di Stratasys.

Inutile dire che, poiché le sue principali priorità si sono concentrate sulla redditività, MakerBot ha infine smesso di aderire ai propri valori open source, alienandosi gran parte della comunità maker che l’aveva sostenuta nei primi anni. Ma forse ora la battaglia potrebbe essere alla fine.

L’attuale incarnazione di MakerBot sembra fare dei tentativi per riconnettersi con la comunità di stampa 3D di base.

Lo fa attraverso MakerBot Labs, una nuova piattaforma di stampa sperimentale 3D composta da API aperte, modalità personalizzate di stampa, un estrusore sperimentale e una pagina della comunità Thingiverse per stimolare la discussione su MakerBot .

“Questa release segna un altro stadio della crescita di MakerBot e della leadership di stampa 3D”, ha detto il CEO di MakerBot Nadav Goshen. “MakerBot ha costruito le prime stampanti 3D desktop del settore, quindi le prime stampanti 3D completamente connesse e ha recentemente lanciato soluzioni per educatori e professionisti che vanno molto più in là della nostra offerta hardware”.

MakerBot dice che questa scelta però va nella direzione dei fan solo casualmente. Troppo poco e troppo tardi per molti, ma è  un passo sorprendente per un’azienda che potrebbe facilmente decidere di tagliare i suoi legami con gli utenti della stampante 3D  DIY.

“Stiamo introducendo questa nuova piattaforma più aperta come risposta diretta ai nostri utenti avanzati che richiedono una maggiore libertà con materiali e software”, ha dichiarato Goshen. “Un’opzione aggiunta ai nostri utenti più avanzati che stanno cercando di sperimentare, ma hanno ancora bisogno della migliore affidabilità del settore fuori dalla scatola”.

Al momento, ci sono alcuni componenti distinti di MakerBot Labs. Il primo è un nuovo estrusore sperimentale che ha un design modificabile e quattro ugelli intercambiabili. Fornisce agli utenti “la libertà di passare rapidamente dalla produzione affidabile alla sperimentazione in sandbox”, e offre entrambi gli ugelli di grande diametro (per la stampa ad alta velocità) e un ugello in acciaio inossidabile (per la stampa con compositi metallici ecc.).

Forse la parte più interessante di questa nuova release è tuttavia l’accesso a una serie di API MakerBot e delle API hardware.

“Stiamo facendo un passo verso l’apertura offrendo una piattaforma sperimentale che consente agli sviluppatori e agli ingegneri di interagire con la nostra tecnologia, disciplinata da un’API aperta”, ha spiegato Goshen. “È sicuramente nello spirito di ciò che la comunità tecnologica si riferisce quando menzionano” open source “.”

Mentre ciò certamente risponde  agli utenti che, per qualunque ragione, contrattuale, finanziaria o altro, si impegnano a utilizzare stampanti MakerBot 3D, probabilmente sembra un po ‘ limitante agli altri. Perché un utente avanzato della stampante 3D sceglie di utilizzare una stampante che è solo parzialmente aperta e solo “nello spirito di” open source, quando ci sono tante ottime macchine open in commercio  ?

Goshen spiega che la resistenza di MakerBot al pieno open source  è dovuta a quanto segue: “I nostri prodotti sono una combinazione di sistemi altamente integrati e per mantenere un elevato livello di prestazioni e qualità, ogni componente deve essere ottimizzato per interagire . L’ottimizzazione e la qualità dipendono dal controllo e dalla prevedibilità, cosa che richiede di essere molto selettivi per le parti che rendiamo open “.

Un’area in cui le API aperte potrebbero essere utili sono le scuole e le università. Come molte aziende di stampa 3D, MakerBot ha fatto uno sforzo per arrivare in aula con progetti come la piattaforma di stampa 3D My MakerBot . La natura parzialmente aperta di MakerBot Labs potrebbe dare agli studenti avanzati la possibilità di aprire le loro macchine, pur sapendo che la comunità MakerBot è abbastanza estesa da offrire consigli.

E questo riguarda un altro elemento importante del nuovo progetto MakerBot Labs: la condivisione. MakerBot Labs offre una suite di nuove modalità di stampa personalizzate per diversi materiali e obiettivi di stampa, e incoraggia gli utenti a creare e condividere i propri. Ciò comporta in ultima analisi che gli utenti scambino le loro impostazioni di stampa preferite con altri utenti del forum comunitario .

A proposito, la nuova MakerBot Labs Community su Thingiverse viene descritta da MakerBot come “l’hub di singole risorse per le presentazioni e la collaborazione degli utenti”.

Mentre alcuni degli utenti di stampanti 3D si scandalizzeranno per MakerBot Labs, altri saranno semplicemente entusiasti di entrare in una tecnologia di stampa 3D mainstream che è stata messa sotto chiave per diversi anni.

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