L’olio da cucina usato di McDonald trasformato in una resina per la stampa 3D ad alta risoluzione

A Toronto si trasforma l’olio della friggitrice di McDonald in resina biodegradabile per la stampa 3D

Bene, se questo non è un riutilizzo innovativo dello spreco di fast food, allora non so cosa sia. I ricercatori dell’Università di Toronto hanno ottenuto un risultato eccitante trasformando l’olio da cucina usato di McDonald in una resina per stampa 3D ad alta risoluzione. Il materiale, che è anche biodegradabile, potrebbe fornire un’alternativa più economica ed ecologica alle tradizionali resine di stampa 3D.

Le materie plastiche a base di prodotti chimici di sintesi rappresentano una minaccia ambientale. Sebbene vengano consumati regolarmente, quelli che non vengono riciclati sono destinati a finire in discarica perché non sono biodegradabili. Avere materiali plastici realizzati con materiali derivati ​​dalla natura potrebbe spianare la strada a un consumo più ecologico.

“Le ragioni per cui la plastica è un problema è perché la natura non si è evoluta per gestire i prodotti chimici di origine umana”, ha spiegato Andre Simpson, professore presso il Dipartimento di Scienze fisiche e ambientali del dipartimento U di T Scarborough. “Perché stiamo usando quello che è essenzialmente un prodotto naturale, in questo caso i grassi dell’olio da cucina, la natura può affrontarlo molto meglio.”

Simpson è stato ispirato a sviluppare la resina a base di olio dopo aver acquisito la propria stampante 3D alcuni anni fa e notato che molte molecole nelle resine commerciali erano simili a quelle degli oli da cucina. Dopo aver contattato molte catene di fast food, Simpson fu contattato da McDonald’s, che gli fornì olio da cucina usato proveniente dalle sue sedi a Scarborough, in Ontario.

Con l’olio usato per friggere, Simpson e il suo team hanno impiegato un processo chimico in una fase per trasformare l’olio in resina. Il processo ha trasformato con successo un litro di olio in circa 420 ml di resina.

Il team di U of T ha testato la resina stampando in 3D una farfalla. Incredibilmente, la stampa del campione ha dimostrato che la resina a base di olio da cucina potrebbe creare parti con caratteristiche fino a 100 micrometri. La farfalla ha anche dimostrato di essere strutturalmente e termicamente stabile quando esposta a temperature calde.

“Abbiamo scoperto che l’olio da cucina usato per i rifiuti di McDonald ha un potenziale eccellente come resina per stampa 3D”, ha aggiunto Simpson, che è anche direttore del Environmental NMR Center di U of T Scarborough.

Oltre a fornire un’alternativa più ecologica ai materiali di stampa 3D in resina, la resina biodegradabile offre anche una nuova soluzione ai rifiuti di olio da cucina, che a sua volta è una delle maggiori preoccupazioni ambientali. L’olio da cucina usato derivato da case e ristoranti è difficile da smaltire e può causare seri intasamenti nei tubi di scarico quando si accumula grasso.

Trasformare l’olio in una resina per stampa 3D ad alta risoluzione è una soluzione di alto valore che potrebbe effettivamente rendere più semplice il riciclo dell’olio da cucina usato. Cioè, poiché le resine di stampa 3D sono un prodotto di alto valore, potrebbe aiutare ad alleviare le barriere finanziarie del riciclaggio dei rifiuti di olio da cucina.

In termini di costi, secondo quanto riferito, la resina a base di olio può essere prodotta per un minimo di $ 300 per tonnellata: le resine ad alta risoluzione di oggi costano fino a $ 525 al litro. Il materiale può anche essere polimerizzato alla luce del sole, il che crea ulteriori opportunità di applicazione. In termini di biodegradabilità, i ricercatori hanno scoperto che due settimane dopo aver seppellito un’impronta del campione nel suolo, la parte aveva già perso il 20% del suo peso.

“Se lo seppellisci nel terreno, i microbi inizieranno a rompersi perché essenzialmente è solo grasso”, ha spiegato Simpson. “È qualcosa che i microbi amano mangiare e fanno un buon lavoro per scomporlo.”

Il progetto di ricerca è supportato dal Consiglio di ricerca in scienze naturali e ingegneria del Canada, dalla Canada Foundation for Innovation, dal governo dell’Ontario e dalla Fondazione Krembil.

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