Lockheed Martin riceve un contratto per sviluppare ulteriormente la stampa 3D per la produzione aerospaziale 

L’azienda aerospaziale Lockheed Martin , il più grande appaltatore della difesa del mondo, è diventata un utente di spicco della stampa 3D. Le sue innovazioni stampate in 3D includono serbatoi di propulsione  e parti per veicoli spaziali e missili , e recentemente ha completato i suoi più grandi componenti stampati 3D finora. Ora il lavoro dell’azienda con la stampa 3D sarà in espansione, grazie a un nuovo contratto da 5,8 milioni di dollari con l’ Office of Naval Research .

Lockheed Martin e l’Office of Naval Research studieranno l’uso dell’intelligenza artificiale per addestrare i robot a supervisionare in modo indipendente la stampa 3D di componenti complessi. Stanno personalizzando robot multiasse che depositeranno materiale utilizzando raggi laser. Le due organizzazioni stanno lavorando insieme per sviluppare modelli di software e modifiche ai sensori per aiutare i robot a costruire parti migliori, con l’obiettivo che i robot monitorino il processo e apportino le modifiche da soli durante la stampa per ottenere le proprietà corrette del materiale.

“Quando ti puoi fidare di un sistema robotico per creare una parte di qualità, questo apre le porte a chi può costruire parti utilizzabili e dove le costruisci”, ha detto Zach Loftus, un collega di Lockheed Martin per la produzione additiva. “Pensa al mantenimento e al modo in cui un manutentore può stampare un pezzo di ricambio in mare o un meccanico che stampa un pezzo di ricambio per un camion nel profondo del deserto. Ciò porta la stampa 3-D al prossimo, grande passo della distribuzione. ”
Il team esaminerà i tipi comuni di microstrutture utilizzate in una stampa 3D, misurerà il rendimento delle stampanti 3D e le allineerà con le microstrutture. Saranno quindi valutare le prestazioni delle proprietà del materiale per sviluppare un sistema funzionante. Il team inizierà con Ti-6AI-4V, la lega di titanio più comune, e integrerà la ricerca correlata con sette partner nazionali di laboratorio, università e industria.

Il contratto arriva dopo un investimento che Lockheed Martin ha realizzato nel mese di giugno in nTopology , che crea un software di progettazione e ottimizzazione della produzione additiva. Lockheed Martin è stato coinvolto nella stampa 3D per lungo tempo, ma le sue attività quest’anno dimostrano che l’azienda è seriamente intenzionata a continuare a investire nella tecnologia per il futuro. Questa è una buona notizia per i molti clienti di Lockheed, che beneficeranno della capacità della tecnologia di stampa 3D di creare parti complesse in meno tempo e con costi minori.

Il contratto di Office of Naval Research non è stato l’unico assegnato a Lockheed Martin nella scorsa settimana. Alla compagnia è stato inoltre assegnato un contratto di 632 milioni di dollari per la produzione di missili Hellfire II per Paesi Bassi e Giappone. La sostituzione del missile Hellfire dell’esercito americano, il missile terra-terra congiunto, o JAGM, è stato autorizzato per la produzione iniziale a bassa velocità a giugno. Spareranno da un’ampia gamma di piattaforme, compresi aerei rotanti e ad ala fissa, oltre a veicoli terrestri, imbarcazioni e velivoli senza pilota.

Questi missili saranno prodotti negli stabilimenti della Lockheed Martin a Orlando, in Florida, e il lavoro dovrebbe essere completato nel 2021.

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