L’incredibile storia della barba della maschera di Tutankhamon rotta dagli operai e riattaccata di nascosto con la colla

Molti nel mondo anglosassone  lo conoscono con il  nome di King Tut, ma re Tutankhamon è indiscutibilmente uno dei più famosi  faraoni egiziani. Aveva solo nove anni quando divenne faraone, e per dieci anni fu il culmine del potere in Egitto prima di morire alla giovane età di diciannove anni. Ci sono faraoni egiziani che regnarono più a lungo, e certamente hanno contribuito di più alla storia dell’antico Egitto, ma Tutankhamon rimane uno dei più studiati fra i faraoni, poiché la sua tomba è stato ritrovata quasi completamente intatta nel 1920 e rimane la più completa antica tomba reale egizia mai ritrovata.
La maschera d’oro di sepoltura di Tutankhamon  comprende alcuni dettagli incredibili, tra cui intarsi di varie pietre preziose e materiali come il vetro. La maschera è anche adornata con lapislazzuli, ossidiana, turchese, amazonite e diverse altre pietre rare e preziose. Artefatti dalla tomba di Tutankhamon hanno fatto il giro del mondo più volte dalla loro scoperta, e la maschera d’oro è stato in mostra al Museo Egizio del Cairo per decenni. Ma   nel mese di agosto 2014, mentre stavano aggiornando il sistema di illuminazione della vetrina dove era esposta la maschera , i lavoratori del museo accidentalmente hanno rotto la barba decorativa della stessa.

Sorprendentemente gli operai, in segreto, hanno cercato di rimediare al danno  al vecchio manufatto di 3000 anni nello stesso modo in cui ci si tenta di riparare una tazza rotta e semplicemente hanno cercato di incollare la barba con della resina epossidica. Purtroppo gli operai hanno utilizzato troppo materiale epossidico, così sulla barba si vedeva una crosta visibile di colla secca attorno alla incollatura. Naturalmente, quando il lavoro di riparazione frettoloso è stato scoperto nel gennaio successivo, archeologi provenienti   dall’Egitto – e da tutto il mondo – sono inorriditi.  Il museo ha incaricato un team congiunto di ricercatori tedesco egiziano  ha avviato il processo di ripristino nel mese di ottobre.

“Abbiamo alcune incertezze , non sappiamo quanto profondamente  la colla sia entrata  nella barba, e quindi non sappiamo  quanto tempo ci vorrà per rimuoverla. Cerchiamo di fare tutto il lavoro con mezzi meccanici … usiamo bastoni di legno che funzionano molto bene in questo momento, poi c’è un’altra strategia che potremmo attuare,  ovvero il riscaldamento della colla “, ha spiegato lo specialista in capo del restauro Christian  Eckmann.

Il team ha fatto diverse scansioni 3D della maschera in modo da cercare di determinare esattamente quanto  colla sia stata utilizzata  la prima volta e per fornire eventuali indizi circa il modo migliore per rimuovere la resina epossidica laquale purtroppo  non è solubile affatto, quindi la squadra aveva delle opzioni  limitate per rimuoverla  senza danneggiare il prezioso manufatto . I ricercatori hanno finito per riscaldare la colla fino ad ammorbidirla e per due settimane con un lavoro manuale certosino hanno raschiato la colla usando  strumenti di legno e piccole spatole.

Curiosamente, questa non era la prima volta che la maschera di Tutankhamon era stata rotta della maschera sepoltura e aveva bisogno di essere restaurato. L’uomo che ha scoperto la tomba di Tutankhamon nel 1922, il famoso egittologo Howard Carter, ha scoperto che la barba era allentata quando ha originariamente tolto la maschera dal sarcofago. Nel 1925, Carter  ha curato personalmente il primo restauro , molto buono se si considera  che è durato fino al 2014, quando la barba è stata  rotta di nuovo.
“Alla Fine ci siamo riusciti “, ha detto Eckmann. “Novant’anni dopo che Carter ebbe compiuto il primo restauro della maschera, nel dicembre 1925, abbiamo il piacere di presentare la maschera nella sua forma originale.”
Il ministro egiziano Mamdouh el Damaty ha detto che l’ultimo processo di riattacco è stato realizzato con metodi tradizionali egiziani . I ricercatori hanno utilizzato la  cera d’api, che è stata preparata nello stesso modo in cui si faceva in Egitto e per la terza volta la barba era ancora una volta riattaccata  alla maschera. . L’intero processo di restauro è durato due mesi. Il Museo Egizio del Cairo ha finalmente riesposto la maschera del faraone.

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