Le Isole Salomone e l’uso della stampante 3d nelle operazioni di soccorso

La stampante 3D a energia solare aiuta nelle operazioni di soccorso delle Isole Salomone
Un team di ricercatori della Deakin University in Australia ha utilizzato la stampa 3D per produrre pezzi di ricambio in condizioni estreme. Armati solo di una stampante 3D, laptop e di rifiuti di plastica, il team ha dimostrato con successo come stampare in 3D una parte di ricambio di un tubo durante un ciclone nelle Isole Salomone. I ricercatori, guidati dal Dr. Mazher Mohammed, sperano di introdurre la tecnologia di stampa 3D per i locali dell’isola per i futuri sforzi di soccorso in caso di calamità.

I ricercatori della Deakin University sono andati alle Isole Salomone a gennaio durante una stagione particolarmente tempestosa per testare come la tecnologia di stampa 3D avrebbe funzionato in condizioni difficili e per vedere se una stampante 3D sarebbe stata una soluzione praticabile per i residenti dell’isola. Questa particolare stampante 3D era portatile, in grado di elaborare plastica riciclata e in grado di funzionare a energia solare.

L’obiettivo specifico del progetto era di stampare in 3D una parte di ricambio per una tubatura dell’acqua danneggiata nella città di Visale, proprio lungo la costa dalla capitale di Honiara, la capitale delle isole Solomane. La pipa in questione era stata a lungo danneggiata e rattoppata in vari punti con materiali come pneumatici per bici, bambù e materiale per tubi da giardino.

“Quando il governo o le organizzazioni di beneficenza fanno manutenzione in queste città remote, spesso vieni fuori e non hai le parti specifiche di cui hai bisogno nelle giuste dimensioni”, ha spiegato Tom Rankin, direttore del programma di Plan International, un ente di beneficenza che ha collaborato sul progetto di stampa 3D. “E il viaggio verso questi siti, lo rende davvero costoso. Queste parti delle pipe ad acqua sono state proibitive nei Solomons. ”

Stampando in 3D una parte perfettamente adattata per la tubatura dell’acqua sul posto, il team della Deakin University sperava di dimostrare come la produzione additiva possa essere utilizzata localmente per produrre queste parti specifiche su richiesta e, soprattutto, a basso costo.

Così, in mezzo a piogge torrenziali e potenti venti ciclonici, il dottor Mohammed e il suo team trasformarono scrupolosamente i rifiuti di plastica come bottiglie d’acqua e vecchie tastiere in pellet 3D stampabili macinandoli, progettando anche connettori di plastica per il tubo su un laptop e inviando i file alla stampante 3D a energia solare.

Impressionante, il connettore stampato in 3D era perfetto e i ricercatori sono stati in grado di riparare parte del tubo dell’acqua rotto. “Volevamo che fosse duro e pronto, e vedere se potevamo farlo in circostanze reali”, spiega il dottor Mohammed. “Ti macini la plastica, la butti nella macchina, la fai passare, e poi la stampante si prende cura di tutto il resto.”

In definitiva, i ricercatori sperano di commercializzare la loro stampante 3D a energia solare e di sviluppare una libreria di progetti pronti da stampare che i residenti delle Isole Salomone potrebbero utilizzare. Si prevede che l’intera configurazione della stampante 3D, incluso il meccanismo di macinazione plastica e presumibilmente il laptop, costerebbe meno di $ 10.000, quindi organizzazioni di beneficenza e altre organizzazioni di soccorso potrebbero implementare i sistemi additivi nelle aree in difficoltà.

Con le Isole Salomone che stanno subendo inondazioni più gravi causate da precipitazioni, saranno sicuramente necessarie stampanti 3D in grado di produrre pezzi di ricambio per una serie di strutture danneggiate.

Nel 2016, Oxfam ha utilizzato la stampa 3D per creare pezzi di ricambio in Nepal dopo che il paese è stato devastato da un terremoto di magnitudo 7,8.

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