La stampa 3D per i fossili di dinosauro più rari del mondo Sterling Nesbitt e Christopher Griffin

Rendere accessibili i fossili di dinosauro più rari del mondo con la scansione e la stampa 3D

Fossili di alcuni dei più antichi dinosauri conosciuti del pianeta si trovano in Africa e ora, grazie al lavoro di escavatori dedicati e tecnologie all’avanguardia come la scansione 3D e la stampa 3D, vengono condivisi in tutto il mondo per far avanzare la paleontologia ricerca.

Sterling Nesbitt e Christopher Griffin, due paleotologi del Dipartimento di Geoscienze della Virginia Tech, stanno dimostrando il valore di utilizzare la scansione e la stampa 3D nel loro campo. La coppia, che ha lavorato in Zimbabwe, Tanzania, Zambia e Madagascar per scavare rari fossili di dinosauro, sta condividendo le proprie scoperte con il mondo usando le tecnologie digitali.

In un caso, la coppia ha scoperto ossa fossilizzate di un dinosauro senza nome, che è risultato essere un antenato di dinosauri dal collo lungo. Questi fossili furono accuratamente rimossi dalla terra e puliti, usando un processo preciso e delicato.

“La maggior parte delle ossa è parzialmente coperta da un sottile strato di roccia”, ha spiegato Griffin. “Usiamo un ago ad aria che emette un ronzio mentre vibra avanti e indietro al microscopio e delicatamente si stacca dalla roccia preistorica senza danneggiare l’osso.”

Una volta che le ossa sono pulite, vengono accuratamente scannerizzate in 3D utilizzando scanner ad alta risoluzione da 3D Design Studio delle biblioteche universitarie . I modelli digitali catturati dalle scansioni 3D possono quindi essere condivisi ampiamente con i ricercatori di tutto il mondo e persino stampati in 3D per ulteriori indagini tattili.

All’interno della paleontologia, il processo è alquanto rivoluzionario. La scansione 3D è una tecnica di riproduzione molto meno invasiva della fusione e dello stampaggio, il che significa che i fossili originali possono essere più facilmente protetti e conservati. Per non parlare del fatto che i modelli digitali stessi offrono un’altra forma di conservazione e archiviazione.

La scansione 3D democratizza anche gli sforzi di ricerca, poiché i paleontologi non devono più recarsi nel sito dei fossili per ricercarli, possono semplicemente accedere ai loro modelli 3D dettagliati online. I musei e le istituzioni educative possono anche scegliere di stampare in 3D i modelli per display o dimostrazioni.

“Potendo applicare queste risorse in modo ampio e rapido, la scansione 3D ha grandi implicazioni nel modo in cui condividiamo le informazioni”, ha dichiarato Max Ofka, responsabile di 3D Design Studio. “Siamo in grado di offrire la sfumatura e il dettaglio degli oggetti del mondo reale in un regno digitale.”

“La nostra filosofia è che tutte queste ossa non appartengono a nessuno”, ha aggiunto Nesbitt. “Questa è tutta la nostra storia uguale. Pochissime persone riescono mai a vedere queste ossa di persona. Gli scanner delle biblioteche universitarie sono così buoni con una risoluzione estremamente elevata. Questa è la prossima cosa migliore per tenere l’osso in mano. Questo è il più vicino possibile ad andare nello Zimbabwe da soli. ”

La scansione e la stampa 3D semplificano anche la riproduzione fossile. Secondo i paleontologi Virginia Tech, le ossa possono essere scansionate in meno di 20 minuti e riprodotte utilizzando la stampa 3D in meno di due giorni. Utilizzando tecniche di fusione e stampaggio più rischiose, in genere occorrerebbe circa una settimana per creare una riproduzione fossile.

Il lavoro di Nesbitt e Griffin ha avuto un’enorme influenza nel campo della paleontologia. Con un focus sui primi dinosauri e rettili conosciuti, la coppia ha avuto un ruolo importante nella scoperta che all’inizio i dinosauri erano in realtà molto piccoli. In un caso, Nesbitt ha scoperto il cranio parziale di una Suskityrannus hazelae , uno dei più piccoli parenti conosciuti del famigerato T-Rex. Il fossile parziale del cranio è stato scansionato in 3D dall’Università Libraries 3D Design Studio utilizzando la tecnologia CT, che ha permesso loro di stampare il centro della cavità del cranio, ricreando la forma del cervello del dinosauro.

“Ciò che stiamo digitalizzando e stampando, nessun altro ha accesso ad esso. Siamo stati coinvolti in ogni fase del processo “, ha affermato Griffin. “Abbiamo esplorato luoghi, siamo andati lì, ci siamo incontrati con musei e collaboratori locali, abbiamo cacciato le ossa, abbiamo trovato le ossa, le abbiamo scavate da terra, le abbiamo ripulite, ripulite, scansionate, stampate e pubblicate. Stiamo facendo fisicamente ogni parte del processo. ”

Molti fossili scoperti e scansionati in 3D dai paleontologi e 3D Design Studio sono accessibili attraverso le Biblioteche universitarie. Le repliche stampate in 3D delle ossa di dinosauro possono essere ammirate al Virginia Tech Geosciences Museum e al Field Museum di Chicago alla sua mostra Evolving Planet.

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