La società di biotecnologie United Therapeutics e la società di bioprinting israeliana CollPlant in partnership per produrre in serie di reni stampati in 3D.

UNITED THERAPEUTICS PAGA 3 MILIONI DI DOLLARI PER CONCEDERE IN LICENZA ESCLUSIVA I BIOINCHIOSTRI DI COLLPLANT PER LA STAMPA 3D DEI RENI

Il nuovo accordo, che si basa sull’accordo iniziale delle società nel 2018, combinerà le nuove tecnologie di CollPlant con la capacità di produzione di United Therapeutics per mettere in produzione organi stampati in 3D. Come parte del contratto, United Therapeutics ha anche pagato 3 milioni di dollari per concedere in licenza esclusiva i prodotti di collagene e bioinchiostro di CollPlant per progetti futuri.

Entrambe le parti sperano che la loro partnership rafforzata riduca i tempi di attesa globali per i trapianti di organi, salvando potenzialmente milioni di vite in tutto il mondo.

“La carenza di organi è un’esigenza sanitaria globale insoddisfatta”, ha affermato Yehiel Tal, CEO di CollPlant. “Collaborando con United Therapeutics negli ultimi due anni, abbiamo compiuto progressi significativi con questa fondamentale iniziativa di produzione di organi”.

Tecnologie di bioprinting 3D di CollPlant

Fondata nel 2004, CollPlant è un’azienda di medicina rigenerativa ed estetica che sviluppa tecnologie e prodotti per la rigenerazione dei tessuti e applicazioni di produzione di organi. L’azienda sfrutta la sua tecnologia vegetale proprietaria per produrre in massa collagene di tipo I ricombinante, identico a quello prodotto nel corpo umano.

Nel maggio 2017, CollPlant ha creato una divisione dedicata a trasformare il suo collagene in una formula unica di inchiostro biologico. L’azienda ha sviluppato con successo un bioinchiostro, che è stato polimerizzato una volta esposto alla luce UV, trasformandolo in un idrogel a base cellulare compatibile con la stampa 3D. Negli anni trascorsi da quando l’azienda ha sviluppato la sua nuova formula, ha ricevuto un sostegno significativo dagli investitori per espandere le sue applicazioni.

L’azienda ha ricevuto un finanziamento iniziale di 5 milioni di dollari da un investitore statunitense nel settembre 2017 e successivamente ha guadagnato altri 5,5 milioni di dollari da un gruppo di investitori all’inizio di quest’anno. Utilizzando le sue risorse appena raccolte, CollPlant ha continuamente sviluppato la sua tecnologia, con l’obiettivo di distribuirla all’interno delle applicazioni di uso finale. Nell’agosto 2019, l’azienda ha mosso i primi passi verso la produzione in serie, creando una serie di prototipi di protesi mammarie stampate in 3D .

Più recentemente, la società ha cercato di collaborare con aziende di stampa 3D più grandi, con l’obiettivo di ridimensionare in modo più efficace l’uso del suo nuovo bioinchiostro a base di collagene. Avendo inizialmente firmato accordi con 3D Systems e United Therapeutics per creare polmoni e scaffold additivi, CollPlant sta ora costruendo su quest’ultimo, poiché mira a entrare nella produzione in serie.

CollPlant ha precedentemente lavorato con 3D Systems per la bioprinting di una serie di scaffold tissutali (nella foto). Foto via CollPlant.
CollPlant ha precedentemente lavorato con 3D Systems per la bioprinting di una serie di scaffold tissutali (nella foto). Foto via CollPlant.
La fabbrica di reni stampati in 3D di United Therapeutics

Secondo la US Health Resources and Services Administration (HRSA), oltre 109.000 americani sono attualmente in lista d’attesa nazionale per i trapianti, con 92.000 in attesa di donatori di reni potenzialmente salvavita. Di conseguenza, le alternative biostampate in 3D rimangono un’area critica di sviluppo e la notizia che gli organi additivi entreranno in produzione, potrebbe rappresentare un passo importante nella loro più ampia adozione.

L’ultimo accordo tra United Therapeutics e CollPlant si basa sulla collaborazione che le aziende hanno stabilito nel 2018 . Inizialmente CollPlant ha accettato di fornire il suo nuovo bioinchiostro oltre a fornire supporto tecnico a United Therapeutics. Ora le aziende stanno lavorando più strettamente insieme, mentre cercano di ridimensionare la loro capacità complessiva di produzione di bioprinting e stabilire una struttura negli Stati Uniti per la creazione di organi additivi.

Sebbene la partnership sia attualmente focalizzata sui polmoni biostampati trapiantabili, United Therapeutics ha anche l’opportunità di esplorare l’uso della tecnologia di bioinchiostro di CollPlant per un massimo di altri tre organi. Se le aziende procederanno con lo sviluppo di ulteriori impianti additivi, CollPlant riceverà fino a 15 milioni di dollari in pagamenti milestone pre-concordati.

Descrivendo United Therapeutics come un “pioniere” nel campo emergente della produzione di organi, Tal ha affermato che CollPlant era “onorato di far parte” del nuovo accordo e lo ha descritto come un “elemento fondamentale nella medicina rigenerativa”.

Come parte della loro preparazione per entrare nella produzione in serie, le aziende hanno recentemente trasformato un ex complesso di produzione di tabacco in una moderna fabbrica di bioprinting 3D. L’ironia di rimodellare una struttura con ripercussioni negative sulla salute in una positiva, non è stata persa per Martine Rothblatt, CEO di United Therapeutics.

“Siamo entusiasti di espandere la nostra collaborazione con la straordinaria tecnologia di CollPlant per trasformare la pianta del tabacco – così associata a malattie devastanti – in una pianta che esprime il collagene che sarà essenziale per la produzione di un numero illimitato di organi trapiantabili”, ha aggiunto Rothblatt.

Una breve storia Organi bioprintati in 3D

Sebbene i ricercatori abbiano costantemente sperimentato con tessuti bioprintati, la produzione di massa si è finora dimostrata sfuggente. Di conseguenza, molti organi additivi sono stati creati su scala in miniatura e si pensa che la tecnologia sia ancora lontana anni dalla fruizione.

I ricercatori dell’Università del Minnesota, ad esempio, hanno sviluppato un nuovo bioinchiostro, che consente loro di stampare in 3D un cuore umano funzionante in miniatura . Il nuovo biomateriale carico di cellule del team ha permesso al team di produrre una replica aortica con più camere, ventricoli e uno spessore della parete cellulare più elevato di quanto fosse possibile in precedenza.

Un team di ricercatori della Tsinghua University ha strutture tissutali simili al cervello biostampate in 3D in grado di nutrire le cellule neurali. Una volta integrata in un topo da laboratorio, la porzione dell’organo era in grado di formare un circuito neurale complesso, in grado di rispondere a stimoli esterni.

All’inizio di quest’anno, scienziati del Texas Tech University Health Sciences Center El Paso (TTUHSC El Paso) e dell’Università del Texas a El Paso (UTEP) hanno stampato in 3D cuori artificiali in miniatura . Le strutture del tessuto cardiaco sono state inviate alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) per ottenere una panoramica su come la microgravità influisce sulla funzione del cuore umano

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