La Manchester Metropolitan University (MMU) investe 9,6 milioni di euro per trasformare i rifiuti di plastica monouso in materie prime per la produzione additiva presso PrintCity

La Manchester Metropolitan University (MMU) ha intrapreso un progetto da 9,6 milioni di euro per trasformare i rifiuti di plastica monouso in materie prime per la produzione additiva, oltre allo stampaggio ad intrusione – una combinazione di estrusione e stampaggio ad iniezione.

Con l’obiettivo di fornire ai rifiuti “un leasing di vita sostenibile” e creare un impulso per i materiali plastici riciclati, il progetto utilizzerà la materia prima per produrre nuovi articoli come tavoli, sedie e prodotti stampati in 3D su misura. MMU guiderà il progetto, denominato TRANSFORM-CE, utilizzando la sua esperienza in Industria 4.0, materiali di prossima generazione, stampa 3D e approfondimenti nella costruzione di un’economia sostenibile. TRANSFORM-CE è supportato dal programma Interreg North West Europe nell’ambito del Fondo europeo di sviluppo regionale (FESR).

Andy Burnham, sindaco della Greater Manchester, ha espresso il proprio sostegno alla nuova iniziativa, dato che Manchester sembra diventare carbon neutral entro il 2038: “La riduzione della plastica monouso è un’area chiave per la Greater Manchester, e ci impegniamo ad aiutare a sostenere il comportamento cambiare e ridurre il nostro consumo e la produzione di materie plastiche monouso “.

“IL PROGETTO TRANSFORM-CE È UN FANTASTICO ESEMPIO DI DOVE ESPERTI DEL SETTORE, AZIENDE E ENTI DI RICERCA POSSONO IDENTIFICARE REALI OPPORTUNITÀ ECONOMICHE PER LA RIVALUTAZIONE DELLA PLASTICA DOMESTICA MONOUSO DELLA GREATER MANCHESTER, DIMOSTRANDO CHE È POSSIBILE CREARE VALORE REALE DAI RIFIUTI ATTRAVERSO UN FATTORE DIROMPENTE E APPROCCIO INNOVATIVO. “

Finanziato con 9,6 milioni di euro dal FESR, TRANSFORM-CE mira a deviare migliaia di tonnellate di rifiuti dalla discarica in tutta l’Europa nord-occidentale. In tal modo, l’iniziativa mira anche a creare una nuova domanda economica per l’adozione di materiali plastici riciclati da parte delle imprese, sia a livello locale che più lontano.

MMU sarà affiancato da 36 partner di diverse discipline per collaborare a TRANSFORM-CE. Il progetto vedrà la costruzione di due impianti di riciclaggio della plastica appositamente costruiti, uno a Manchester e uno nei Paesi Bassi, che si svolgeranno nel corso del prossimo anno.

Presso la struttura di stampa 3D di MMU, nota come PrintCity, l’università lavorerà con le aziende locali per incorporare i materiali plastici riciclati nel loro processo di progettazione attraverso la tecnologia di stampa 3D, portando alla creazione di nuovi prodotti sostenibili.

PrintCity è un centro di produzione additiva e digitale 3D che ospita esperti di produzione, designer, ingegneri e studenti nel corso di Master in Digitalizzazione industriale di MMU. Nel 2018, MMU ha rivelato piani per un impianto di stampa 3D da £ 6 milioni, 40.000 piedi quadrati , noto come Cheshire 3D Print Hub, come estensione di PrintCity. PrintCity ospita anche Additive Live , la nuova conferenza sulla produzione additiva di GoPrint3D , lanciata all’inizio di quest’anno.

PrintCity aiuterà le aziende a incorporare materiali di riciclo nei propri prodotti attraverso la tecnologia di stampa 3D. Foto via MMU.
PrintCity aiuterà le aziende a incorporare materiali riciclati nei propri prodotti attraverso la tecnologia di stampa 3D. Foto via MMU.
Trasformare i rifiuti di plastica in prodotti utili con la stampa 3D

Le materie plastiche monouso sono responsabili di grandi quantità di inquinamento, sia negli oceani che a terra. Si stima che ogni giorno 8 milioni di pezzi di inquinamento da plastica penetrino nei nostri mari e che il 79% dei rifiuti di plastica finisca in discarica o come rifiuti. La maggior parte dei prodotti in plastica sono prodotti da zero utilizzando materiale vergine e risorse naturali. Spesso, questi prodotti vengono utilizzati una volta e, in alcune occasioni, vengono riciclati in un altro prodotto di scarsa qualità, prima di diventare rifiuti.

TRANSFORM-CE mira a trasformare questo modello di riciclaggio lineare in uno circolare, al fine di far sì che i prodotti mantengano il loro valore e siano inseriti in un ciclo di riutilizzo. Amanda Reid, responsabile del programma per la rete di innovazione dei rifiuti delle risorse dell’Università e responsabile del progetto, spiega: “Rivalutando la nostra materia prima in plastica monouso esistente e cambiando i modelli di consumo e produzione da un’economia lineare a un’economia circolare, dovremmo essere in grado di realizzare una vera differenza rispetto all’attuale preoccupazione per le materie plastiche monouso. “

“PUR RIMANENDO UNA SOCIETÀ USA E GETTA, SEMPLICEMENTE NON ABBIAMO LA CAPACITÀ DI CONTINUARE A SVILUPPARE, MA FACENDO QUESTO CAMBIAMENTO IN UN’ECONOMIA CIRCOLARE E DISACCOPPIANDO LA CRESCITA ECONOMICA DAL CONSUMO DI RISORSE POSSIAMO INIZIARE A FARE UN CAMBIAMENTO”.

Per creare il modello di riciclaggio circolare, il progetto convertirà i rifiuti di plastica monouso destinati alla discarica in nuovi prodotti con un valore più elevato utilizzando la stampa 3D. Gli articoli in plastica dura, come le bottiglie per bevande, saranno ricostruiti in filamenti per la stampa 3D di una gamma di prodotti. D’altra parte, la plastica di valore inferiore, compresi film sottili e pellicole, verrà utilizzata per realizzare prodotti come tavoli e sedie mediante stampaggio ad intrusione.

TRANSFORM-CE cerca di offrire il filamento alle imprese in alternativa alla materia prima di plastica vergine, supportandole quindi nell’adozione di un’economia circolare. Alla fine, i partner sperano di creare una Road Map per la plastica per il futuro, con l’intenzione di fornire un percorso alle imprese e alla politica del governo e definire un nuovo valore economico per la plastica monouso comunale. Il professor Craig Banks, direttore del progetto TRANSFORM-CE, conclude: “È fantastico condurre questo cambiamento circolare, coinvolgendo sia gli istituti di ricerca dell’UE che le imprese e il governo a sostenere l’adozione di un’economia circolare e un impegno più ampio nell’ambito di Industry 4.0 e, a livello locale, la Greater Manchester Industrial Strategy. “

Altri progetti che sfruttano la stampa 3D come metodo per riciclare i rifiuti di plastica in prodotti utili includono il progetto Second Nature dello studio di ricerca e design The New Raw di Rotterdam . Il Dipartimento di Ingegneria dell’Università di Aarhus , in Danimarca, sta inoltre conducendo un’iniziativa per riciclare i rifiuti di plastica in un prodotto a filamento standardizzato per la stampa 3D.

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