La Disney e la stampante 3d soft morbida per stampare peluche

I Ricercatori Disney hanno sviluppato una  stampante  3D che possiamo definire “soft” che crea strato su strato oggetti in feltro.

(anche le stampanti alimentari sono soft da questo punto di vista ).

Le tecnologie di produzione degli additivi usuale crea  degli oggetti  consistenti resistenti duri utilizzando materiali che vanno dalle plastiche ai metalli alla ceramica e oltre.

Ora, un team di ricercatori della Disney Research e della Carnegie Mellon University hanno sviluppato una stampante 3D che stratifica  fogli di tessuto tagliato al laser per creare oggetti tridimensionali utilizzando   file Stl simili a quelli usati nelle stampanti 3D tradizionali. Il team ha utilizzato la nuova tecnologia per creare un po’ di tutto dagli animali di peluche ai vestiti della bambola fino alle custodie per smartphone. La tecnologia permette anche ai modelli di avere i circuiti incorporati nei disegni finali nel caso in cui una funzione elettrica  come luci o suoni sia prevista.

“Le Stampanti 3D di oggi possono facilmente creare oggetti in metallo  , plastica, e  gomma”, ha dichiarato Jim McCann, ricercatore associato presso il Disney Research di Pittsburgh. “Ma gli oggetti in tessuto morbido, come i giocattoli di peluche, sono ancora realizzati a mano. Ora la Stampa tessuto Layered diventa un metodo utilizzabile per automatizzare la produzione di questo tipo di oggetti.”

Il Disney Research è un insieme di laboratori di ricerca che sostengono gli sviluppi tecnologici della Walt Disney Company. Tra gli altri scopi, la rete persegue l’innovazione scientifica e tecnologica per promuovere varie iniziative multimediali e di intrattenimento nella società. Le Scoperte precedenti di Disney Research hanno trovato la loro strada in vari campi , dalle esperienze nei parchi di divertimento ai giocattoli.

La stampante sviluppato da McCann e il suo team – che comprende anche Huaishu Peng, studente in scienze dell’informazione presso la Cornell University, e Scott Hudson e Jen Mankoff, entrambi docenti  all’ Interaction Institute Human-Computer del Carnegie Mellon – è simile ad altre stampanti 3D presenti sul mercato,  funziona con i singoli strati sottili che restano incollati insieme per creare un oggetto tridimensionale. A differenza delle stampanti 3D tradizionali la stampante 3D a tessuto integra una sottrazione di materiale (col taglio laser) e un processo in aggiunta (additivo fabbricazione). Questi sono rappresentati nel disegno come piattaforma superiore (per il taglio) e una piattaforma inferiore (per la stratificazione).

Per produrre un oggetto in tessuto la stampante viene alimentata da una bobina nel dispositivo . Una volta che il materiale è protetto, una testina   laser taglia le forme in base alle esigenze  . Una volta che il taglio è completato, la piattaforma è sollevata fino il tessuto viene rilasciato dal vuoto. La piattaforma viene abbassata e il processo di incollaggio inizia rivestendo gli strati di tessuto con un adesivo sensibile al calore e quindi premendo insieme sia con calore e pressione. Una volta che il processo è completo, il circostante “tessuto di supporto” viene scartato e l’intesa oggetto 3D finale è lasciato alle spalle.

Il team ha utilizzato la tecnica per creare un coniglio da 2,5 pollici con 32 strati di feltro da 2 millimetri di spessore. In totale, il processo di creazione della stampa 3D morbido con quasi 3 pollici di altezza  ha richiesto circa due ore e mezza. I ricercatori hanno anche scoperto che possono cambiare la rigidità di un oggetto con l’aggiunta di tagli interni a ogni livello che influenzano le proprietà di piegatura .

“Gli strati della stampa coniglio sono evidenti perché il coniglio è relativamente piccolo rispetto al feltro che abbiamo usato per la stampa”, ha detto McCann. “Con tessuti più sottili, o un coniglio più grande, gli strati sarebbe meno evidente, ma il tempo di stampa aumenterebbero.”

La stampante sarà presentata questo fine settimana in Corea del Sud presso l’ Association for Computing Machinery’s annual Conference on Human Factors in Computing Systems, CHI 2015, dal 18 al 23 Aprile.

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