Intervista con Ken Burns di Forecast3D

Sono rimasto molto impressionato dalla presentazione di Ken Burns alle Additive Manufacturing Strategies di Boston. Ken è il direttore tecnico delle vendite dei servizi di stampa 3D e della società di produzione Forecast3D . Originariamente creata per la colata di uretano, l’azienda ora impiega le tecnologie di stampa 3D HP MJF, FDM, DMLS, SLA e Polyjet oltre alla fusione. Concentrandosi sulla produzione di ponti e sulla produzione a breve termine, la società ha recentemente scommesso su MJF come tecnologia di produzione. Molti uffici sono continuamente minacciati e in espansione a causa del rinnovato interesse per la stampa 3D. Da un lato, le notizie di stampa 3D portano nuovi clienti, ma alcuni di questi passano poi alla stampa 3D desktop e interna. Gli uffici di assistenza possono attraversare la voragine e svolgere un ruolo nella produzione di milioni di prodotti con la stampa 3D? Oppure soccomberanno alle pressioni di aziende molto più grandi? In diversi verticali vediamo che le aziende adottano approcci molto diversi per adottare la stampa 3D, mentre in alcuni settori esiste una netta divisione tra gli outsourcer e le aziende che realizzano la stampa 3D. Nel dispositivo medico, ad esempio, alcune aziende stanno facendo enormi investimenti nella produzione interna mentre altre immediatamente esternalizzano. Milioni di apparecchi acustici vengono fatti in casa, mentre solo le case automobilistiche hanno investito in modo significativo nel realizzare prototipi in casa. È un momento molto eccitante per essere un servizio di stampa 3D all’avanguardia, quindi abbiamo chiesto a Ken di dirci di più.

Come è iniziato Forecast3D?

La previsione 3D è iniziata con due fratelli: Corey e Donovan Weber quando avevano 20 anni. Hanno iniziato nel loro garage e alla fine hanno acquistato una singola macchina SLA (con l’aiuto di un prestito da parte del nonno). Corey ha sviluppato un metodo innovativo per la colata di uretano, che ha contribuito a stabilirli e differenziarli da altri fornitori di servizi.

Come sei passato da un giocatore regionale a uno nazionale?

Avere un team forte, affidabile e appassionato che ha dato alla nostra prima base clienti un’esperienza cliente unica e un servizio clienti dedicato – questo ci ha aiutato a far crescere la nostra offerta tecnologica e ad essere in grado di permetterci di adottare le più moderne attrezzature. Sembra un cliché, ma abbiamo ascoltato ciò di cui i clienti avevano bisogno e hanno risposto creando una squadra nazionale. Sia che si tratti di una telefonata o di un incontro faccia a faccia, ci siamo impegnati a sfruttare le risorse per coinvolgere i nostri clienti, ma i necessari. Inoltre, non siamo mai stati soddisfatti delle nostre tecnologie, processi e sistemi aziendali.

Sembri essere sempre stato in prima linea nell’adozione di nuove tecnologie. Con il senno di poi, sembra tutto bello ma sicuramente anche tu sei stato morso adottando nuove tecnologie?

Non diremmo nessuna delle tecnologie “ci ha morso”, ma abbiamo certamente avuto più successo con alcune rispetto ad altre. Tutte le tecnologie promettono qualcosa di “rivoluzionario”; che è vero fino a un certo punto, ma non significa che siano adatti per il nostro modello di business. Abbiamo clienti e industrie target, quindi ci concentriamo su tecnologie che possono aiutarci ad avere successo con questo obiettivo. Quindi se ci manca il marchio, di solito è una piccola mancanza.

Fai ancora un sacco di casting?

Assolutamente. Come la maggior parte dei processi tradizionali, non stanno andando via. In effetti, la stampa 3D ha contribuito a migliorare alcuni di questi servizi come il casting. Possiamo eseguire processi ibridi con la fusione e la stampa 3D. Il casting è e rimane un obiettivo a lungo termine per noi.

Per che cosa usano i tuoi clienti Polyjet?

Prototipi veloci: modelli di spettacolo attraenti. Quando vogliono parti in tinta unita o parti con più materiali e durometri in un unico pezzo. Spesso utilizzato nel settore dell’intrattenimento.

E FDM?

Parti robuste – utilizzate principalmente nel settore aerospaziale e automobilistico, spesso in ambienti difficili (alta resistenza al calore, resistenza chimica, stabilità ai raggi UV). Quando la forza parziale (e non tanto l’estetica) è una priorità.

Per cosa usi DMLS?

Prototipo e parti di uso finale. Spesso quando è necessaria una quantità inferiore di parti metalliche e la geometria sarebbe impossibile o troppo difficile da lavorare.

Parte premio SLA cromata.

Com’è stato comprare una macchina SLA nel 1996?

Eccitante. È ancora emozionante acquistare nuove apparecchiature di stampa 3D nel 2019. Essere all’avanguardia del settore della stampa 3D negli anni ’90 è stata un’incredibile opportunità.

Cos’è ProCast?

Il nostro processo di colata di uretano brevettato, utilizzato per produrre una quantità di pezzi a breve termine (da 4 a 400). Spesso è il passo successivo dopo un singolo prototipo e viene utilizzato quando è richiesta solo una produzione di volume ridotto (linee di prodotti che non richiedono migliaia di parti). Generalmente iniziamo con la stampa 3D di un modello master utilizzando SLA, FDM o PolyJet. Quindi il modello master viene levigato e rifinito con la finitura / trama della superficie desiderata dal cliente, quindi la parte viene incapsulata in uno stampo in silicone (che è lo strumento morbido). E da quello stampo produciamo 20-30 parti alla volta. Possiamo usare qualsiasi colore o trama.

Di quali nuove tecnologie sei eccitato?

C’è molto di cui essere entusiasti in questi giorni. Dal punto di vista dei metalli, ci sono molti movimenti con Metal Jet di HP, il sistema di produzione di DesktopMetal, GE Additive e pochi altri. Nello spazio delle materie plastiche stiamo osservando molti OEM alla ricerca di nuovi problemi … La stampante a colori HP MJF, Carbon , Evolve e Titan Robotics sono alcuni che sembrano fare qualcosa di diverso. Stiamo anche esaminando molte tecnologie che circondano l’ecosistema della stampante, dal software alle apparecchiature di automazione.

Che consiglio mi daresti se fossi un’azienda nuova alla stampa 3D?

Sii realistico con quello che intendi fare con la stampa 3D. Non è il proiettile d’argento che risolve tutti i problemi. Può essere uno strumento straordinario per la prototipazione o la produzione se hai un buon approccio. Lavorare con un fornitore di servizi per testare e qualificare quale tecnologia è sempre un ottimo inizio in quanto è possibile valutare molte tecnologie.

Che dire se la mia azienda voleva usare la stampa 3D per la produzione?

Sì, ci sono diverse tecnologie ora in grado di produrre. Utilizziamo principalmente le tecnologie HP Multi Jet Fusion (MJF), Stratasys Fused Deposition Modeling (FDM) e SLM (metalli) per la produzione. Il nostro centro di produzione 3D dispone di 24 sistemi HP MJF, quindi abbiamo la capacità di stampare decine di migliaia di parti di produzione al giorno. Settori come Aerospace e Healthcare hanno approfittato dei processi FDM e SLM in produzione.

La mancanza di automazione nella post-elaborazione mantiene la stampa 3D?

Sì. Fino a poco tempo fa non c’era una grande domanda per questo tipo di apparecchiature perché non c’era molta produzione in grandi volumi che si verificava nella stampa 3D; al di fuori di alcune applicazioni di nicchia. Abbiamo esaminato il mercato e mentre alcune apparecchiature funzionano, abbiamo dedicato molto tempo allo sviluppo di questi strumenti.

Sembra che tu abbia fatto una grande scommessa su MJF?

Oh si. Crediamo nella tecnologia e nella sua capacità di portare la stampa 3D a un livello superiore (oltre ad essere utilizzata principalmente per la prototipazione).

Perché?

Una parola. Produzione. Vogliamo andare dopo le opportunità di produzione ad alto volume nella produzione. Crediamo fermamente che questa tecnologia risolva nuovi problemi e crei nuove opportunità per i nostri clienti. L’abbiamo già visto utilizzato in molte grandi applicazioni e ci aspettiamo che cresca esponenzialmente nei prossimi anni.

A cosa servono le macchine MJF?

Produzione. Facciamo anche molti prototipi con loro. Ci sono sicuramente applicazioni e settori per cui è più adatto perché siamo limitati da materiali, dimensioni della parte, finitura superficiale e pochi altri vincoli.

Com’è il mercato ora per un ufficio di servizi?

Il mercato degli uffici di assistenza è certamente cambiato negli ultimi anni. Ci sono diverse aziende che si concentrano sulla componente software e in qualche modo tentano di mercificare lo spazio mentre altre si sono differenziate con tecnologie specifiche. Siamo stati Position Forecast 3D come azienda di produzione digitale. Andare oltre le funzionalità tipiche dell’ufficio servizi per soddisfare i requisiti di produzione. Con così tanti uffici di assistenza pensiamo che sia importante concentrarsi su ciò che sai fare meglio e metterlo a fuoco con il laser.

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