Intervista a Vicki Holt di Protolabs

INTERVISTA: PRESIDENTE E CEO DI PROTOLABS, VICKI HOLT, SUL FUTURO DELLA PRODUZIONE DIGITALE

Vicki Holt è il presidente e amministratore delegato del Protolabs, fornitore di produzione digitale con sede in Minnesota . Con oltre tre decenni di esperienza nella conduzione di aziende globali nel settore dei materiali, Holt è arrivato a questo ruolo nel 2014. In concomitanza con la nomina di Holt, Protolabs ha lanciato i suoi servizi di stampa 3D di livello industriale insieme ad altre disposizioni in lavorazione della lamiera, lavorazione CNC e stampaggio a iniezione. Con la continua crescita delle sue capacità, Protolabs sta andando oltre le sue fondamenta come fornitore di prototipazione rapida nella produzione finale, una mossa ben riflessa dall’industria della stampa 3D.

Più di recente, l’azienda ha celebrato il suo 20 ° anniversario con l’inaugurazione del suo 12 ° impianto di produzione globale . In ognuna di queste località, in Nord America, Europa e Giappone, l’azienda serve circa 46.000 clienti industriali, producendo oltre 40 milioni di componenti ogni anno. “La nostra missione”, spiega Holt, “è di aiutare realmente le aziende ad accelerare l’innovazione, ridurre i rischi e ottimizzare la loro catena di fornitura per la fornitura di prototipi di alta qualità e servizi di produzione on demand”.

In un’intervista esclusiva, il settore della stampa 3D impara di più sulla forza trainante delle visioni di Protolabs e Holt per il futuro della produzione. “Possiamo aiutare gli imprenditori a commercializzare i loro prodotti, oppure possiamo persino aiutare le grandi aziende a competere con successo, essendo in grado di commercializzare e portare le cose sul mercato e ottimizzare la loro catena di approvvigionamento”, aggiunge Holt.

“La nostra visione è una combinazione dell’esperienza di e-commerce digitale, unita ad un’esperienza di realizzazione davvero unica, che ci consente di fornire digitalmente queste parti personalizzate a velocità senza precedenti e con costi contenuti a bassi volumi”.

“CI CONSENTE DI FARE UNA GRANDE DIFFERENZA NELLA VITA DEI NOSTRI CLIENTI E NELLA LORO ESPERIENZA CON LA FACILITÀ DI FARE AFFARI CON NOI – PERCHÉ È UN’ESPERIENZA DIGITALE”.

Nella tendenza cyber-fisica di Industry 4.0, i produttori devono adottare processi digitali per sopravvivere. Dove molte aziende tradizionali sono alle prese con l’integrazione di Big Data e Digital Twin, questo è un settore in cui Holt ritiene che i Protolab abbiano un vantaggio competitivo. “Abbiamo il lusso in quanto siamo stati inventati come produttori digitali. La maggior parte delle aziende là fuori, e la maggior parte dei produttori, devono reinventarsi, hanno già stabilito un’operazione in un modo diverso. “

Attraverso il coinvolgimento con l’ Associazione Nazionale dei Produttori e il Consiglio di Leadership per la Produzione, Holt sta anche aiutando altre aziende nella digitalizzazione. “Le opportunità per i produttori sono enormi”, aggiunge, “E ti dirò, credo che siamo all’inizio di questa trasformazione”.

“ABBIAMO ANCORA MOLTA STRADA DA FARE.”

Poiché nessuna cosa può essere identificata come “il prossimo grande progresso” per l’industria 4.0, Holt condivide il fatto che la cosa più importante è semplicemente “iniziare”. In questo senso, sottolinea un approccio basato sulla soluzione, incoraggiando i produttori ad affrontare i problemi operativi o problemi di prestazioni sfruttando le tecnologie pertinenti. In quanto organizzazione “agnostica della tecnologia”, la guida di Protolabs in questo caso è un punto di forza particolare. “Siamo qui per aiutare gli ingegneri a progettare i migliori prodotti per quello che stanno cercando di ottenere con la migliore soluzione di produzione per soddisfare le loro esigenze”, dice Holt, “Non li spingiamo verso una soluzione o l’altra – proviamo davvero essere molto incentrati sul cliente in quello che facciamo. “

Anche se apparentemente è una parola d’ordine per molti progetti nel settore, la sostenibilità è anche una preoccupazione importante per Holt sia a livello personale che nella gestione dei Protolabs. All’interno dell’azienda stessa, sono in atto iniziative per riciclare rottami di metalli e plastica, comprese le polveri utilizzate nel processo di stampa 3D. Fondamentalmente, tuttavia, Holt ritiene che le aziende siano nella posizione migliore per affrontare sfide come il cambiamento climatico globale. “Saranno aziende con tecnologie che possono implementare per produrre energia per cambiare il modo in cui produciamo, per sfruttare i diversi approcci all’agricoltura, ad esempio”, commenta Holt, “Queste sono le cose che stanno per risolvere questi cambiamenti climatici globali i problemi.”

“NON SARÀ UN POLITICO. E FRANCAMENTE, NON SARÀ ACCADEMIA SENZA COLLABORAZIONE CON GLI AFFARI “.

Nel complesso, spiega Holt, è compito delle aziende implementare la tecnologia in modo utile e significativo. “Alla fine,” dice, “dobbiamo implementare tutte queste tecnologie nel mondo in un modo che permetta alla società di continuare a funzionare in modo ordinato, e di avere cose come rifugio, cibo e calore. Questo è ciò che fanno i produttori. “

“Stiamo andando a risolvere questi problemi”, afferma, “La comunità manifatturiera, credo, è fermamente impegnata a risolvere questi problemi”.

Per quanto riguarda le indicazioni future su Protolabs, sembra che più espansione sia ciò che è attualmente sulle carte. La velocità dei servizi di lamiera a Protolabs è ora la più veloce che sia mai stata, grazie in parte all’acquisizione da parte della società del Rapid Manufacturing Group del New Hampshire. “Siamo in grado di soddisfare le richieste di restituzione della nostra offerta di lamiera in soli tre giorni, che nelle aziende di lamiera personalizzate non hanno precedenti”, aggiunge Holt.

Nella stampa 3D, la società è attualmente in procinto di lanciare l’offerta di DMLS (Direct Metal Sintering Laser) ad alto fabbisogno in base alle esigenze del cliente. “Dato che le aziende vogliono usarci di più per le parti di produzione, il servizio che offriamo deve cambiare un po ‘”, spiega Holt, la ragione è che di solito “c’è un po’ di ingegneria anticipata per finalizzare davvero la parte” per uso finale. “Con l’arrivo di questi progetti ad alto fabbisogno, dobbiamo anche elaborare piani di controllo della qualità con il cliente e come fare in modo che possiamo soddisfare le loro esigenze per la parte di produzione”.

Attualmente, tutti gli ordini di stampa 3D nordamericani di Protolabs sono gestiti da una fabbrica di 77.000 piedi quadrati a Raleigh, nel North Carolina. Sebbene non sia grande come la sua controparte nordamericana, Protolabs ha due impianti di stampa 3D europei situati in Germania, a sud di Monaco. Entro il prossimo anno circa, Holt ha spiegato che la società prevede di unire questi due siti per rendere più di una struttura di produzione additiva “vetrina” per la regione.

Segnalando un altro trimestre record per la stampa 3D nel suo rapporto sui guadagni del primo trimestre 2019, Holt afferma che Protolabs continuerà a puntare sulla “percentuale di crescita high-teen” nella stampa 3D per tutto il 2019 dal momento che questa azienda “sta effettivamente crescendo più velocemente di altri servizi”. attraverso l’offerta di servizi Protolabs completa, Holt dice che l’obiettivo persistente per l’anno è quello di muoversi “oltre il semplice protoyping”.

“Il nostro progetto DMLS ad alto fabbisogno è chiaramente uno di quei servizi che ci aiuta ad essere sicuri di posizionarci per andare oltre la semplice prototipazione, e stiamo facendo cose simili in ognuno dei nostri servizi: stampaggio a iniezione e lavorazione CNC, anche fogli metallo.”

Ora, Holt conclude:

“SIAMO MOLTO PIÙ CHE SEMPLICI SOLUZIONI DI PROTOTIPAZIONE”.

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