Intervista a Josh Martin, CEO di Fortify

Intervista a Josh Martin, CEO di Fortify su DLP rinforzato con fibre

Siamo così abituati al fatto che la stampa 3D sia dirompente che, a mio avviso, non ci preoccupiamo abbastanza di essere disturbati da soli. Gran parte delle notizie sulla stampa 3D è una linea conga apparentemente infinita per me, quindi dobbiamo riconoscere quando qualcuno sta facendo qualcosa di originale. Fortify sta facendo qualcosa di originale, qualcosa di potenzialmente dannoso per l’industria della stampa 3D. La società è uscita dall’oscurità per raccogliere oltre $ 13 milioni per una soluzione di stampa 3D integrata per parti rinforzate con fibre. Fortifica produce componenti DLP robusti e può persino allineare le fibre in queste parti. Attraverso il corretto allineamento delle fibre all’interno di una parte, Fortify potrebbe potenzialmente creare proprietà che altri non potrebbero corrispondere. Nuove fibre potrebbero essere utilizzate per rendere le parti debolmente magnetiche, ma solo in alcune sezioni, ad esempio. Anche più duro, parti in resina DLP più rigide e durevoli possono portare una tecnologia tradizionalmente liscia e dettagliata in nuove applicazioni. Attraverso un migliore controllo microstrutturale la compagnia potrebbe superare gli altri giocatori con un margine significativo. Boeing stava già provando a mettere parti di SLA sugli aerei a metà degli anni Novanta, Fortify lo trasformerà in realtà? O le resine fotopolimerizzabili saranno sempre fragili con CST bassi, indipendentemente da quante fibre ci metti? La loro tecnologia troverà ampia adozione? Fortify ha il potenziale per essere veramente dirompente se attraverso lo sviluppo del business trovano, conquistano e commercializzano parti e applicazioni completamente nuove in spazi in cui la loro tecnologia vince. Oppure la società potrebbe continuare a cercare l’adozione e trovare solo lo scetticismo per un’azienda che vada per la sua strada. In ogni caso, la società avrà un numero molto eccitante di anni avanti. Abbiamo intervistato il CEO di Fortify Josh Martin per saperne di più.

Come è iniziato Fortify?

Fortificato dalla mia ricerca alla Northeastern University. Ho completato il mio P.hD. sotto la guida del professor Randall Erb presso il laboratorio DAPS (Directed Assembly of Particles and Suspensions) incentrato sulla stampa di compositi avanzati. Durante questo processo, mi sono collegato con alcuni altri ingegneri (Scott Goodrich, Andrew Caunter e Dan Shores) presso la NEU e abbiamo deciso di commercializzare la tecnologia. Intorno allo stesso tempo, Karlo Delos Reyes (uno dei co-fondatori di Fortify) ha portato finanziamenti all’università per studenti laureati per trasformare la loro ricerca e tecnologia in una società (quello che ora viene chiamato il Programma Origin). Siamo stati fortunati che lo spazio di produzione additiva stava guadagnando il riconoscimento e avevano bisogno di nuovi materiali per continuare a servire una varietà di settori. Tutti questi pezzi si sono uniti e ci hanno spinto a unirci a MassChallenge (il più grande acceleratore per startup), dove siamo stati il ​​vincitore dell’oro 2016. Dal 2016, abbiamo chiuso due round di finanziamento del capitale di rischio, per un totale di $ 13 milioni.

Cos’è che fai?

Fortify sta creando soluzioni ingegneristiche sfruttando la produzione additiva rinforzata con fibre. Stiamo commercializzando DCM (Digital Composite Manufacturing), una piattaforma che combina software, hardware e materiali per una soluzione additiva completamente integrata che sostituirà molte parti lavorate alla rinfusa e consentirà nuovi livelli di prestazioni attraverso la stampa 3D.

Come funziona?

La piattaforma di produzione digitale composita sfrutta la tradizionale tecnologia di proiezione della luce digitale per stampare parti accurate ad alta risoluzione. Il nostro sistema hardware sfrutta nuovi tipi di elaborazione per stampare resine induribili UV riempite. L’allineamento delle particelle e il controllo del processo sono guidati dal nostro software, che può utilizzare l’analisi degli elementi finiti per ottimizzare il prodotto finale.

Come si ottimizza per il controllo microstrutturale?

Il controllo sulla microstruttura è guidato dalla nostra tecnologia di allineamento elettromagnetico – fluxprint . L’ottimizzazione è raggiunta da tecniche basate sulla simulazione, che ci consentono di utilizzare le condizioni al contorno su una parte per prevedere un protocollo di allineamento nel migliore dei casi.

Come si allineano le fibre?

La nostra tecnologia di allineamento elettromagnetico – fluxprint – consente il controllo dell’orientamento dei nostri additivi di rinforzo. Parte del nostro esclusivo valore aggiunto è la capacità di personalizzare la risposta di numerosi materiali di rinforzo diversi.

Quindi queste sono fibre corte?

Nella maggior parte dei casi, sì. L’uso di fibre corte allineate ci consente di raggiungere un equilibrio unico tra prestazioni meccaniche e lavorabilità.

Questo significa che puoi anche fare parti magnetiche?

Sì, questo sarebbe abbastanza facile da realizzare per noi. Vale la pena ricordare che attualmente adattiamo i nostri materiali in modo che la parte terminale non abbia una risposta magnetica in blocco.

Come si confrontano le parti con i compositi tradizionali?

I tradizionali compositi continui in fibra comportano numerosi processi ad alta intensità di manodopera per raggiungere livelli molto elevati di prestazioni. Le applicazioni che richiedono componenti strutturali di grandi dimensioni (come turbine eoliche e aeroplani) continueranno a sfruttare la tradizionale catena di approvvigionamento composita. Tuttavia, per parti più piccole e più complesse, il costo per la produzione di compositi tradizionali spesso supera il vantaggio prestazionale. Fortify è entusiasta di portare i nostri materiali in questi tipi di applicazioni. I materiali tecnici corti riempiti con fibre, come Ultem o PEEK riempiti di vetro, possono essere trasformati in parti più complesse, fornendo al contempo utili prestazioni. Tuttavia, questi materiali presentano ancora sfide che richiedono operazioni di lavorazione e impongono vincoli di progettazione.

Quali materiali puoi fare?

Attualmente stiamo concentrando il nostro sviluppo su numerosi rinforzi in ceramica. Noi combiniamo questo con termoindurenti di ingegneria dalla ben noti fornitori industriali come Henkel, DSM e BASF.

Questi materiali DLP non sono troppo fragili?

I materiali termoindurenti utilizzati nelle tecnologie DLP hanno fatto enormi progressi verso una migliore tenacità. Fortify è entusiasta di migliorare le prestazioni misurate dalla frattura e dalla resistenza all’impatto utilizzando la nostra tecnologia di allineamento.

Potete produrre parti con molta area della sezione trasversale?

Sì, Fortify non si limita alla stampa di parti in lattice. La maggior parte dei nostri strumenti per stampi ad iniezione sono stampati con una sezione trasversale completamente densa.

È problematico che i compositi siano difficili da riciclare?

È stato al centro del settore per un po ‘di tempo. Esistono sul mercato nuovi sistemi riciclabili in termoindurente, ma le prestazioni impediscono loro di competere con la catena di fornitura storica. Fortify sta tenendo d’occhio questo spazio, perché riteniamo che la nostra tecnologia additiva possa essere utilizzata per colmare il divario, consentendo sistemi riciclabili rinforzati con fibre che possono competere su base prestazionale con materiali tradizionali.

Quali sono alcune delle applicazioni emergenti?

La nostra applicazione beachhead al momento è l’attrezzatura per stampi ad iniezione. Questa è un’applicazione richiesta dallo spazio 3DP per alcuni decenni. La barriera di adozione relativamente bassa lo rende un ottimo ingresso nel mercato per permetterci di dimostrare la nostra tecnologia mentre sviluppiamo per i componenti di produzione. Fortify è entusiasta di sviluppare applicazioni che richiedono prestazioni migliori a temperatura, come i connettori elettrici, nonché altri settori che richiedono parti di precisione con resistenza all’usura, come ingranaggi e componenti elettromeccanici.

Venderai macchine, sarai un servizio?

Stiamo cercando di fornire sistemi hardware e materiali di consumo a OEM e produttori a contratto .

Con chi sei interessato a collaborare?

Siamo attivamente alla ricerca di partner del programma beta. Il partner perfetto sarebbe un’organizzazione che non è completamente nuova per l’additivo, quindi ha un background familiare e ha un’applicazione entusiasmante che si adatta alla geometria piccola, complessa, all’elevato spazio di applicazione meccanica. Questo è un momento entusiasmante per entrare a far parte della rete Fortify mentre continuiamo a dimostrare la nostra tecnologia per EUP e ottimizzare la produzione e la produzione di compositi in applicazioni del mondo reale.

Che consiglio hai per un’azienda nuova nella stampa 3D che vuole usarla per la produzione?

Coinvolgi i giusti decisori fin dall’inizio identificando le aree di attività che trarrebbero beneficio dall’uso dell’additivo. Ogni caso d’uso ha probabilmente una propensione verso una particolare tecnologia. Una volta identificata tale tecnologia, saranno necessarie risorse dedicate per convalidare ed esercitare il caso d’uso.

Be the first to comment on "Intervista a Josh Martin, CEO di Fortify"

Leave a comment