Intervista a Eric Pallarés

Intervista con il CTO del BCN3D Eric Pallarés

Ci sono molte startup nella stampa 3D e molte aziende affermate che sviluppano stampanti 3D, ma c’è solo un BCN3D . Nato da una fondazione, BCN3D ha trasformato tranquillamente una linea di stampanti FDM in una fiorente attività basata su open source con aderenti in tutto il mondo. I sistemi di BCN3D sono solidi e l’azienda ha lentamente perseguito la crescita internazionale oltre le sue radici di Barcellona. Innovazioni negli estrusori doppi indipendentie le applicazioni hanno rafforzato la posizione di BCN3D. L’azienda è stata relativamente veloce nel capire che il futuro risiederà in ecosistemi coerenti rivolti agli utenti aziendali. Molto prima dei concorrenti ha iniziato a lavorare per comprendere i clienti, le loro esigenze e applicazioni. Ora si sta concentrando sul mercato professionale e rilasciando macchine costose più grandi e più ricche di funzionalità come Epsilon per soddisfare la domanda lì. Da sola, l’azienda si concentra su stampanti 3D da banco che possono essere una mossa molto presciente. Tradizionalmente all’ombra delle grandi aziende, BCN3D crescerà fino a diventare una potenza in FDM, portando lo stile spagnolo ed elan nel mondo della stampa 3D? Abbiamo intervistato il co-fondatore di BCN3D e il CTO Eric Pallarés sulla società e sulle loro prospettive.

Cosa rende BCN3D diverso?
La missione di BCN3D è aiutare gli innovatori a creare il futuro. Per raggiungere questo obiettivo, BCN3D ha sempre cercato di portare la raffinatezza delle caratteristiche industriali a una soluzione economica. Credo davvero che ciò che rende BCN3D diverso sia: fornire un valore accessibile, con versatilità e un buon gusto per il design in mente.
Sei ancora una fondazione?
No. BCN3D è nato come business unit di un’organizzazione no profit nel 2011. Quella fondazione, chiamata CIM-UPC, è un centro tecnologico che dipende dalla UPC (Università tecnica della Catalogna), specializzata in tecnologie di produzione avanzate.
La business unit, tuttavia, è cresciuta troppo per rimanere all’interno del centro tecnologico e non era compatibile con la missione dell’organizzazione no profit. Quindi abbiamo fatto uno spin-off nel marzo 2019 e abbiamo anche ricevuto un investimento seed di 3 milioni di dollari, che ci ha permesso di iniziare a operare come una società totalmente indipendente, di far crescere il team e sviluppare nuovi prodotti.
Come è cambiata l’azienda nel corso degli anni?
L’attività è iniziata come unità all’interno di CIM-UPC ed è nata con l’obiettivo principale di essere autosufficiente. Ecco perché abbiamo iniziato rapidamente a vendere kit tramite il nostro sito Web, organizzando seminari di assemblaggio. Pur essendo una piccola squadra con poche risorse, siamo sempre stati orientati verso il mercato. D’altra parte, poiché eravamo in un mercato in rapida crescita, dovevamo crescere e maturare insieme a quel mercato. Dato che eravamo in un ambiente industriale, con pieno accesso alle apparecchiature e agli utenti AM industriali, abbiamo capito che il potenziale era nel segmento industriale del mercato, quindi abbiamo sviluppato e rilasciato Sigma nel 2015, la nostra prima stampante 3D desktop professionale. Gli anni seguenti si sono concentrati maggiormente sulla comprensione delle esigenze del cliente professionale, per stabilire relazioni di fiducia tra i nostri partner di distribuzione, e di posizionarci non solo come produttori di stampanti 3D, ma come fornitori di ecosistemi AM. Il grande cambiamento, tuttavia, è arrivato con lo spin-off e gli investimenti, che hanno permesso a BCN3D di raddoppiare il proprio team in meno di un anno, di sviluppare e lanciare nuovi prodotti sul mercato, per approfondire la comprensione del cliente finale necessità e immaginare una strategia a lungo termine più chiara.
Quali sono i tuoi piani per il futuro?
A breve termine, il 2020 è un anno di consolidamento. Come ho detto prima, siamo passati da 40 a +100 dipendenti in 9 mesi, abbiamo investito molta energia nello sviluppo di nuovi prodotti (alcuni dei quali saranno rilasciati al prossimo spettacolo RAPID!) E per espandere la nostra presenza sul mercato mondiale . A medio termine, miriamo a essere un fornitore di riferimento di soluzioni AM.
Che tipo di prodotti svilupperai?
La nostra tecnologia principale è FFF / FDM. Vediamo davvero molto potenziale nei segmenti di desktop e workbench professionali del mercato. Attualmente, la maggior parte delle esigenze del segmento del banco di lavoro sono scarsamente coperte. Quindi miriamo a fornire soluzioni affidabili e convenienti per sbloccare davvero le applicazioni di FFF / FDM che richiedono l’utilizzo di materiali di livello tecnico.
Credo davvero nelle soluzioni di produzione in cluster per FDM, vero?
Per gruppo intendi “fattorie” o gruppi di stampanti, immagino. In tal caso, credo che FFF sia un ottimo candidato per fornire questo tipo di soluzioni. BCN3D ne è un esempio, in realtà. Da anni stampiamo componenti per uso finale per assemblare le nostre stampanti nella nostra azienda di stampa. Quindi ci sono dozzine di migliaia di parti stampate là fuori, che lavorano su prodotti seriali professionali come le nostre stampanti. Le aziende di stampa FFF sono convenienti e nel contesto dell’Industria 4.0 hanno davvero un futuro brillante. Ci sono ancora alcune sfide da superare, legate all’affidabilità, alla ripetibilità e alla programmazione, ma penso che questo sia qualcosa che l’industria adotterà nel prossimo futuro.

Credi in sistemi FDM molto più grandi? O più veloci? o quelli compatti?
Vedo una tendenza nel mercato che richiede sistemi più grandi nel corso degli anni. Ma, più grande diventi, più difficile è controllare il processo. Sai, la termodinamica è complicata e c’è molta scienza dei materiali coinvolta nella fusione della plastica e nel suo deposito preciso, garantendo una buona adesione interstrato senza distorsioni. Inoltre, andare alla grande richiede una velocità maggiore, altrimenti i tempi di stampa non sono abbastanza competitivi. Quindi penso che siamo ancora un po ‘lontani dai grandi sistemi FFF per la produzione in serie di pezzi di grandi dimensioni poiché andare più in grande e più velocemente richiede attrezzature più complesse e molta ricerca. In ogni caso, la tendenza è chiara: tutti i nostri clienti vogliono ridurre i tempi di stampa e più applicazioni richiedono volumi di stampa maggiori.
Vediamo gran parte del mercato concentrato sul segmento Professional. Nel frattempo, il mercato medio si sta rapidamente svuotando. Farai ancora stampanti da $ 1000 a $ 2000?
C’è una lacuna nel mercato. Abbiamo rilevato che tra il segmento desktop professionale (sotto i 5k $) e quello professionale (da 20k $) non c’è quasi nessuno che offra soluzioni. Vogliamo rafforzare la nostra posizione lì con la nostra linea Epsilon BCN3D. Crediamo nell’offrire soluzioni convenienti, quindi rimarremo nel segmento dei desktop professionali che offrono la nostra nota e consolidata linea Sigma / Sigmax.
Vedi un ruolo per te, ad esempio nei sistemi da $ 500 per l’istruzione?
È davvero difficile fornire una soluzione con quel prezzo, progettando e producendo localmente in Europa e con più attori che già offrono prodotti competitivi. Nonostante ciò, il settore Education è molto interessante e abbiamo più clienti, tuttavia non miriamo a sviluppare questo sistema entry-level a basso costo a breve termine.
Cosa fa l’IDEX per gli utenti?
IDEX è l’acronimo di Independent Dual Extruder. Ha dimostrato di essere l’architettura più versatile e affidabile per la doppia estrusione, poiché è più facile da calibrare, ci sono inerzie più basse (che migliorano la qualità di stampa) e riduce la contaminazione incrociata del materiale, impedendo la fuoriuscita di plastica fusa dall’ugello. Ciò è particolarmente utile quando si stampa con supporti solubili in acqua.
In secondo luogo, è l’approccio FFF più produttivo, poiché entrambe le testate possono stampare simultaneamente in modalità Mirror o Duplication, raddoppiando la produttività della stampante rispetto alla maggior parte dei nostri concorrenti. Ciò è molto utile per la stampa di brevi tirature di parti per l’utente finale, che rappresenta una tendenza crescente nel mercato.

Cosa significa una camera riscaldata per gli utenti?
Prima di tutto, voglio sottolineare che il BCN3D Epsilon non ha una camera riscaldata, ma una camera passivamente controllata. Ciò significa che non stiamo controllando attivamente la temperatura all’interno della camera. Il calore proviene dal letto riscaldato, ma monitoriamo la temperatura all’interno della camera per evitare il surriscaldamento. Questo è estremamente importante per il cliente poiché aumenta notevolmente l’affidabilità del processo di stampa, in particolare con materiali tecnici come PA, PP o ABS, anche se stampiamo pezzi di grandi dimensioni.
Stai cercando materiali a temperatura più elevata e stampanti come PEEK?
Vediamo che c’è un crescente interesse per i sistemi in grado di stampare questo tipo di polimeri ad alte prestazioni. Ma dobbiamo ancora capire la dimensione reale del mercato, le applicazioni che richiedono quei materiali anziché quelli ingegneristici (come PA con CF). Ma in termini di consapevolezza tecnologica, ovviamente questo è qualcosa che stiamo osservando. Questa è la nostra responsabilità.
Mi piace il fatto che BCN3D Epsilon abbia un filtro HEPA, dovrebbe essere standard su tutti i sistemi FDM?
I Non solo ha un filtro HEPA ma anche un filtro a carbone attivo. Sì, diventerà lo standard. Penso che nel prossimo futuro appariranno sempre più regolamenti, così come studi medici sull’impatto dell’UFP e dei fumi sulla salute. Ma è ovvio che se senti un odore significa che ci sono particelle nell’aria, quindi più possiamo impedirlo e mantenere l’aria pulita, meglio è. Non vogliamo aspettare che i regolatori prendano provvedimenti.
Sembra che FDM stia vincendo in maschere e partite, vedi qualche altra applicazione in cui FDM vincerà?
Penso che la convalida del concetto usi anche FFF per la maggior parte dei casi. La libertà di progettazione relativamente elevata, a basso costo, senza problemi e la facilità d’uso e il tempo ridotto per svolgere un lavoro consentono a molti progettisti e ingegneri di utilizzare FFF nelle prime fasi di sviluppo
Stai guardando altre tecnologie oltre a FDM?
“In questo momento FFF e l’ecosistema che lo circonda (che include la piattaforma cloud che abbiamo recentemente lanciato ) sono il nostro obiettivo”.
Su quali mercati ti stai concentrando?
FFF è una tecnologia generalista che può essere applicata in diverse applicazioni e mercati verticali multipli, quindi i nostri clienti sono molto diversi. Tuttavia, direi che Engineering (che include Automotive, molto forte in Catalogna), Manufacturing e Product Design sono attualmente i nostri mercati principali.
L’adesione agli strati è sempre stata problematica in FDM, stai facendo qualcosa per migliorare questo?
“Abbiamo diverse linee di ricerca e collaborazioni con i produttori di filamenti al fine di evitare le maggiori limitazioni FFF”.

Be the first to comment on "Intervista a Eric Pallarés"

Leave a comment