Intervista a Diana Kalisz, vicepresidente di 3D Systems

Intervista: Diana Kalisz, vicepresidente di 3D Systems, Engineering – “La stampa 3D ha sicuramente fatto molta strada”

Poche persone possono affermare di essere state presenti all’invenzione di una nuova industria. Diana Kalisz, VP Engineering presso 3D Systems , tuttavia, è una di quelle persone.

Kalisz si unì allo stalwart additive manufacturing (AM) quando il team era piccolo e la tecnologia era relativamente inaudita. Con trent’anni di esperienza nello sviluppo del primissimo sistema di stereolitografia di grande formato, nuove innovazioni dei materiali e diversi cambiamenti nella conversazione sul potenziale di AM, Kalisz parla con TCT dei primi giorni, delle lezioni apprese e del perché la produzione 3D è finalmente arrivata .

Ciao Diana, in precedenza hai condiviso come il tuo viaggio verso la stampa 3D sia stato un po ‘un colpo di fortuna, qual è stata la tua prima impressione della tecnologia?
Stavo entrando in un territorio relativamente inesplorato. La stampa 3D è stata una tecnologia nuova di zecca e questa è stata la mia prima esperienza con “qualsiasi cosa additiva”. Per me è stato un po ‘come per magia. Essere in grado di lavorare in un campo così innovativo e quindi scavare in quello che serve da un punto di vista tecnico per rendere un prodotto reale e utilizzabile lo ha reso eccitante.

Com’era la cultura nei primi tempi di 3D Systems? Era una piccola squadra quando sei arrivato?
Chuck Hull ha fondato 3D Systemscon la sua invenzione della stereolitografia. Il suo spirito di innovazione e curiosità ha permeato il posto. All’inizio era un equipaggio abbastanza piccolo, e tutti eravamo su una ripida curva di apprendimento. Ma eravamo tutti entusiasti del potenziale della tecnologia e di ciò che poteva raggiungere. Descrivo spesso l’ingegneria della stampa 3D come una torta. L’intera torta è composta da più sezioni e ciascuna sezione rappresenta l’area di competenza specifica di tutti. Oltre all’esperienza dei singoli domini, tutti devono imparare qualcosa su ogni altra fetta di quella torta, per avere la possibilità di creare una stampante 3D che consegna parti nelle mani di un cliente, perché questo è il punto. Il livello di difficoltà non dovrebbe importare per il cliente finale, basta solo mettere i pezzi nelle loro mani velocemente! Per una persona tecnica, è un ambiente fantastico in cui lavorare.

Sei stato fortemente coinvolto nello sviluppo del primo sistema SLA di grande formato, puoi parlare di com’era e di quali sfide hai dovuto affrontare?
All’inizio, abbiamo pensato – abbastanza ingenuamente – che un sistema SLA di grande formato sarebbe stato semplicemente “un grande SLA-250”. Quando abbiamo iniziato il lavoro di sviluppo, ci siamo presto resi conto di quanto fosse sbagliato. Abbiamo mirato a rendere il sistema non solo più grande, ma anche molto più veloce. L’intenzione era quella di costruire un sistema in grado di produrre una grande parte per l’ingegnere su un programma di trattori alla stessa velocità di una piccola parte per un dispositivo medico. Questo progetto mi ha insegnato lezioni davvero importanti sul ridimensionamento, il che è difficile indipendentemente da ciò che stai facendo, ma quando aggiungi la terza dimensione nella stampa, è un killer. Ogni tecnologia da allora ha le sue sfide quando si desidera ridimensionare dimensioni, velocità o qualsiasi altro attributo. Grandi lezioni!


Il fondatore di 3D Systems e inventore della stereolitografia Chuck Hull detiene la primissima parte stampata in 3D SLA durante il suo discorso di accettazione alla Hall of Fame dei TCT Awards.

Che tipo di parti stavi stampando?
Con l’avvento della stampa 3D, le industrie automobilistica e aerospaziale hanno adottato molto presto. Poiché i sistemi 3D si sono impegnati nel lavoro di sviluppo per le nostre stampanti 3D, molte delle parti che abbiamo costruito erano destinate a quei settori.

Quali erano le opzioni materiali per SLA allora?
All’inizio, c’era solo un materiale disponibile per ogni stampante 3D. Per le stampanti SLA di 3D Systems, all’epoca esistevano solo materiali acrilati. Le parti prodotte da questi materiali erano gialle e fragili ma servivano molto bene allo scopo (vale a dire la prototipazione). Erano miracolosi! La stampa 3D ha sicuramente fatto molta strada da allora – con una serie di tecnologie di stampa e ogni stampante in genere ha dozzine di materiali, tutti con caratteristiche molto diverse. I materiali stessi hanno inoltre permesso alla tecnologia di affrontare una più ampia varietà di applicazioni.

Siamo a un punto in cui la stampa 3D viene sempre più utilizzata come mezzo di produzione; le persone stavano parlando in anticipo di quel potenziale per allontanarsi dalla semplice prototipazione?
Quando è stata introdotta la stampa 3D, l’obiettivo principale era la produzione di prototipi. Avere semplicemente una parte in mano rapidamente, che rappresentava il CAD abbastanza fedelmente, è stata una vera sfida. Con l’evoluzione delle stampanti, delle tecniche e dei materiali, abbiamo immaginato la possibilità di creare prototipi funzionali. Ciò consentirebbe a ingegneri e progettisti di utilizzare la parte stampata con la stessa capacità di una parte finale, solo per un breve periodo. Quando furono sviluppati materiali epossidici ibridi a metà degli anni ’90, l’uso della stampa 3D per la prototipazione funzionale aumentò quando i materiali avevano proprietà migliori e le parti erano più accurate. 3D Systems ha anche inventato QuickCast che ha permesso una produzione più rapida di parti metalliche attraverso la fusione degli investimenti. Ora, con i nostri materiali di Figura 4, abbiamo materiali che possiedono vere proprietà di produzione che sono ampiamente testati secondo gli standard ASTM e ISO, comprese le proprietà di vita interna / esterna necessarie per l’uso diretto delle parti.

Prima di 3D Systems, hai lavorato nel settore aerospaziale presso Lockheed Martin, questa continua ad essere un’area di interesse per te in termini di adozione AM?
Ci sono altri segmenti o applicazioni chiave del settore che ti interessano particolarmente in questo momento? Sono sempre sorpreso da quanto ampio sia il set di applicazioni che AM può affrontare. È fantastico lavorare su una tale varietà di prodotti, dagli apparecchi acustici agli alloggiamenti per missili e tutto il resto. In 3D Systems adottiamo un “approccio orientato al cliente” per l’innovazione, il che significa che l’innovazione delle applicazioni dei clienti guida direttamente la nostra indagine sui materiali. Rivalutiamo continuamente in quali materiali e soluzioni investiamo, in base al modo in cui i clienti vogliono utilizzare la tecnologia. Avere questa visione di come i clienti vogliono utilizzare AM nelle loro attività mette in discussione il nostro pensiero e ci spinge a fornire nuove tecnologie per consentire loro di raggiungere i loro obiettivi.

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3D Systems ha ampliato il proprio portafoglio di materiali di Figura 4 per aprire nuove applicazioni di produzione.

Quali sono alcuni dei maggiori cambiamenti che hai visto nella conversazione sulla stampa 3D negli ultimi 30 anni?
Quando guardi da quanto tempo AM è in circolazione, la sua storia è relativamente breve. Chuck Hull ha inventato la tecnologia poco più di 30 anni fa, ma l’industria ha fatto passi da gigante. Siamo passati da prototipi che assomigliavano alla forma desiderata a materiali e precisione che consentivano la prototipazione funzionale, per essere ora in grado di fare la produzione diretta. AM sta ora consentendo la creazione di parti che non potevano essere raggiunte utilizzando le sole tecnologie tradizionali. È stata una strada straordinaria da percorrere.

I sistemi 3D sono stati un tempo importanti nella conversazione dei consumatori sulla stampa 3D ma, sebbene non abbia raggiunto il sogno della “stampante 3D in ogni stanza”, come pensi che i riflettori tradizionali nel settore della stampa 3D abbiano attribuito alla sua crescita? Ha forse aiutato ad avere più occhi sulla tecnologia?
Non c’è dubbio che la conversazione con i consumatori ha aperto gli occhi che non sapevano nemmeno che esistesse la stampa 3D. Affinché AM sia adottato all’interno di qualsiasi organizzazione, è sempre necessario avere un campione. Più persone si entusiasmano dell’AM e del suo potenziale, più è probabile che coltiviamo un gruppo più ampio di “evangelisti dell’AM”.

Secondo le statistiche di Women in 3D Printing , le donne rappresentano meno del 10% della forza lavoro AM. È cambiato molto nel tempo in cui sei stato nel settore?
All’avvento del settore, il numero di donne coinvolte era significativamente inferiore al 10%. Quindi quando inizi da quasi zero, salire è praticamente tutto ciò che puoi fare. Dal mio punto di vista, essere una donna in questo settore non ha fatto la differenza nel mio percorso professionale. Ho sempre avuto meravigliose opportunità di apprendimento e crescita. A volte non quelli che mi aspettavo, ma comunque fantastici. Prestazioni e consegne sono sempre state fondamentali. Uno dei valori di 3D Systems è “Trust & Empower”, ovvero tutti sono riconosciuti per il loro talento e competenza. Mettere il proprio piede in avanti per dare un contributo positivo agli obiettivi e alla missione dell’azienda non solo aiuta l’organizzazione a crescere, ma aiuta ognuno di noi a crescere professionalmente. Spero che questo non sia unico per i sistemi 3D, ma qualcosa che viene abbracciato in tutto il nostro settore. Sono stato molto fortunato ad avere un’opportunità così straordinaria, e sono sempre felice di condividere la mia storia perché voglio far divertire più donne al ruolo che possono svolgere in AM. Questo è un settore che sta cambiando ogni giorno. Se abbraccia la tecnologia, la adori e lavori sodo, non ti annoierai mai e incontrerai persone fantastiche lungo la strada.

Qual è la tua attuale area di interesse per i sistemi 3D?
Sto lavorando all’innovazione per il nostro portafoglio di materiali, in particolare i materiali di Figura 4 per applicazioni di produzione . Come industria, abbiamo parlato di rendere reale la produzione 3D per un po ‘di tempo e sono entusiasta di essere finalmente “arrivati” per così dire. Ci sono alcune grandi opportunità in questo spazio in tutti i settori, date le prestazioni della piattaforma Figura 4, compresa la tecnologia di stampa 3D e i materiali.

C’è qualcosa nella tua lista dei desideri per il futuro di AM?
Forse qualche applicazione non sfruttata o sviluppi tecnologici? Sono davvero incuriosito dalle nuove opportunità nella bio-stampa. Sono così ispirato da tutto ciò che AM è capace e amo tutto ciò che costruiamo. Ma quando puoi fare una differenza tangibile nella qualità della vita di qualcuno, è davvero sorprendente.

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