Intervista a Christina Perla, CEO di Makelab


“Se si parla di più su come la stampa 3D accelera i cicli di sviluppo del prodotto e quanti soldi ha risparmiato, penso che questo settore riuscirà a far fronte ai dirigenti di altri settori e ad implementarlo ancora più velocemente.”

L’ufficio di servizi di stampa 3D con sede a Brooklyn, Makelab, ha stampato di tutto, dai prototipi per i progettisti industriali ai prodotti di uso finale su misura per clienti di alto profilo come Roc Nation (continua a leggere), dal 2017. Qui parla la co-fondatrice e CEO Christina Perla alla TCT su come sta cambiando la percezione della produzione additiva, il suo lavoro con Women In 3D Printing e la gestione di un’azienda che aiuta altre piccole aziende a iniziare.

TCT: Ciao Christina, puoi iniziare raccontandoci come è nato Makelab?
CP: Ciao! In realtà è una storia molto serendipita. Nel 2015 prima dell’inizio di Makelab nel 2017, il mio fidanzato e il mio compagno, Manny, e io abbiamo fatto un po ‘di freelance in design industriale insieme. Abbiamo intrapreso progetti per i clienti che ruotano attorno all’ideazione del concetto, iterazione, prototipazione e sviluppo del prodotto. Durante quel periodo, avevamo bisogno di una rapida soluzione di stampa 3D: non ne avevo mai usata una in vita mia e non possedevamo una stampante 3D al momento. Abbiamo creato un account con Hub 3De ho trovato un produttore locale, 3DUniPrint. Ci hanno offerto un ottimo servizio e siamo diventati rapidamente amici dei proprietari, un’altra coppia. Un anno dopo ci dissero che si sarebbero trasferiti in Cina con i loro figli e ci chiesero se avremmo rilevato la loro compagnia. Era il gennaio 2017 e ad aprile avevamo acquisito ufficialmente la loro azienda. Poco dopo abbiamo assunto il nostro primo dipendente e abbiamo rinominato 3DUniPrint in Makelab.

TCT: Quali tecnologie stai attualmente usando in Makelab e cosa cerchi quando selezioni le nuove tecnologie da portare in casa?
CP: Attualmente stiamo utilizzando Formlabs e Prusas . Mentre siamo personalmente ossessionati da tutte le macchine e materiali industriali innovativi che vengono introdotti, scopriamo che la nostra base di clienti non ha bisogno di questo per le loro esigenze di prototipazione. Il più delle volte, eseguono un test di adattamento, un test funzionale, un modello di aspetto o un modello in scala. Le loro parti sono generalmente più piccole e possono adattarsi a una build di macchine desktop. Per tutti questi usi, di solito funzionano PLA, PETG o resina standard.

Quando abbiamo acquisito la società, abbiamo acquisito macchinari da circa 10 diversi produttori di stampanti. Abbiamo imparato presto che, al fine di ridimensionare il nostro servizio, abbiamo dovuto attenerci a un massimo di due produttori di stampanti e modelli di macchine. Ogni OEM che utilizziamo ha il proprio ecosistema, parti, servizio di assistenza, esigenze di riparazione. Per ora, ci atteniamo a Formlabs e Prusa perché ci allineiamo con le aziende dietro di loro. Ma questo non vuol dire che non ci avventureremo su più macchine con una mega fabbrica in seguito.

TCT: Come fornitore di servizi, puoi parlare dell’importanza del software a fianco di questo?
CP: È così incredibilmente importante. Come fornitore di servizi, stai gestendo enormi quantità di dati che devono viaggiare in tempo reale con la parte che stai stampando. Potrebbe essere di stazione in stazione o di stanza in stanza. Questo è l’unico modo per rimanere organizzato e non perdere traccia di progetti e parti. Al fine di ottimizzare, imballiamo insieme build ed eseguiamo più ordini contemporaneamente. Niente di tutto ciò sarebbe possibile senza l’organizzazione e la struttura portante del software. Senza software, potresti facilmente spedire qualcosa al client sbagliato. Il software ci consente di ridimensionare, organizzare internamente, comunicare e infine mantenere una qualità del servizio e delle parti.

TCT: Quanta automazione è coinvolta nel processo end-to-end di Makelab?
CP: Vorrei che ne avessimo di più! L’anno scorso, stavamo operando in un nuovo modello di business di servizi di stampa puramente 3D e l’obiettivo dell’anno scorso era di crescere 3 volte e testare l’adattamento e la trazione del nostro mercato dei prodotti. Abbiamo infranto i nostri obiettivi e ora stiamo costruendo. Quest’anno stiamo organizzando un round e prevediamo di implementare un software che eliminerà oltre 50 azioni per il nostro team. Questo ci consente di concentrarci di meno sul lavoro amministrativo e di più sul ridimensionamento del processo decisionale chiave, dei controlli di qualità e del servizio.

TCT: Hai un background nel design industriale – Makelab offre input quando un cliente carica il proprio design?
CP: Dipende, abbiamo alcuni “secchi” diversi di clienti e alcuni modi diversi per avviare un progetto. Abbiamo una piattaforma di e-commerce, in cui i clienti sono in grado di ottenere preventivi dalle loro parti e effettuare ordini in qualsiasi momento del giorno o della notte. Il più delle volte, quei clienti hanno più esperienza e sono in stampa 3D da almeno alcuni anni. Hanno bisogno di meno supervisione e istruzione. Effettuiamo sempre controlli di stampabilità prima di iniziare la produzione, ma per lo più passano.

Abbiamo un team di assistenza che si interfaccia con i clienti che entrano attraverso richieste manuali, chiamate o e-mail. La maggior parte dei clienti che arrivano qui richiedono un po ‘più di educazione e potrebbero essere più recenti nella stampa 3D. In qualsiasi momento, il 25-50% del nostro team è composto da designer industriali. La percentuale rimanente sono ingegneri meccanici. Poiché conosciamo tutti e due i lati, è facile per noi integrare l’educazione nel nostro servizio. Abbiamo creato un bel po ‘di materiale sul nostro sito e sui social media attorno all’educazione alla stampa 3D. Al di fuori delle richieste dei clienti, cerchiamo di avere tante conversazioni che stimolino la crescita e la comprensione della stampa 3D. Lo vediamo come se, se investiamo un po ‘più di tempo, abbiamo un cliente più istruito che ha maggiori probabilità di tornare da noi.

TCT: Pensi che ci debba essere più educazione su come progettiamo per i vantaggi della produzione additiva?
CP: Sì, ma penso anche che questo includa il motivo per cui la stampa 3D è una mossa aziendale intelligente.

La stampa 3D sta appena iniziando a essere compresa dal grande pubblico. C’è un sacco di cose che possiamo educare sulla progettazione per la stampa 3D e sul perché sia ​​vantaggioso. Più le persone capiscono perché questa tecnologia è vantaggiosa, più la stampa 3D verrà utilizzata in vari settori.

Inoltre, se si parla più di come la stampa 3D acceleri i cicli di sviluppo del prodotto e di quanto risparmi, penso che questo settore riuscirà a far fronte a dirigenti di altri settori e ad implementarlo ancora più velocemente.

TCT: Molta conversazione nella stampa 3D riguarda il passaggio dalla prototipazione alla produzione – è una tendenza che stai vedendo con i clienti di Makelab?
CP: Direi che vediamo circa il 25-30% dei nostri clienti che utilizzano i nostri servizi di stampa 3D per produzioni a basso volume. È qualcosa che l’industria cerca costantemente di fare – sostituire lo stampaggio ad iniezione – ma i prezzi dei materiali e dei macchinari non sono ancora arrivati, almeno da quello che abbiamo visto a livello desktop. È difficile ottenere prezzi abbastanza bassi da produrre volumi superiori a 5.000. La stampa a polvere è qualcosa che vedo di più per la produzione, in quanto è facile confezionare una build in polvere e richiede un post-processing minimo.

TCT: Con quali tipi di settori / clienti lavora Makelab?
CP: Lavoriamo molto con le PMI creative. Le industrie con cui lavoriamo includono architettura, prodotti di consumo ed elettronica, marketing / pubblicità e alcuni articoli di moda e gioielleria. La maggior parte dei nostri clienti sono designer industriali, ingegneri, architetti, direttori creativi o designer di gioielli. È davvero eccitante per noi lavorare con settori così diversi. Amiamo l’apprendimento e l’esposizione a tutti i tipi di settori e le persone presentano molte opportunità di apprendimento per noi. Non è mai noioso, ogni parte è una nuova sfida da risolvere!

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Prototipo realizzato con la tecnologia di Formlabs.

TCT: A quei clienti importa se un prodotto è stampato in 3D? (È di per sé un punto di vendita unico o alcuni clienti sono forse cauti nell’utilizzare la stampa 3D?)
CP: Mentre la maggior parte del nostro lavoro non è in parti di uso finale, ne vediamo alcune. Il fatto che un progetto sia la stampa 3D è un punto di vendita unico o meno dipende dal cliente. Alcuni clienti che si concentrano molto sulla finitura superficiale potrebbero non essere troppo entusiasti della stampa 3D, poiché spesso lascia residui o cicatrici, ma non riesce a trovare un altro modo di produrre. D’altra parte, alcuni clienti investono davvero nella storia dietro a come viene prodotto il loro prodotto. Un esempio di questo è stato un recente progetto per Jaden Smith. Il suo team alla Roc Nation voleva regalargli un disco in platino che è stato realizzato in modo sostenibile e stampato in 3D. Un altro esempio di un progetto che ha davvero apprezzato la storia è Dogpound. Di recente abbiamo realizzato scudi facciali personalizzati per loro nell’ambito del loro piano di riapertura a West Hollywood in California. Volevano davvero fare qualcosa che non fosse solo nuovo,

TCT: Come imprenditore stesso, come ci si sente a sapere che Makelab sta forse permettendo ad altre piccole imprese di iniziare con i loro primi prototipi o prodotti?
CP: Onestamente, questo è ciò che guida me e il mio team. Dato che siamo tutti ingegneri meccanici e designer industriali, abbiamo tutti sperimentato in prima persona quanto sia prezioso uno strumento di stampa 3D. Tutti amiamo il processo di creazione e l’abbiamo fatto noi stessi accademicamente o professionalmente. Essere in grado di colmare il divario tra creatività e creazione è incredibile far parte. Alcuni dei nostri clienti stampano con noi da anni. Vediamo i loro progressi col passare del tempo e sembra che siamo lì con loro.

TCT: Esistono altri progetti o applicazioni distintivi che puoi condividere?
CP: Ce ne sono alcuni che mi vengono in mente. Uno molto divertente all’inizio di Makelab è stato per NVIDIA. Stavamo stampando supporti per telecamere per i loro supporti per auto a guida autonoma. Il nostro contatto lavorava in New Jersey in quel momento e usava spesso l’opzione di ritiro gratuito per testare l’auto fino a Brooklyn! Avrebbe lasciato l’auto guidare da NJ a BK. Anche sul ponte di Brooklyn molto minuscolo!

TCT: La crisi COVID-19 ha mostrato sia le sfide nella nostra catena di approvvigionamento manifatturiera che la stampa 3D in grado di superare alcuni di questi ostacoli . Pensi che la crisi abbia contribuito a far luce sui fornitori di servizi AM e sulla loro capacità di reagire rapidamente alle urgenti esigenze produttive?
CP: La crisi ha sicuramente mostrato al mondo a cosa può essere utile la stampa 3D in caso di necessità come soluzione stop-gap. Ho parlato molto di come la stampa 3D si presta a una catena di approvvigionamento così agile, che il perno è davvero un punto di forza della tecnologia. Ad aprile e maggio, siamo stati in grado di integrare con successo tutte le nostre attività normali perse con la nuova produzione di DPI. Abbiamo anche fatto di più organizzando un fondo di donazione e consegnando DPI agli ospedali che lo hanno richiesto. Abbiamo prodotto sia maschere protettive sia montatori di maschere personalizzate. Essere in grado di ruotare così rapidamente consente alle piccole imprese manifatturiere di sopravvivere durante i periodi difficili e aiuta anche la società nei momenti di bisogno.

Spero che questo aiuti a ispirare più persone e più settori a utilizzare la stampa 3D in modi che forse non avevano mai pensato prima. Gran parte del progresso della stampa 3D è derivato dai limiti della tecnologia. Questa crisi sembra un’altra di quelle volte, ma più a livello logistico e della catena di approvvigionamento.

TCT: Di conseguenza, pensi che potremmo vedere un cambiamento nella mentalità attorno all’accettazione delle tecnologie di stampa 3D?
CP: Vedo la possibilità di un cambiamento nella mentalità attorno all’accettazione delle tecnologie di stampa 3D che dipendono da come rispondiamo durante e dopo il boom. Sento che è nostra responsabilità continuare le conversazioni sulla stampa 3D e mantenere lo slancio, mantenere vivi gli argomenti educativi e fare il possibile per raggiungere ed espandere. Se tutti lasciamo che il boom svanisca, rimarrà proprio quello: un boom, un picco verso l’alto seguito da un grande calo. Ma sto vedendo la risposta delle aziende del settore iniziare a incorporare DPI e assistenza ai clienti medici come parte del loro normale modello di business. Vedo anche altre industrie porre domande e trarre ispirazione dal boom dei DPI, iniziando a mettere in discussione ciò che potrebbero aggiungere alle loro attività con l’aiuto della stampa 3D.

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Modello dettagliato stampato con SLA.

TCT: Sia come utente che come fornitore di tecnologie 3D, c’è qualcosa nella tua lista dei desideri per quello che sarà il prossimo in AM?
CP: Mi piacerebbe vedere più OEM considerare gli uffici di assistenza durante la progettazione di soluzioni, soprattutto a livello di macchine desktop. Vedo che gran parte del settore della stampa 3D desktop è focalizzato su hobbisti e produttori. Penso che sia grandioso Ma come produttori e appassionati di tecnologia, quali innovazioni e miglioramenti possono essere fatti tenendo presente gli uffici di assistenza? Siamo un diverso tipo di utente che eseguirà tali macchine a terra, trovando ogni problema nel flusso di lavoro, nella logistica e nei macchinari e saremo anche in grado di evidenziare rapidamente i vantaggi di queste macchine. Lo stesso vale per il software.

Molte delle aziende con cui lavoriamo, faccio molte domande durante la fase di onboarding. Sono molto accurato, per non dire altro. Ho avuto molti casi in cui il team di sviluppo aziendale di quella società mi ha contattato per sviluppare circuiti di feedback e beta test. Mi congratulo con quelle aziende perché gli uffici di assistenza sono i loro super utenti, abbiamo un ottimo feedback che può migliorare i prodotti. È una decisione molto intelligente da parte loro.

TCT: Sei anche attivamente coinvolto con Women In 3D Printing – puoi parlare del lavoro che stai facendo lì e di eventuali passi che pensi che il settore potrebbe prendere per creare una comunità più diversificata?
CP: Ho riflettuto molto sulla diversità e l’inclusione nel nostro settore con l’attuale clima sociopolitico. Dato che le donne rappresentano solo il 10% del settore della stampa 3D, vedo un grosso problema. Non sono sicuro dei numeri per la diversità nel nostro settore, ma non sono troppo fiducioso. Ho avuto conversazioni con colleghi, amici e colleghi del settore su come modificare questi numeri.

Il mio asporto è alcune cose; Mi piacerebbe vedere uno sforzo maggiore per amplificare voci, talenti e lavoro femminili e diversi. La modellizzazione dei ruoli è un modo efficace per le giovani generazioni di compiere il primo passo verso qualcosa di nuovo.

Mi piacerebbe anche vedere uno sforzo a livello di settore per fornire un maggiore accesso alle diverse comunità di immigrati per ampliare la portata e stimolare la curiosità e la creatività. Come figlia di un immigrato, le carriere creative non sono state la più grande spinta di mia madre. Mentre mi sosteneva (e mi supporta) seguendo il mio sogno, si sarebbe sentita molto più sicura e confortata se avessi seguito la strada di qualcosa di più stabile. Se non fosse per l’esposizione che ho avuto durante le scuole elementari, medie e superiori, non sarei dove sono oggi. A causa della mia esperienza, mi piacerebbe vedere una spinta maggiore per la stampa 3D da incorporare nei programmi scolastici e nei media tradizionali.

E infine, penso che tutti potremmo concentrarci maggiormente sulla comunità, sulla gentilezza, sulla condivisione e sull’ispirazione degli altri. Se tutti adottiamo un atteggiamento pay-it-forward e mettiamo davvero il lavoro e gli sforzi per raggiungere di più e connetterci di più, non vedo come non si tradurrebbe in una maggiore diversità e inclusione. Con il mio coinvolgimento nelle donne nella stampa 3D, ho visto in prima persona l’effetto che questi valori e atteggiamenti hanno sulle persone. È così potente e spesso sottovalutato.

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