Impianti auricolari perfetti per pazienti con microtia dalle scansioni Artec 3D

La scansione Artec 3D produce impianti auricolari perfetti per pazienti con microtia

Circa un bambino su 8.000 nasce con microtia , un difetto alla nascita che causa un orecchio mancante o malformato. Per molti anni, i chirurghi hanno utilizzato la ricostruzione auricolare per risolvere questo problema, che richiede un pezzo di cartilagine costale da prelevare dal torace del paziente, scolpito a forma di un orecchio sano, fatto scorrere sotto la pelle del cranio e quindi cucito in posizione, tutto nel corso di due o quattro interventi chirurgici. Queste nuove orecchie sono spesso più spesse del normale, non corrispondono all’orecchio sano e i giovani pazienti hanno anche cicatrici permanenti sul petto. Soprattutto, poiché la loro cartilagine non ha finito di crescere, i bambini devono aspettare fino a quando non hanno almeno otto anni per avere anche gli interventi chirurgici, che potrebbero sfociare in prese in giro o bullismo.

La stampa 3D è stata utilizzata per fabbricare impianti auricolari per alleviare la condizione , ma come mostra un nuovo caso di studio di Artec 3D , anche la scansione 3D ha un ruolo da svolgere. La dottoressa Sheryl Lewin, chirurgo plastico con formazione cranio-facciale, con sede in California, voleva trovare un modo migliore per riparare la microtia e ha stabilito che la creazione di un nuovo orecchio da qualcosa di diverso dalla cartilagine costale sarebbe stato un miglioramento importante.

In primo luogo ha esaminato lo sviluppo di un impianto in due pezzi come struttura sintetica per l’orecchio e, sebbene vi fossero vantaggi, come un aspetto migliore e interventi chirurgici meno dolorosi, la probabilità che l’impianto si fratturasse più tardi nella vita era alta. Quindi, si è rivolta agli impianti monopezzo, realizzati in polietilene poroso ad alta densità che è sicuro dal punto di vista medico e, secondo la stessa dottoressa Lewin, “fatto per durare una vita”.

La notizia dell’impianto “ Lewin Ear ”, completo di una base ridisegnata chirurgicamente per una migliore simmetria post-operatoria, si è diffusa rapidamente, ma il Dr. Lewin non aveva ancora finito.

“Creare a mano orecchie realistiche è un compito impegnativo ma incredibilmente gratificante che purtroppo richiede molto tempo. Almeno per raggiungere i miei standard, lo fa. Mi ci sono voluti più di un decennio per raggiungere il livello di esattezza di cui ero felice, ma sentivo ancora che i risultati non erano perfettamente simmetrici “, ha spiegato. “Così ho continuato a cercare quel qualcosa di speciale, anche se non sapevo esattamente cosa sarebbe stato.”

Come si è scoperto, quel qualcosa di speciale era lo scanner 3D Artec Space Spider portatile a colori . Durante la ricerca, la dott.ssa Lewin ha trovato alcuni articoli sulle applicazioni di scansione 3D sanitaria, che l’hanno portata a un caso di studio su un ospedale del Regno Unito che utilizza lo Space Spider per aiutare i pazienti con microtia. Ha organizzato una demo dello scanner accurato e ad alta risoluzione con Chris Strong del rivenditore Artec Rapid Scan 3D e se ne è innamorata.

“Quando Chris ha premuto il pulsante e ha iniziato la scansione con Space Spider, sono rimasta sbalordita dal livello di dettaglio che appare sullo schermo in tempo reale”, ha detto. “Tutto ciò che ha scansionato è stato catturato perfettamente. In pochi secondi, le forme e le caratteristiche organiche dell’orecchio sono state rilevate e trasformate in una scansione 3D così incredibilmente realistica. “

Da allora la dottoressa Lewin ha scansionato centinaia di orecchie con lo Space Spider, sviluppando un flusso di lavoro unico mentre procedeva, uno che non implica mettere i bambini sotto anestesia per ottenere una buona TC delle orecchie.

“Puoi usarlo anche su un bambino di tre anni, e in meno di un minuto hai un’immagine perfetta del suo orecchio”, ha spiegato.

Una volta che la dottoressa Lewin ha stabilito che il bambino è un buon candidato chirurgico, per prima cosa dice alla famiglia come funziona lo scanner, notando che la sua luce blu strutturata è sicura. Una volta che ha una visione non bloccata della struttura dell’orecchio, che si ottiene tirando indietro i capelli sopra l’orecchio, la giovane paziente si siede immobile, giocando su uno smartphone, mentre il dottor Lewin cattura scansioni 3D con il leggero Space Spider. Quindi il paziente, i loro genitori e il dottor Lewin esaminano insieme le scansioni.

“Dopo aver presentato lo scanner al bambino, di cui è sempre curioso, eseguo la scansione del suo orecchio sano una o due volte, assicurandomi di ottenere tutte le strutture anatomiche di cui abbiamo bisogno per realizzare il nuovo orecchio. Con Space Spider è molto semplice e ho un feedback immediato sullo schermo del software di scansione, Artec Studio, quindi so che tutto è stato catturato perfettamente “, ha spiegato.

“I genitori che entrano, sono semplicemente stupiti e sbalorditi da ciò che vedono.”

I file STL delle scansioni vengono inviati allo specialista in impianti Poriferous LLC, che crea l’impianto auricolare personalizzato con la sua miscela brevettata di polietilene Su-Por. Viene utilizzato un software specializzato per apportare le modifiche necessarie e il Dr. Lewin riceve l’impianto sterile in due settimane. Quindi scolpisce altri dettagli per “l’esatto livello di realismo che desidera” e durante l’intervento chirurgico regola la base dell’impianto in modo che sia simmetrica rispetto all’altro orecchio dopo il posizionamento.

“Il motivo per cui lo faccio è perché con la microtia non è solo l’orecchio esterno ad essere colpito, ma anche tutte queste altre strutture. Forse nel 15% dei casi è solo l’orecchio stesso, ma nella maggior parte dei pazienti è presente almeno una microsomia emifacciale “, ha spiegato.

“Ciò significa che il cranio è almeno leggermente diverso dal lato colpito. E la mascella è solitamente più piccola, così come la guancia e l’orbita. Tutto ciò deve essere preso in considerazione durante la preparazione del nuovo orecchio e della sua base. “

L’intervento dura tipicamente 8-10 ore e due ore dopo, il paziente è fuori dall’ospedale. Nelle prossime due settimane, torneranno per due appuntamenti di follow-up per garantire una guarigione sana e senza complicazioni.

Un altro modo in cui la dottoressa Lewin utilizza lo scanner Artec per aiutare i suoi pazienti è scansionare l’orecchio sano e, se è estremamente prominente, eseguire quella che chiama otoplastica virtuale. Questa procedura in genere comporta il bloccaggio dell’orecchio prominente e sano indietro in modo che sia piatto contro la testa del paziente, ma il dottor Lewin rende tutto più simmetrico utilizzando la scansione per regolarlo chirurgicamente in modo che entrambe le orecchie corrispondano.

“Poi, quando guardi il bambino di fronte, il risultato è una bellissima simmetria, come se fosse sempre stato così”, ha detto.

Sia che i suoi pazienti provengano dagli Stati Uniti, dall’Australia, dall’Europa o dalla Corea del Sud, la dottoressa Lewin si tiene personalmente in contatto con loro e con le loro famiglie.

“In termini di impatto che Space Spider ha avuto sulla mia pratica, è il singolo più grande salto nella mia capacità di migliorare i miei risultati che ho avuto in tutta la mia carriera”, ha affermato il dott. Lewin.

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