Il ruolo dei terapisti occupazionali nella stampa 3D e nella tecnologia assistiva fai-da-te

Ricercatori belgi e olandesi offrono i dettagli del loro recente studio ” Makers in Healthcare: Il ruolo dei terapisti occupazionali nella stampa 3D e nella tecnologia assistiva fai-da-te”, esplorando i vantaggi della stampa 3D nella pratica clinica.

La tecnologia di assistenza, di solito offerta alle persone con disabilità, consente il completamento di compiti che potrebbero essere altrimenti estremamente difficili. Man mano che la stampa 3D entra nell’equazione, gli utenti sono in grado di trarre vantaggio da una maggiore convenienza e accessibilità a tecnologia estremamente progressiva, velocità di produzione e capacità di creare trattamenti e dispositivi personalizzati per i pazienti. Con la possibilità di condividere progetti come open-source, clinici come terapisti occupazionali (OT) e designer di tutto il mondo che lavorano in una vasta gamma di applicazioni, possono collaborare sia nella tecnica che nella creazione di dispositivi.

Storicamente, gli OT hanno usato tecniche convenzionali come la maglieria e la lavorazione del legno per realizzare tecnologie assistive. Poiché tali prodotti richiedono una grande personalizzazione, i ricercatori osservano che i materiali tipici utilizzati sono nastro, argilla e cartone.

“In quanto tali, i clinici coinvolti nella fornitura di AT ai propri clienti sono probabilmente in possesso di una” mentalità del produttore “e la loro professione è considerata altamente creativa”, affermano i ricercatori.

Finora, tuttavia, non molti medici sono istruiti o impegnati nella stampa 3D per dispositivi di assistenza; infatti, ricerche precedenti mostrano che dei progetti AT su Thingiverse , meno del 13 percento dei produttori erano effettivamente coinvolti nell’assistenza sanitaria. L’occupazione nel complesso mostra anche poche ricerche da parte dei clinici sul fai-da-te AT.

Per questo studio, i ricercatori hanno osservato, intervistato e lavorato su diverse attività di co-design con un piccolo gruppo di terapisti. È stato notato che mentre erano entusiasti della stampa 3D, raramente utilizzavano la tecnologia da soli durante lo studio e in realtà consideravano il processo di fabbricazione come “il lavoro di qualcun altro”, come in quello dei ricercatori. La ricerca di follow-up ha anche dimostrato che il software è “troppo complesso” per i terapisti occupazionali da imparare in quel momento, nonostante il potenziale e l’interesse. In termini di innovazione, la ricerca ha anche dimostrato che gli OT erano più interessati alla personalizzazione che alla creazione di AT completamente nuovi.

Mentre gli OT potrebbero non vedere l’importanza di lavorare come veri designer AT, i ricercatori spiegano che tale esperienza è fondamentale “poiché forniscono conoscenze cliniche sulle esigenze mediche dei clienti, sui bisogni di vita quotidiana e sui bisogni socio-culturali”.

“Quindi, anche se sembra concordare che il ruolo dei clinici nella progettazione di AT sia essenziale, non è semplice per i clinici assumere un ruolo attivo. Sono state suggerite diverse spiegazioni per questo, principalmente legate al fatto che gli strumenti esistenti per creare DIY AT non sono all’altezza ”, spiegano i ricercatori.

Gli ostacoli per i medici di utilizzare gli strumenti esistenti possono includere:

Mancanza di tempo per l’apprendimento di nuovi metodi
Alta curva di apprendimento
Difficoltà del software di modellazione 3D
Mancanza di comprensione per quanto riguarda il potenziale degli strumenti
Sfida nel compensare OTs per ore trascorse a prototipare

Valutazioni pre e post workshop di 6 punti del sondaggio nello studio pratico sull’esperienza (scala Likert a 5 punti da fortemente in disaccordo (1) per concordare fortemente (5)). I simboli dietro le valutazioni indicano se aumentano (↑), diminuiscono (↓) o rimangono gli stessi (=).

“Queste barriere, tuttavia, si basano raramente sull’esperienza dei medici con l’atto della modellazione 3D e della stampa stessa, poiché nella maggior parte degli studi i clinici non si sono impegnati attivamente nella modellazione e nella stampa”, hanno affermato i ricercatori.

Sebbene questo studio abbia agito e contribuito a diversi progetti di ricerca passati, gli autori hanno lavorato con un totale di 17 OT, osservando i loro atteggiamenti nei confronti della tecnologia e insegnando loro il software di modellazione 3D.

Panoramica degli OT ‘nei 3 studi (alcuni OT hanno indicato impostazioni / specializzazioni multiple). Panoramica degli OT ‘nei 3 studi (alcuni OT hanno indicato impostazioni / specializzazioni multiple).

Quattordici interviste sono state condotte con gli OT, che per la maggior parte erano nuovi nella stampa 3D. Le domande riguardavano argomenti come la sicurezza dell’AT, la qualità dell’AT, l’effetto sulle prestazioni lavorative e la responsabilità OT.

Il modello di progettazione collaborativa a 3 angoli

“Gli OT nei nostri studi hanno anche espresso preoccupazione per la stampa 3D AT. In particolare, erano preoccupati che la creazione di DIY AT richiedesse troppo tempo, poiché gli assicuratori sanitari permettevano loro di trascorrere solo un tempo molto limitato con ciascun cliente. Inoltre, nutrivano preoccupazioni per la sicurezza del materiale di stampa 3D. Tuttavia, la maggior parte degli OT ha mostrato aspettative piuttosto positive sull’impatto che la stampa 3D potrebbe avere sulle prestazioni del proprio lavoro. Tuttavia, dopo aver acquisito esperienza pratica, queste aspettative positive si sono ridotte un po ‘, soprattutto in termini di impatto della stampa 3D sulla produttività e sull’efficienza del lavoro, nonché sulla qualità dell’output OT (ovvero l’AT che farebbero per i loro clienti ).

“Un’altra preoccupazione comunemente segnalata che è stata rilevata anche nei nostri studi, riguarda lo sforzo che ci vorrebbe per imparare ad usare la tecnologia di stampa 3D. A causa della mancanza di competenze (tecniche) rilevanti, i nostri OT nei nostri studi prevedevano che ci sarebbero voluti molto tempo e sforzi per padroneggiare la tecnologia di stampa 3D. Ciò è in linea con le ricerche precedenti che indicano barriere per l’implementazione della tecnologia di stampa 3D in contesti clinici, incluso software difficile da apprendere per i medici e vincoli di tempo in generale. “

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