Il Pitt Rivers Museum dell’Università di Oxford replica strumenti musicali storici con la stampa 3D

L’Università di Oxford replica strumenti storici con la stampa 3D

Il Pitt Rivers Museum dell’Università di Oxford ospita una straordinaria collezione di strumenti musicali storici provenienti da tutto il mondo. A differenza di molti tipi di artefatti, che possono essere semplicemente osservati e compresi, avere una collezione di strumenti rappresenta una sfida unica, poiché ascoltarli fa parte dell’esperienza.

Secondo il museo, riceve molte richieste da ricercatori e membri di comunità di origine per suonare gli strumenti che ospita, ma, a causa dello stato di molti strumenti storici, gli originali non possono essere riprodotti in modo sicuro, sia a causa della fragilità che della contaminazione da pesticidi .

Nel tentativo di ricreare e offrire strumenti storici riproducibili, il museo ha recentemente collaborato con il Dipartimento di Ingegneria e Scienza e il Dipartimento di Conversazione di Oxford per lanciare il progetto Plastic Fantastic , supportato dal finanziamento della IT Innovation Challenge dell’Università di Oxford.

Il progetto mira a utilizzare nuove tecnologie, come la scansione 3D e la stampa 3D per ricreare digitalmente e fisicamente gli strumenti storici in modo tale che la sensazione e il suono corrispondano strettamente a quelli dell’originale.

Il test del registratore
Uno degli strumenti ricreati nel progetto Plastic Fantastic era un registratore in avorio del 17 ° secolo realizzato da John Goddard di Londra. Lo strumento ha subito una TAC presso la Cranfield University, che è stata poi convertita in un modello 3D dai ricercatori di Oxford. Fondamentalmente, la scansione dettagliata includeva dettagli sull’interno del flauto, che sarebbe importante considerare per abbinare il suo suono.

Tuttavia, il team ha affrontato una sfida quando si trattava di scansionare gli elementi in legno del flauto – un blocco di legno nel bocchino – perché il componente originale era stato danneggiato dal tarlo e dalla qualità secca e porosa del legno. Per superare l’ostacolo, i ricercatori hanno contattato Polygonica , un fornitore di software di elaborazione mesh, per decodificare il pezzo.

“Abbiamo utilizzato gli algoritmi di restringimento di Polygonica per creare una rappresentazione fedele della superficie esterna del modello originale, eliminando al contempo errori e strutture interne indesiderate”, ha affermato il Dr. Simon Vickers, Senior Developer di MachineWorks Limited, la società dietro Polygonica. “Ciò ha prodotto un file STL accurato e stampabile.”

Con il modello 3D del registratore e del bocchino pronti all’uso, il team di Oxford ha stampato in 3D una serie di cinque repliche di flauto, ciascuna realizzata con un materiale diverso o utilizzando un diverso processo di stampa 3D. Lo scorso settembre, i registratori stampati in 3D sono stati presentati al pubblico attraverso un’esibizione dal vivo, che ha confrontato lo strumento originale con ciascuna delle repliche. Al pubblico è stato quindi chiesto di votare lo strumento a fiato che suonava più come l’originale.

Sebbene i risultati finali del confronto non siano ancora stati pubblicati – ci sono più ricerche e prove da fare – il team di ricerca ha rivelato che un giudice ha detto che un registratore stampato suonava effettivamente meglio dell’originale.

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